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創新,讓隱形冠軍得以保持市場領導地位

精華簡文

創新,讓隱形冠軍得以保持市場領導地位

圖片來源:Shuttershock

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創新,讓隱形冠軍得以保持市場領導地位

天下雜誌出版

加勒斯(Klais)的管風琴獨霸世界,員工卻僅有65人,它是如何熬過經濟危機,度過景氣循環?《隱形冠軍》作者赫曼‧西蒙教授深入探究全球2700家隱形又低調的企業,完整公開被忽略的頂尖中堅企業獨特的制勝策略!

要成為隱形冠軍,在企業目標的設定、全球化與客戶關係上都要有卓越的表現;然而,在大多數的情況下,創新才是成功的基石。隱形冠軍的創新,不僅表現在產品與技術上,也體現在流程、系統、行銷和服務等方面。那麼,這些中小企業是如何憑藉它們有限的資源,獲得這麼高的創新能力呢?

創新與隱形冠軍的起源,基本上非常多元,無法具體分類。當然,運氣和偶然也是其中因素,這點我們不能忽略。有時,是因為在一開始就發現到未被滿足的客戶需要,也有可能是在問題浮現之前,就發展出解決問題的技術與專業能力。無論如何,企業很快就必須同時考慮市場與科技,而這兩項的結合,正是產生企業創新能力的原因。

發現客戶問題,運用科技解決

一九七二年,彼得.維克爾勒(Peter Weckerle)在美國機械設備製造商辛辛那提.米拉克龍公司(Cincinnati Milacron)工作,當他參觀雅芳化妝品工廠的時候,發現口紅的生產非常仰賴人工。他認為應該可以改善生產流程,於是便製造口紅生產機器,而雅芳把樣機買了下來。突破的時機出現在一九八○年,俄羅斯人想要為當年的莫斯科奧運會增加口紅的生產量,因此拜訪了雅芳的工廠。他們在那裡看到維克爾勒生產的機器,並且馬上訂購了二三台。

今天,全球至少有四分之三的口紅製造機,來自維克爾勒公司(Weckerle);此外,它也是世界上最大的獨立口紅製造商。這是個典型「發現客戶問題、運用科技解決」的案例,而這項能力充分體現在創業家彼得.維克爾勒的身上。

先有新科技誕生,再逐步開發市場

一九六○年代,化學製藥大廠拜耳集團(Bayer)研發出離子交換劑,但那時候還沒有這項產品的市場。海茲.漢卡默(Heinz Hankammer)當時是一個賣家具的,他從一個熟人口中得知有這項創新產品,就開始向加油站銷售這項產品,用來製造電池水。這就是Brita濾水器的起源,現在它已經成為國民品牌的濾水器了。這個新商機始於技術上的創新,然後被聰明的創業家所掌握,再逐步開發進入不同市場。

為了解決生活中的問題

許多隱形冠軍的創新技術,起源於創辦人在生活中碰到了當時沒有妥善解方的難題。舉例來說,目前由克勞斯.希普(Claus Hipp)負責經營的喜寶公司(HiPP),是全球最大的有機嬰兒副食品生產商,他描述喜寶出於一場「緊急事件」:「我祖母無法同時用母乳滿足她的雙胞胎,於是她的糕餅師傅丈夫喬瑟夫.希普(Josef Hipp),便將牛奶、麵包粉和水混在一起給他們吃。結果,雙胞胎不但不用餓肚子,這項產品在顧客之間也獲得喜愛。我的祖父母沒有一個人提前看見這項商機,但這個偶然發明的產品,日後還成為嬰兒食品的第一品牌。」

德彩(Tetra)的創辦歷史與喜寶的有點相似,它的創辦人(Ulrich Baensch)寫了一篇有關熱帶魚的博士論文,他分析要飼養這類魚十分困難,因為在市場上並沒有合適的魚飼料。因此,他自己研發了魚飼料,並在一九五五年成立德彩公司。今天,德彩在水族及池塘養殖領域,處於全球市場領先地位,市佔率超過五○%。對喜寶和德彩來說,它們的創辦人在一開始都遇到了某個問題,但他們憑藉自己的能力找到創新的解決方法,將需求與技術融合成絕佳創新。

突如其來的商機

有時,創新的誕生是完全偶然的。兄弟工業株式會社(Brother Industries)的社長平田誠一,這樣描述他們生產打字機的故事:「我們一開始是做縫紉機的,那怎麼會想到要做打字機呢?某天有個美國客戶來問我們是否可以提供打字機,因為他有一個很大的客戶,如果我們能做的話,他就可以賣給這個客戶。從那時開始,我們就開始生產打字機。」兄弟工業又如何在這塊難做的市場中戰勝強敵脫穎而出,成為全球市場領導者呢?關鍵技術是什麼?平田社長對這些問題是這樣回答的:「我們擁有能滿足客戶需求的自有技術,全部都是我們自己開發的。祕密就是我們的機械製造能力,我們自己製造產品的款式與機器。」在這個案例,我們看到的是一個不經意的市場機會,與專業技術能力的完美結合。

前述這些案例,告訴我們兩個定理:

● 創新只有部分是可控制的;
● 創新要能成功(為市場廣泛接受),必須完美結合內部能力與外部商機。

各位看完這些例子,千萬別以為隱形冠軍的創新之所以成功,純粹是靠新商機、運氣或創業家的直覺使然,絕大多數隱形冠軍成功創新,是透過有系統的研發而產生的。

▶本文摘自《隱形冠軍-21世紀最被低估的競爭優勢》,天下雜誌出版  >>立即前往

▶11/3、11/4 作者親自訪台,與您一起探討企業突圍新路徑! >>立即看詳情

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