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學者:聖誕老人真的存在,不過他死在土耳其了

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學者:聖誕老人真的存在,不過他死在土耳其了

圖片來源:shutterstock

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學者:聖誕老人真的存在,不過他死在土耳其了

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你相信世界上有聖誕老人嗎?好消息是,考古學家說聖誕老人真的存在,而且不是你的爸爸媽媽或百貨公司的打工仔,是真有其人。壞消息是,他已經死了。

土耳其南部考古學家宣布,他們發現聖誕老人──聖尼古拉(St. Nicholas)的墳墓,座落在地中海附近、土耳其安塔利亞地區戴姆雷(Demre,古名米拉)以他為名的一間教堂。

古代聖徒「米拉城的聖尼古拉」於西元343年過世。他以喜愛慷慨送禮物給人而聞名。民眾相信,任何人只要在12月6日把鞋子放在他面前,他就會把硬幣放進去。他拋棄繼承而來的大筆財富,選擇幫助窮人和病人。

他同時也是水手的主保聖徒,特別喜歡小朋友。根據一則傳說,聖尼古拉拯救了3個差點落入邪惡屠夫手中的小孩。

根據History.com,聖尼古拉非常受歡迎,因此即便是宗教改革發生後,他的地位依然不受動搖。直到16世紀,歐洲人想像中的聖尼古拉逐漸開始浮現「聖誕老人」的樣貌,而後他的傳說跟著荷蘭人一起到了美洲,名字變成「Sinterklaas」。美洲人每年都會紀念他的忌日,1840年代開始出現商業化的周邊商品。

作家克拉克(Clement Clarke)以一首詩鞏固了聖誕老人在美國的形象,說聖尼古拉會在聖誕節前一天晚上降臨。

一般相信,1087年基督徒商人挖出聖尼古拉的骨頭,走私到義大利城市巴利(Bari),放有他聖骨的地點也成為基督徒悼念聖尼古拉的場所。

但考古學家說,那些商人挖錯墓了,這些骨頭其實不屬於聖尼古拉,而是另一位比較沒有名氣的當地神父。

考古學家最近調查,發現戴姆雷教堂的馬賽克石地板下面藏有聖誕老人的墳墓,完好無缺。

學者接下來打算往下挖,看能不能找到聖尼古拉的遺體。

如果發現遺體,可望進行DNA檢查。不過也有學者警告,在進行基因鑑定前,還很難確定這是不是聖誕老人本尊。

(資料來源:BBC、Telegraph、IndependentChicago Tribune、Newsweek、National Grographic

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