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滿足人民的空虛心靈 習時代的宗教戰略

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滿足人民的空虛心靈 習時代的宗教戰略

近年中國社會全民熱衷的心靈追尋,和習近平「文化自信」的中國夢緊緊相扣。 圖片來源:劉國泰

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滿足人民的空虛心靈 習時代的宗教戰略

天下雜誌634期

中國人民富了,心靈卻空了——中產階級無法從公民參與尋求意義感,官方意識形態也岌岌可危。習近平亟需新的價值養分,「來為垂死的政治體制續命。」

50歲的法好師父,吃飽中飯,同著其他虔誠信徒沿著臨濟寺的佛塔,順時針方向繞圈。

他繞圈的路徑上,有個寫滿教條規範的告示牌,第一條就是「愛國愛教:擁護中國共產黨的領導和社會主義制度,引領佛教積極走與社會主義社會相適應的道路」。

出家前的法好,曾功成名就。1980年代末,他開了間通訊行做手機買賣,過著追逐名利的中上層生活,卻感到心靈空虛。他在2012年接觸到禪宗的臨濟宗派,3年多前拋下紅塵,從家鄉遼寧瀋陽,跑到河北正定的臨濟寺出家,和40多個比丘一塊在寺裡修行。

法好師父是中國改革開放的典型一代——物質生活隨著中國一起翻身,卻解決不了精神生活的需要。

「中國官方意識形態,從30年代到現在愈來愈沒有吸引力,和西方中產階級可以參與公民社會尋求意義感不同,中國中產階級有很普遍的價值危機,」中國政治評論人蔡崇國觀察到。

這些年,中國掀起一股禪修風潮,在往全面小康社會的轉型過程中,中國社會渴望以公益事業及信仰,來讓富裕的生活更有意義。

而這個掀起全民熱的心靈追尋,也和新時代中國領導人的「中國夢」緊緊相扣。

習近平與佛教之間的曖昧關係

臨濟寺位於石家莊附近15公里的正定古城,唐朝時以義玄法師創立臨濟宗派為名,但近年馳名是因為人們流傳著1980年時任正定副縣委書記的習近平,協助釋有明法師重建臨濟寺的佳話。

《天下》記者走訪正定縣時發現,這個保留著常山戰鼓遺風的古鎮,在這幾年從糧倉之稱的高產量農村,隆興寺、臨濟寺、趙雲廟等寺院林立,使正定搖身一變成為觀光古城。

1949年中共建政後,宗教信仰一直被打壓,文革期間寺廟被破壞、僧人被迫還俗,中國共產黨黨員必須是信仰馬列主義的無神論者,但習近平和佛教之間的關係,卻顯得耐人尋味。

眾所皆知,習近平的母親和太太都是虔誠佛教徒,父親習仲勛在文革中保存了一些佛寺,而他也多次在重要場合,提到佛教作為中國傳統文化的重要角色,讓佛教徒大為振奮。

「人民有信仰,民族有希望,國家有力量」,是他讓人們耳熟能詳的政治口號。

多年研究中國社會的宗教信仰,著有《野草:底層中國的緩慢革命》的美國作家張彥(Ian Johnson)接受《天下》採訪時分析,即使南京政府時期的蔣介石支持儒教,但國民黨還是屬於五四運動的一代,那代人批判中國傳統文化,一直將民間信仰中的迷信現象,視為宗教的社會問題。

「過去100年來,中國沒有一個領導人比習近平更重視中國傳統文化和宗教,」張彥觀察到。

習近平曾協助重建臨濟寺,並多次發表對佛教重視的講話,被認定是百年來最重視佛道等傳統文化信仰的中國領導人。(劉國泰攝)

中國吹起佛道風,台灣很關鍵

5年來,不斷強調「中華兒女偉大復興的中國夢」,習近平對佛道等有中國特色的傳統宗教,予以關愛眼神,台灣的佛光山也名列其中。

習近平對宣揚「人間佛教」的星雲法師禮遇有加,除了親見2次外,也曾邀請星雲法師參加博鰲論壇。

佛光山在江蘇宜興的大覺寺,受到官方高度支持下「復院」。一位佛光山人士私下透露,星雲在中國受歡迎的程度可說是「國師級」,幾個地級政府都曾邀請佛光山設立分院,以振興在地觀光。

