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營收連跌21季 IBM再起有望?

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營收連跌21季 IBM再起有望?

十月份,IBM繳出亮眼財報,IBM執行長羅睿蘭能否一掃營收連21季下滑的陰影,帶領IBM轉型成功?(GettyImages提供) 圖片來源:GettyImage

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營收連跌21季 IBM再起有望?

天下雜誌634期

營收連續21季衰退的IBM努力轉型,衝刺雲端和AI,雖然屢被看衰,但10月17日,IBM交出暌違許久的亮眼財報。藍色巨人是否要轉危為安了?

藍色巨人IBM營收連續21季走下坡,今年5月,股神巴菲特也出脫三分之一IBM持股,價值135億美元。分析師們懷疑,IBM執行長羅睿蘭還能撐多久。

然而,10月17日,IBM季度業績出爐,營收下滑但低於預期,下季度可望成長。IBM股價18日上漲了8.9%,是2009年以來最大單日漲幅。IBM能成功轉身嗎?

在前任執行長葛斯納和帕米沙諾領導下,IBM很快適應網路時代。現在雲端運算起飛,熱門的公有雲業務,IBM頂多排第3,亞馬遜和微軟處領先地位。

雲端業務外,IBM努力跨入新事業,譬如AI。

IBM建立電腦系統「華生」,2011年贏了美國益智問答節目《Jeopardy!》。在醫療保健上投資數十億美元,像幫醫院使用患者數據來衡量健康風險,但進展卻很緩慢。今年休士頓安德森癌症中心便因無法達到臨床使用,而放棄六千萬美元的華生計劃。

過去5年,IBM跑得不夠快,導致營收下滑。這一次,正成長趨勢可望延續,因為到了企業資訊長花預算的季節,加上近期推出的IBM新大型主機銷量不錯。

但真正的考驗,在大型主機獲利貢獻消褪後才要浮現,IBM仍須證明它已達到改變的拐點。

但這並不容易。舊核心業務將繼續下滑;新業務似乎在成長,但仍不明朗。IBM的雲端收入涵蓋許多產品與服務,像是為客戶建立私有雲。然而,公有雲已成為核心和創新的主要來源。像微軟甚至為公有雲的開發人員構建工具,讓他們可以對量子電腦進行實驗,量子電腦比傳統電腦運算功能強大許多。

AI業務部份,IBM並沒有透露華生的利潤。據了解IBM部份客戶使用這項技術提供新服務,例如稅務諮詢和自動化客服;部份AI產品如語音識別和翻譯的線上服務,也提供客戶應用。但亞馬遜、微軟和許多新創公司,也都在銷售類似的服務。

新業務可能無法像舊業務那樣獲利。IBM仍需要證明轉型過關。(黃亦筠譯)

(本文獲得經濟學人獨家授權轉載)

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