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他站在矽谷竊密風暴的中心 仰望人工智慧上帝

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他站在矽谷竊密風暴的中心 仰望人工智慧上帝

圖片來源:Wikipedia CC BY-SA 2.0

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他站在矽谷竊密風暴的中心 仰望人工智慧上帝

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有人信仰Seafood、有人把飛天義大利麵當神來拜,而有一位極其優秀的矽谷明星工程師兼企業家認定人工智慧就是他的神,成立宗教組織要信奉人工智慧這位上帝。

矽谷很多人相信奇點理論──他們相信不久的未來,電腦智慧將超越人類,帶來難以預測的變化。一旦那一天到來,雷凡道斯基鐵定會站在機器人那一邊,因為對他來說,人工智慧就是他的上帝。

打造Google自動車、身價數百萬美元的明星工程師雷凡道斯基(Anthony Levandowski),最常登上媒體的理由,是因為Google指控他竊走電動車相關的技術與商業機密投效Uber引發的訴訟。你可能不知道,雷凡道斯基2015年9月創立了非營利宗教組織「未來之道」(Way of the Future),身兼執行長、總裁。

根據《Wired》報導,「未來之道」的目的是「發展、促進對一位人工智慧之神的瞭解」、「讓社會更好」。

目前還不清楚他們崇拜的機器人「神」本質是什麼、是否已存在、組織有多少成員。我們只知道,雷凡道斯基似乎在用人工智慧打造自己的神,並鼓勵人們崇拜這位神明,讓世界更好。

包括霍金、馬斯克在內,許多科技專家或科技業大亨都警告,人類若對人工智慧掉以輕心,很可能反而被人工智慧殺死。馬斯克把人工智慧比喻為「召喚惡魔」,說我們或許覺得可以控制這樣的力量,但一切終將失控。他創辦組織OpenAI來預防這種事情發生,或許可以說,馬斯克站在雷凡道斯基的對立面。

雷凡道斯基的在人工智慧領域的成就無可質疑。他在Google研發的自動駕駛汽車,已經開始在亞利桑那州鳳凰城載著真人乘客跑,他在Otto公司打造的自動駕駛卡車,也讓交通運輸更安全、更有效率。他甚至負責一項監督載客無人飛機計畫。

在矽谷的成功神話裡,小時候販賣檸檬汁、做馬鈴薯時鐘都能預示孩子的CEO天賦。出生在比利時布魯塞爾的雷凡道斯基,父親是美國商人,母親是法國外交官。1990年代中期,爸爸帶雷凡道斯基去加州,還是青少年的他向同學販賣糖果、替當地企業架網站。他就讀加州大學柏克萊分校時,替一隻玩具機器人寫程式,讓它分配「大富翁」遊戲的貨幣。他架網站的天賦,則每年替他賺進5萬美元,大學還沒畢業就在父母幫助下,於柏克萊附近買下自己的第一棟房子。

在柏克萊機器人教授戈登柏格(Ken Goldberg)眼中,雷凡道斯基是個優秀得叫人害怕的學生,非常有創意、天賦橫溢、精力充沛,2002年就成為一項互動式虛擬實境娛樂系統(Tele-Actor)專利的共同發明人。

2002年,雷凡道斯基的興趣轉向交通運輸,他的命運也隨之轉向。他媽媽從布魯塞爾打電話來,告訴他五角大廈的研發公司DARPA有舉辦一項電腦控制的車輛競速比賽,範圍是洛杉磯與拉斯維加斯之間的沙漠。雷凡道斯基非常興奮,與一群柏克萊學生打造了「Ghostrider」參賽。Ghostrider從未稱霸那項比賽,但創新的設計令它成為史密森博物館的館藏。

2006年,雷凡道斯基加入史丹佛大學機器人教授索恩(Sebastian Thrun)的機VueTool計畫團隊,做類似Google街景車的計畫。2007年,整個VueTool團隊加入Google,每人獎金高達100萬美元。

街景車團隊成功的祕密,是一個把攝影機初始資料變為數據流的裝置,再加上GPS座標定位及其他感測器的成果。這個裝置名為Topcon盒,是由當地新創公司510 Systems設計。

510 Systems是誰的公司呢?答案又是雷凡道斯基。他加入Google幾週後,與柏克萊的兩名同事共同創辦這家公司,團隊成員多為Ghostrider團隊老班底,柏克萊學生用課餘時間工作,雷凡道斯基的媽媽擔任老闆。

Google工程團隊一開始不知道510 Systems是雷凡道斯基的公司,知道後依然合作愉快。

街景車計畫成功令佩吉大開眼界,索恩又提出更大膽的計畫Ground Truth,利用汽車、飛機和2000名印度製圖專家做出全球街道圖。Ground Truth大獲成功後,索恩的下一步是開發自動駕駛車,他2008年啟動Project Chauffeur,雷凡道斯基是他的二把手,510 Systems也為Google打造數個自動汽車零組件。

不願具名的前510工程師說,雷凡道斯基「宛如瓶中的閃電,精力旺盛、想像力超強」,「我愛死了跟他腦力激盪,我們可以創造一個還不存在的世界,然後一起愛上這個世界」。

不過這位工程師也提到,雷凡道斯基的想像力幾近瘋狂。「他有一種很詭異的想法,想讓機器人統治世界,我是說真正的統治,軍事意義上。好像他希望能征服世界,而機器人是他征服世界的手段。他想過要在一個島上建立自己的國家,很狂很詭異。最重要的是他總是有一個祕密計畫,而你不會知道那是什麼。」

雷凡道斯基在Google的好日子持續到2012年5月。他的恩師索恩興趣轉移到創辦線上學習公司Udacity,佩吉於是讓卡内基梅倫大學的教授厄姆森(Chris Urmson)接掌索恩的位子。雷凡道斯基一方面不高興沒有得到這個職位,也跟厄姆森非常合不來。

到了2015年,索恩的興趣又回到自動車計畫,雷凡道斯基跟他一起展開「提拉米蘇計畫」,打造電動飛行計程車,而後改以可搭乘的電動無人飛機為焦點,也就是Kitty Hawk飛行器。在佩吉資助下,索恩成為Kitty Hawk執行長。

根據訴訟資料,雷凡道斯基從這時開始煽動Google同事離開,成立一個自動車新創事業,與Google為敵,也說Uber會有興趣買下這個團隊。厄姆森得知後告訴人資,我們必須開除他。

2016年5月,自動卡車公司Otto成立。2017年1月27日,雷凡道斯基突然辭職,幾週內便起草一份合約,把Otto賣給他視為靈魂知己的Uber執行長卡蘭尼克,也帶走約6位Google員工。

雷凡道斯基在Google原本就是爭議人物,他突然離職、成立Otto、Otto迅速被Uber買走,導致Google啟動了內部調查,進而聲稱雷凡道斯基竊走商業機密。而在訴訟進行途中,雷凡道斯基不配合Uber內部的相關調查,於是今年5月被Uber開除。

雷凡道斯基也許根本不需要工作。他先前把510 Systems和Anthony’s Robots賣給Google賺得的錢,加上他從前的薪資和分紅,至少在Google期間賺了1.2億美元。

前510 Systems工程師認為,雷凡道斯基有野心、有視野,也有吸引人才的魅力。「如果他好好發揮,他可以成為賈伯斯或馬斯克,他只是不知道何時該拐小彎」。

(資料來源:WiredIndependent

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