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比恐龍滅絕還快速的第6次大滅絕,人類難以避免的未來?

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比恐龍滅絕還快速的第6次大滅絕,人類難以避免的未來?

圖片來源:shutterstock

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比恐龍滅絕還快速的第6次大滅絕,人類難以避免的未來?

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10月底還可能有颱風?全球暖化、氣候異常,我們已經進入比恐龍滅絕還快速的第6次大滅絕了嗎?在龍應台基金會14日所舉辦的思沙龍中,台大地質科學系教授魏國彥直言,人類正以前所未有的速度改變地球,到2030年人類在一年內會消耗兩個地球資源,人口增加、科技進步帶來大量的資源消耗,對地球造成非常大的生態壓力。面對未來的風險,他認為,國家必須扮演推動者和促進者的角色,政黨和政治人物都應該提出相對應的環境白皮書,學校教育也要多思考人類社會共同面臨的問題。

以下是魏國彥的演講摘要:


1995年諾貝爾化學獎得主保羅·克魯岑(Paul Crutzen)在2000年提出「人類世」,作為新的地質年代的觀念。地質年代是用以描述地球的重大歷史事件,他藉此觀念強調現代人類活動對環境造成的廣泛影響。

人類世的驅動力,第一個是人口的增長,尤其是這50年。另外就是科技進步,以及伴隨而來的資源耗用。

以前砍掉一棵扁柏,在日據時代要70天,但現在只要17分鐘,改變幅度非常大。若用地質時間來算,目前脊椎動物的滅絕速度,比白堊紀末期的恐龍大滅絕還快,第6次大絕滅已經開始了。

在這樣的狀況下,永續發展是否可能?目前對於地球未來是否能永續發展的辯論,主要有3個隱喻,分別是足跡、火箭和機場跑道。

根據全球足跡網絡(Global Footprint Network)估計,若是在不採取任何行動的狀況下,到2030年時,人類一年就會消耗2個地球的資源。即使根據2015年氣候變遷峰會協議,二氧化碳排放量減少30%的狀況下,還是會消耗1.5個地球的資源。我們透支了地球資源,留下生態赤字給下一代,以後怎麼辦?這是第一個隱喻。

第二個比喻是火箭,人類像在一個正準備發射的火箭上。火箭一開始在地上似乎很安穩,但最容易發生危險就是升空的時候。現在我們人類因為沒有共識,很可能已經讓地球處於在半空中的狀態。根據這個隱喻,我們必須加足馬力、衝出現狀,人類的生存環境才會再度達到安全和永續的狀態。

第三個是機場跑道的隱喻,人類就像在機場跑道上一架已經開始加速的飛機裡,我們大概知道永續發展是要去的方向,但是要用什麼時速、走到哪裡,可以決定的時間所剩不多了。在飛行術語上來說,如果加速達到了臨界點時,你的馬力不足,就會墜毀或者衝出跑道。

藉由這三個隱喻,我們可以思考,未來該怎麼辦?要怎麼走向未來?

驅動未來的政治力量:科技、市場、國家、公民

邁向未來的過程中,有可能是科技主導,也可能是市場引導,但國家、公民都能發揮影響力,這些力量也彼此相互影響。

像人工智慧、地球或氣候工程的作法,都是科技推力。市場引導,碳稅是其中之一,這做法就是外部成本內部化,讓生產過程產生的環境成本,能夠被計入到市場中。現在流行的循環經濟也是,讓原本已沒有使用價值的產品或原料,能夠重新回到經濟市場上。

在這邊我要特別強調國家角色。

英國社會學家紀登斯在《氣候變遷政治學》一書中表示,面對未來的風險和不確定性,國家必須扮演推動者和促進者的角色,成為賦權型國家。紀登斯認為公共政策的最終目的就是要確保前述的外部成本能夠內部化。每個政黨或政治人物都應該提出氣候政策白皮書和相應的能源政策白皮書。這個例子可以擴大,像是環境白皮書或是國家資源白皮書。

我們時間不多,未來10年就是決定的時候。不過紀登斯提出一個弔詭,人們通常偏好處理近憂而拖延遠慮,未來的事情總是不如眼前的急迫。這一點是必須看清楚的。

在民主政體裡,公民品味、公民的選擇很重要。學校教育要讓大家多思考人類社會共同面臨的問題,透過選票、消費者運動,我們可能可以找到新的路線。

人類才出現20萬年,很多物種可以活1千萬年,人類如果在下一個100年結束,我們就太不如其他生物了。雖然在生物學上我們屬於智人,但到底是智慧還是愚笨,就看有沒有身為公民的覺醒和行動了。

 

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