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當你默默無聞時永遠不要說「不」 Reddit執行長學到的10堂領導課

精華簡文

當你默默無聞時永遠不要說「不」 Reddit執行長學到的10堂領導課

圖片來源:flickr@nrkbeta CC BY 2.0

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當你默默無聞時永遠不要說「不」 Reddit執行長學到的10堂領導課

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Reddit至今在全球擁有3億個用戶,網站流量全球排名第8。Reddit的創辦人之一奧漢尼安學到的10堂領導課,造就了今日Reddit的成功。

Reddit是一個結合社交、娛樂、新聞的網站平台,台灣有人形容他是美國版的PTT,是鄉民們的聚集地。使用者可以針對貼文和留言投票,也可以創自己的討論區或是加入有興趣的討論區。之前最為大眾熟知的就是「Ask Me Anything」單元,有不少名人上去回答Reddit使用者提出的問題,包括比爾蓋茲。

Reddit的創辦人之一奧漢尼安(Alexis Ohanian)在2005年和當時維吉尼亞大學室友霍夫曼(Steve Huffman)共同創辦了Reddit,2006年賣給康泰納仕集團(Condé Nast)。2011年,Reddit成為康泰納仕母公司先進出版公司(Advance Publications)的子公司,完全獨立運作,兩人再度回鍋擔任執行長。2016年底,奧漢尼安的名字出現在各大娛樂版與體育版新聞,原因是他的訂婚消息曝光,另一半正是赫赫有名的網球名將小威廉絲。

Reddit至今在全球擁有3億個用戶,網站流量全球排名第8。奧漢尼安的成功有哪些因素?以下是改變奧漢尼安生涯的10堂領導課:

1.不要看不清全貌

就在奧漢尼亞成立公司的6個月內,厄運接二連三發生:他當時的女友不慎失足從大樓墜下,陷入昏迷;他的愛狗過世;他的母親被診斷為癌症末期;他自己則是得憂鬱症。他改變過去沒日沒夜的工作習慣,時常回家陪伴他爸媽。這讓他有更多的時間,對照母親的人生經歷,重新思索自己的生涯。

確實,他在乎他的公司,曾是他的生活重心,他希望投資人為他感到驕傲。但他後來時常想到母親的經歷。她避開法律上的證照問題,去做她認為對的事:為了小孩的未來,以無證移民的身分從德國遠渡重洋來到美國,犧牲自己回到家鄉可能擁有的生活。「我這輩子撥過最棒的一通電話,就是告訴我媽,Reddit賣掉了,是真正的被賣掉。過去二十三年來她持續的支持我、為我犧牲,這是最好的結果。」

2.不要被「創業社群」綁架

在2005年,成為創業家就代表成為了某種特殊的社會群體。Reddit成立後不久,奧漢尼安和霍夫曼就收到各種會議、研討會、晚宴和活動的邀請。似乎他的工作只包含兩件事:成立Reddit,然後努力維持朋友與同事關係。

「現在壓力更大,你會忍不住每一場都要參加。」奧漢尼安說。「去之前對方一再向你保證,一定會碰到對你有幫助的人,一定會為你帶改變。但事後發現,你只是一再重複相同的對話內容。」

為了不浪費時間,在接受任何邀請之前,奧漢尼安建議考量以下兩點:

如果回答是,那麼就去參加;如果到了現場,發現不如自己的預期,儘早離開。

3.不要掩飾自己的脆弱

當公司內部員工能夠真實表達自己的情緒,包括脆弱、挫敗、與承認錯誤,才能有助於他們的工作表現。而這一切,得從創辦人開始做起。因此,奧漢尼亞從不避諱在公司談論他的過去,以及擔任領導人的情緒感受。他想要告訴大家的是:不需要變得完美,而是持續變得更好。

4.不要選擇規避風險的導師

你需要一位願意冒險的導師推你一把,走出舒適圈。在奧漢尼安身邊扮演這個角色的,正是加州育成中心 Y Combinator的共同創辦人李文斯頓(Jessica Livingston)。

「當時我才22歲,什麼都不懂,我只是跟她提到,曾經透過社群平台連結,和幾位記者聊過。」奧漢尼安說。「結果她馬上回答說,『為什麼不直接去紐約,自己辦記者會?』我根本不知道她在說什麼?」這聽起來有點可怕,而且需要事前的規劃,所以奧漢尼亞猶豫不決。但李文斯頓仍不死心:「不需要想得太複雜,你只要寄幾封信,告訴大家你會在紐約待幾天,如果他們想要跟你聊聊,儘早與你聯繫。然後你只要坐在咖啡廳等,有人來就和他們聊。」

當初,若沒有李文斯頓的鼓勵,就不會有接下來發生的一切。

5.不要把成功定義得太過狹隘

奧漢尼安寫了幾封信寄給記者之後,便搭乘客運從波士頓前往紐約,並借宿朋友的沙發過夜。出乎他意料之外,真的有記者出現,但最後都沒有任何記者寫報導。其中一位名叫梅茲(Rachel Metz)的記者,原本有寫文章的打算,但在聊天的過程中決定不寫,兩個人就這樣邊吃起司捲邊聊天,聊了將近一個小時,然後揮手說再見。

但奧漢尼安不知道的是,梅茲當時正在為《連線》雜誌撰寫一篇外稿,她和雜誌的編輯聊天時提到了Reddit。這位編輯後來成了梅茲的丈夫,當上康納仕集團事業發展部的主管。有一天,奧漢尼安收到一封來信:「嗨,我聽說你正在做一件很酷的事情,我們談談吧。」這就是康納仕集團收購Reddit的起源。

誰說當時那場記者會,是失敗的呢?

6.當你默默無聞時永遠不要說「不」

當你還是無名小卒,凡事都說好,能大大增加你被看見、發揮能力的機會。奧漢尼安建議:「當你懷疑、當你不知道是否浪費時間,儘管說『是』就對了。」

7.但不要等待太久才說「不」

當你達到一定的成就或是公司成長到一定的階段,你的工作內容和角色也勢必要有所轉換,這時候你可能必須有更多時間去思考更高層的事情;換句話說,你得懂得說「不」,拒絕不必要的邀約或工作,留給自己更多的時間。

8.不要追求無意義的成長

許多創業家常會陷入成長的迷思:要成長得更快速、開發更多使用者根本不需要的功能或服務。Reddit直到2016年,才推出手機app;今年下半年,Reddit募得2億美元的資金,才開始著手進行公司成立以來第一次的網站改版。雖然經營策略相對保守,但並未因此失去用戶的支持。

9.不要讓友誼成為溝通絆腳石

當你在選擇創辦人或是重要部門的主管時,確認你們彼此之間有足夠的信任,可以爭辯、吵架,不會因為彼此是朋友而不願意說出自己真實的意見或批評,應該明確將私人情感與工作關係區分,而且在面試時就應溝通清楚這個原則。

10.不要忘了要讓自己變得好

成為一位成功的創辦人需要的特質和技巧,會隨著時間和經驗的累積不斷強化。不要因為失敗而感到挫折,而是要因為自己在某方面變得更好而感到高興。這是奧漢尼安給所有創辦人的建議。

(資料來源:Fast CompanyRecode

 

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