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60年過去了 為什麼民航客機速度沒有變快?

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60年過去了  為什麼民航客機速度沒有變快?

圖片來源:shutterstock

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60年過去了 為什麼民航客機速度沒有變快?

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科技日新月異,為什麼現在的民航客機飛行速度,卻和人類首度登上月球時一模一樣?

1960年代以來,客機乘客的飛行體驗歷經了巨幅改變,當時的機票價格比現在貴5倍,乘客可以在機上吸菸,而且想喝多少酒,就喝多少酒。

而今,我們有了廉價航空,座位變迷你了,行李超重還要加價。但有一件事卻沒有變,那就是飛機的飛行速度。

科技日新月異,飛行技術照理說該有長足的進度,可是為什麼客機現在的飛行速度,跟人類首度登上月球時一模一樣?

根據YouTube 頻道 Wendover Productions,飛機目前的飛行速度,跟5、60年前一樣。但有鑑於起降的班機變多了,讓機場跑道變得擁擠,整個飛行還可能要花更長時間。

其實,飛機沒有飛更快的原因,就和許多讓人不舒服的飛行經驗一樣,都是為了節省成本。

飛機速度沒有變快的原因之一,在於「60年代的飛行方式,對現在的發動機來說,依然是最高效率的飛行方式」。商務客機一般配備渦輪扇發動機,在每小時400至620 英里的狀態下,能發揮最佳的燃油效率。

而軍機多搭載渦輪噴射發動機,飛行速度可以快到每小時1500英里以上,但非常耗燃油。

波音787夢幻客機可搭載291名乘客,巡航速度每小時648英里,僅需18.7磅燃油。

另一個典型的不划算的例子,要算是傳奇超音速客機「協和號」(Concorde)了。它在巡航高度每小時可達1300英里,因此一般客機從倫敦飛到紐約大概要7、8小時,但協和式客機只要3個半小時。

但協和式客機每英里就要消耗46.85磅燃油、營運成本也高,且只能搭載100名乘客,導致機票價格高得驚人。重點是,願意砸下重金搭乘超音速客機的乘客非常有限,也極少市場有這樣的需求。

因此,由法國宇航和英國飛機公司聯合研製的超音速協和式客機共生產20架,其中僅16架投入營運。巨大資金投入和漫長研發過程使英法兩國政府承受巨大經濟負擔。

2000年,法國航空4590號協和式飛機不幸發生空難,重挫旅客信心。種種不利因素下,英航和法航最終決定協和飛機完成2003年10月27日最後一次商業飛行後終止服務,並於同年11月26日「退役」。

資料來源:Mental FlossSlate MagazineBBC


 

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