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學會這6招,對付「辦公室混蛋」

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學會這6招,對付「辦公室混蛋」

圖片來源:Shutterstock

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學會這6招,對付「辦公室混蛋」

天下雜誌633期

「混蛋!」在你心中,每天都有這樣的咒罵嗎?什麼都求快的現代職場,造就了一群粗魯、暴怒的「混蛋」,混蛋可能是老闆、同事,或者就是你自己,六招戰術聰明化解。

2007年,史丹佛大學組織心理學教授薩頓(Robert Sutton)寫了一本管理書《拒絕混蛋守則》,教人如何在職場上跟惡魔或無賴打交道。

他沒料到,這本不到兩百頁的小品竟然成了全球暢銷書。

從那時起,每天都有人向他求助:從超市收銀員、班機空服員、護理師、外科醫師、律師、牧師到理髮師,各行各業都有。甚至有矽谷公司的CEO寫信問他,如何對付討厭的董事會成員。

過去10年來,薩頓至少收到了8000封這類的電子郵件。「我最不想做的一件事,就是成為『混蛋』專家,」他直言,「我的專長仍是研究領導、創新和組織變革。」

但他也注意到,這些年來,不僅有關不文明、粗魯、暴怒等行為的學術研究明顯增加,近期美國幾宗引起高度關注的事件(Uber執行長卡蘭尼克因為性別歧視和霸凌被迫下台;福斯新聞網幾位高層因為性騷擾醜聞被炒魷魚),凸顯出現代職場的混蛋愈來愈多。

「你幾乎可以說,我們生活在混蛋高峰的時代,」薩頓指出。

今年九月出版的新書《拒絕混蛋終極求生指南》(The Asshole Sur-vival Guide)中,他再度回到這個主題,但是把焦點從鼓吹建立更文明的職場環境,轉為提出更多可行的應對建議,幫助那些正在與討厭的客戶、同事和老闆掙扎的人,找到出口。

惡老闆、豬同事、奧客戶

為什麼世界上的混蛋愈來愈多,愈來愈討厭?薩頓分析,一個重要原因,是全天候運作、要求快速決策的全球化經濟,讓人愈來愈匆忙,「人們愈是匆匆忙忙,行為就愈不文明。」

過勞和睡眠不足也是原因之一,「我經常開玩笑說,川普不該被允許在推特發文,除非他被認證有8個小時的睡眠。」

另一個原因,是太過依賴科技產品。電子郵件、即時通訊和社群媒體取代了面對面交談和眼神接觸,這讓許多人愈來愈沒有同理心和敏感度,也更容易變得令人厭惡。

網路太發達了,他觀察,「太多的混蛋都認為,他們可以不受同理心、內疚和文明的束縛。」而他們粗魯,卑劣和不尊重人的行為造成的傷害,不僅是帶來痛苦(焦慮、抑鬱、失眠),也阻礙了生產力和創造力。

面對惡老闆、豬同事或奧客戶,能夠一走了之,當然最好,但多數人沒有辦法。該如何自保?(延伸閱讀:不能好好說話嗎?為了健康,告別你的野蠻老闆

薩頓認為,就算無法讓討厭鬼「速速退散」,還是有不少方法可以減少衝擊和痛苦。他在新書中提供了幾種技巧和戰術建議:

一、保持距離:有時候,最明顯的方法就是最好的方法。離混蛋遠一點吧,就算只隔開幾公尺也有幫助,因為隨著距離變遠,溝通會快速變少。曾有研究發現,人們與座位相隔六英尺的同事交談的機率,是與座位相隔60英尺同事的四倍。

別跟混蛋太接近的另一個原因,是你會被他們傳染。一項追蹤2000名科技公司員工的研究發現,如果你坐在粗魯惡劣的同事旁邊,你的行為也跟著變惡劣的機率,增加了一倍半。

二、放慢互動的頻率和節奏:混蛋們常會從霸凌行為中獲得快感,所以別讓他們得逞。回應這種人的負面行為,應儘可能放慢頻率,能拖多久就拖多久;等到真的回應時,要保持冷靜和沈著。

薩頓說,這個方法是他從一個博士生的親身經歷學到的。她遇上了一個粗魯暴躁的指導教授,常會傳送罵人的郵件,或是凌晨兩點打電話去刁難她。起初,她總是立即回應,卻反而引來更多刁難。後來她學會延後互動,等個幾小時、幾天甚至幾週再來回應。雖然教授對她還是很不客氣,但程度減輕了許多。她說,這個技巧幫助她保持理智,順利完成了學業。

三、建立辦公室「預警」系統:同事之間守望相助,也是保平安的一種方法。例如,在惡霸心情不好,或快要踏進辦公室前,預先啟動警報系統。

就像電影《愛情限時簽》中,珊卓布拉克飾演的女上司進入辦公室前,她的助理趕快發郵件昭告所有人,「女巫即將出巡!」原本還在聊天吃東西的員工,瞬間切換成勤奮上班模式。

四、學習轉換視角:這種技巧主要借用認知行為治療法中的「重新建構」(reframing),簡單說,就是用正面的態度看待混蛋的霸凌行為。

例如,告訴自己這不是你的錯(他就是個混帳)、降低事情的嚴重性(這是小事,不要緊)、多往好處想(確實,我的主管是惡魔,不過她也教了我很多東西),以及超越對方(蜜雪兒歐巴馬的名言:「當他們表現低劣時,我們要保持高尚。」)

另一個簡單有效的轉換視角技巧,是時空穿越法,也就是站在遙遠的未來,看待自己當前的困境,有助於減輕你當下的焦慮、憤怒、悲傷和內疚感,讓你覺得「這不算什麼」。

面對霸凌,你可以告訴自己,這一切終將過去。薩頓舉例,一位美國空軍學院的學生寫信告訴他,當高年級學長對他進行新生霸凌時,他就想像自己幾年後開飛機的模樣,把眼前的短暫折磨,當成實現飛官夢想的小小代價。

五、嘗試化敵為友:這或許是對付混蛋最有效的一招──把欺負你的人變成朋友。

怎麼做?一個方法是讓混蛋幫你的忙。心理學上有所謂的「富蘭克林效應」:美國開國元勳富蘭克林在年輕時,有個政敵發表演說批評他,讓他非常生氣,但他沒有公開反擊,而是給對方寫了封信,表示想從對方藏書中,借一本稀有的書來看。那個人很快把書送來,不久後,富蘭克林也還了書,還附上一封誠摯的謝函。

從此以後,兩人成為好友。能夠把敵人變成粉絲的關鍵,心理學家分析,就在於「我們會對自己幫助過的人產生好感。」

萬一,混蛋就是你自己

六、反省一下,混蛋是否就是你自己:根據「美國職場霸凌調查」,將近一半的受訪者都表示,自己曾經被霸凌,或目睹過職場的霸凌行為,但是,只有不到1%的人承認,自己就是那個欺凌別人的混蛋。

也就是說,太多混蛋都不肯承認自己的罪行,而你很可能正是其中之一。薩頓指出,否認和妄想,是人類常見的傾向;我們往往對自己的缺陷一無所知,要承認自己是欺凌者,更是不容易。

也因為這樣,了解別人如何看待我們,往往會有很大助益。「你需要了解你、不會對你蒙蔽真相的人,」薩頓建議,「要接受他們坦率的回饋,當他們給你壞消息時,不要惱怒或自憐,反而要感謝他們。」(責任編輯:賴品潔)

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