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靠提高薪資拉高國內消費,南韓會成功嗎?

精華簡文

靠提高薪資拉高國內消費,南韓會成功嗎?

圖片來源:shutterstock

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靠提高薪資拉高國內消費,南韓會成功嗎?

經濟學人

南韓勞工通常沒有太多值得慶祝的事。他們的工時高過其他OECD會員國的同儕,只有墨西哥是例外。但至少,處境最艱難的人,很快就能用勞力換取好上許多的報酬。明年,南韓最低薪資將大增,調升16.4%,增至每小時7,530韓元(6.65美元),為2000年以來最大升幅。

南韓政府希望能在2020年將最低薪資調升至每小時10,000韓元(約新台幣270元,台灣2018年基本工資時薪將調整至140元),總升幅達55%。這會讓南韓的最低薪資到達薪資中位數的70%,遠高於其他大型經濟體。為何要如此快速地調升最低薪資?

勞工運動人士一向重視10,000韓元最低薪資。一位年輕運動人士邀請攝影師參與模擬婚禮,誓言要等到最低薪資升至這個目標之時,才會真的與女友結婚。也有人在全泰壹的人像前示威;全泰壹在1970年自焚,抗議不良勞動環境。

他們認為,這個全球第11大經濟體,應該要讓勞工獲取更大比例的財富,才算是公平。

他們的努力在5月的總統大選中獲得了回報;每位主要參選者都承諾達成此目標,只是時間表不同。兩位參選人表示,會在任期結束前達成;另外三位、包括最後勝選的文在寅,則表示會在2020年實現此目標。

文在寅計畫推動「以人為本的成長」,而調升最低薪資也是這個計畫中最令人驚訝的元素。這位左傾總統不想倚賴出口推升經濟,而是希望藉由提高薪資來拉高國內消費。

那理應可以讓經濟減少對中國等貿易夥伴的依賴;近期,中國消費者因為南韓安裝美國飛彈防禦系統,而抵制南韓的產品。

那或許也能減低財富不均。

國際貨幣基金組織的2016年研究指出,南韓最富有的10%人口,獲得了45%的總收入,較20年前大為提升。文在寅亦指出,調高最低薪資本身就有益處,並表示10,000韓元的最低薪資,可以讓勞工「有權活得像個人」。

小企業聲稱,調高最低薪資會迫使它們裁員。

韓國微型企業聯會(Korea Federation of Micro Enterprise)的調查發現,有92.4%的回覆者正在考慮裁減員工。這可能會帶來相當嚴重的問題,因為大多數領取最低薪資的勞工,都是在比較小的企業工作,而非三星等大型集團的員工。

保守派報紙《朝鮮日報》指出,10,000韓元最低薪資是「正在形成的災難」,並聲稱明年的調升會讓勞工「賺得比雇用他們的小企業主還要多」。

經濟學家大多認為,適度調升最低薪資,對就業的影響非常小,或是完全沒有影響(多大的升幅才會帶來重大的就業衝擊,則沒有太多共識)。

即使如此,升幅到達某個程度,雇主就有可能開始減少雇員;勞工的歡欣之情,也仍舊有可能轉變會悲傷之情。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)
 

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