據了解,中國北大、清大等EMBA班或企業家組團來佛光山參禪,請法師上課開示絡繹不絕——馬政府時期,一週就有好幾團中國佛寺來,蔡政府上台後就少了三分之一。

而星雲法師到中國弘法,也是盛況。這位佛光山人士回憶,每次星雲所到之處都讓信徒瘋狂,有次散場,甚至曾讓一位信徒被擠掉一顆鑽戒,「我感覺,大陸民間這幾年求法心切。」

但另一方面,這兩年的溫州拆十字架事件沸沸揚揚,習時代對基督教和天主教的打壓沒有停歇。

「共產黨還是擔心,會有意識形態矛盾,但相較於伊斯蘭教或基督教,中共會覺得佛道是『咱們中國人的』,態度大不同,」張彥認為,中國傳統宗教好控制外,中國社會確實面臨道德危機而有信仰需求,對官方來說,支持佛道有其功能主義的需要。

馬克思主義必須「中國化」

仔細分析習近平十九大開幕的講話會發現,這份政治報告在論證馬列主義和中國傳統文化之間的關係,邏輯緊密而謹慎。

除了強調「文化自信」外,習近平特別闡述發展「中國特色社會主義文化」,就是以馬克思主義為指導,堅守中華文化立場,並立足於當代中國現實。

北京獨立政治評論人、前清華大學政治學講師吳強認為,習近平的政治報告,反覆出現的訊息就是「新時代馬克思主義的中國化」,來作為共產黨意識形態的「新來源」,是繼承、強化劉少奇的尊儒路線,和1966年蔣介石談文化復興運動類似。

「習近平是對『中國傳統文化』極其重視,他沒說是『信仰』,而是要提升民族文化的根和民族精神的魂,」上海社科院佛教文化研究中心秘書長劉元春強調。

魏晉南北朝之後,佛教就已經不再是外來文化,而和中華文化融為一體,是中華民族精神的內核之一,「佛教早就是中國傳統文化的一部份,有了這個認識,就能理解為何一個政治領袖要尊重佛教,」劉元春說。

正因為「中國特色」、「中國智慧」,在習近平的語境中十分政治正確,只要確保第一原則是「愛國愛教」,屬於中國傳統文化之一的儒道及民間信仰,就能夠有別於異教,找到蓬勃發展的空間。

「愛國,當然是要服從中國共產黨領導;愛教,宗教要堅持為國家為社會服務。我們有層層的管理機構和嚴密的宗教管理條例,絕對不能越線,」劉元春嚴肅地表示。

然而,習時代的中國,也在方方面面積極發展「走出去」的論述,而佛教亦擔負這個使命。

中國官方近年很有意識地提升佛教對外影響力,企圖發展中國軟實力與西方的普世價值抗衡。

佛教跟著一帶一路「走出去」

9月剛結束的「一帶一路亞洲佛教論壇」,將佛教尊為連結亞洲沿線國家的心靈紐帶,而湄洲媽祖近年也以一帶一路之名,積極「下南洋」,和東南亞沿線的華人媽祖廟交流。

劉元春觀察到,相較過去中國領導人,習近平更加系統性地論證,中國傳統文化的世界價值與現代價值,「我們可以敞開心胸迎接西方文明,為何不能傳播東方文明?」

著有許多文章闡義「佛教的民間外交功能」,劉元春強調,任何一種文化都有特有的民族價值觀在裡面,而不像西方過去以宗教之名發動戰爭,佛教是非常民主的、和平的。「佛教講求慈悲、眾生平等、講求戒律,都呼應了民主法治的價值觀,很有普世意義,」他說。

劉元春的論點,和習近平十九大政治報告中不斷強調的民主與法治遙遙呼應,都有著中國特色的語境——但中共領導人不是不明白現實和修辭的差距。

「李克強總理剛上台時曾說,我們的政治體制改革,比觸碰靈魂都難,」法好師父說。

先從容易的著手,是中國共產黨最合理的路徑。如同過去中國帝王的「天子」,擁有政教合一的地位,而習近平也將這個概念發揮得淋漓盡致。

「中國不見得會成為一個新的政教合一國家,但習近平需要找到新的價值養分,來為這個垂死的政治體制續命,」張彥說。(責任編輯:李郁欣)

● 更多內容,請見天下雜誌 634期《【紅利與挑戰》>>

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