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VoiceTube創辦人詹益維 220萬台灣人都跟他學英文

精華簡文

VoiceTube創辦人詹益維 220萬台灣人都跟他學英文

圖片來源:邱劍英攝影,劉姿嘉設計

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VoiceTube創辦人詹益維 220萬台灣人都跟他學英文

天下雜誌632期

找到自己的熱情,還要能勇於實現。詹益維從拆電腦、寫程式,不但發現自己的興趣,還決定踏上創業路。 一路上走來顛簸,轉彎是常態、改變是日常,但是「現在就放棄就太可惜了」的不服輸精神,讓他看見最美的風景。

詹益維很像漫畫裡常刻畫的一種人物:執著於某種信念,講到喜愛的事物,眼睛就發光。

在找到自己的熱情之前,詹益維大學曾被當過,也曾領了幾年上班族薪水,更曾歷經創業失敗。現在的他目光爍爍,他創立的英語學習平台VoiceTube不僅獲得臉書2016年度最佳app大獎,台灣有220萬人都跟著他學英文。

走入VoiceTube的辦公室,這裡就如一般新創企業喜愛的開放式空間,有窗台工作區、懶骨頭,也有運動區。詹益維在運動區放了網球拍和練習網,工作累時就來練練手感、重溫大學時光。以前,他為了參加網球校隊,每天早晨4、5點起床自主練習,對著牆壁打球3小時。他笑說,這是自己的執著。

他的執著不只網球,還有寫程式。

國中就自學寫程式,當別人在補英數、理化,詹益維則是去學「C語言」。問他何以如此早就有自覺?原來他一開始很喜歡幫別人組電腦,常常把電腦零件一一拆解,攤在床上,再組裝回去,後來開始寫一些小程式,愈發覺得有趣。高中曾寫出可將漫畫網站的圖一次載下來的程式,深受朋友喜愛,更加深他的信心。

「我意識到,我可以滿快速把電腦上的一些程式搭配不同工具組合起來,變成有用的東西。那時候程式還沒有很強,但反應還滿活的,」詹益維提到矽谷創業家Y Combinator創辦人保羅葛蘭(Paul Graham)的一句話「make something people want」,這也對他後來的創業影響至深。

了解自己的興趣與才能在「寫程式」,但一路走來卻少不了跌跌撞撞的磨練。起初,他並未如願進入資管、資工學系,而是考上中原建築。學習過程中,他認清自己空間感較弱,常常是「花了百分之5百的力,可能只得到50分而已,自己真的不行的東西不要強求。」

「轉系也掙扎很久,我清楚意識到,自己能力要在哪邊才能好好發揮。如果繼續走建築,當然可以撐下來,但可能就是一個平庸的設計師,對社會的影響力不大,也不會有太好的成就,」詹益維笑說,「剛好老師也當了我,」後來轉入資管系的他果然如魚得水。出社會後,相繼在PChome、地圖日記、酷朋(Groupon)等大公司與新創企業當過四年多的工程師。

通往成功的路,總是施工中

2010年,詹益維開啟了第一次創業。起因是看到很多網友在批踢踢合購版跟團買韓國購物網站Gmarket、淘寶網的商品,他發現了代購商機。於是他和當時女友、現在的妻子賴馥蓉一起成立代購網,從批踢踢的文章中分析出熱門商品,讓消費者無需透過批踢踢也能直接購買。不過,這門事業只做了1年多就結束。

「算是失敗吧,」他自我分析,一是利潤抓太低,二是沒有熱情,無法從中獲得成就感,「第一次創業滿重要的,讓我知道需要彌補哪些能力、也知道自己要有足夠的熱忱,不能因為想創業而創業,你必須真的找到一個你想要的題目,找到合適的伙伴再去做。」

詹益維說起話來給人一種質樸、謙遜的感受,但卻藏有一股不服輸的堅持。

「他的特質是不安於現狀,他不是很會講話的人,但他有一股傻勁、衝動,想要把一件事情做起來,」詹益維的前主管、創業家兄弟創辦人之一郭家齊說,特別是「他有很強烈的熱忱,很好的學習能力。」

他後來進到了外商安邁當工程師,在這裡他又找到了下一個創業的契機,這個契機來自於在外商公司需頻繁以英語溝通,因而在增進英文能力的過程中,他發現了看Youtube學英文是一條可行的路。於是,他開始了邊工作便創業的生活。

他的方式是把豐富多元的YouTube影片串接進平台,搭配上中英文字幕、單字查詢、語速調整等功能,讓人在一邊看影片的同時,既得到趣味又達到學習效果。

「我第一支是費德勒(瑞士著名男子網球選手,Roger Federer)的廣告影片,看完很激勵又學到英文,覺得兩全其美,讓學習更有效益,這是一個很正向的循環,所以我就想要把這套方法推薦給更多的人,」這次他在自己熱愛的網球、語言學習的需求和寫程式的專業上找到了交集。

2013年5月,詹益維和妻子二度創業,成立了英語學習平台VoiceTube。

創業初期,詹益維夫妻倆經歷了1年半完全沒收入的時期。當時的VoiceTube找不到商業模式,網站流量一點都沒有起色,會員數也僅兩、三萬,更有大企業提出收購意願。不過,詹益維堅持下來了。

「一開始他們的收入只有Google置入廣告的收入10萬塊,他們找我的時候100多萬賠光光,」御食股份有限公司董事長、VoiceTube獨立董事江衍宏回憶,當初願意投資、協助VoiceTube找到商業模式也是因為看好詹益維的專注、認真與產品的市場潛力。

第一年的中後期,VoiceTube建置了部落格、也完成app的開發,並做好SEO(搜尋引擎最佳化),創業第二年就損益兩平。如今,VoiceTube已有220萬會員數,每月平均活躍用戶數超過百萬,更推出「Hero」自主學習線上課程,並開始朝海外發展。

「他們產品演進的速度算是很快速,」郭家齊觀察,只要持續站穩學習英文這個市場需求,加上VoiceTube是屬於低度客製化的工具型網站,跨出台灣的機會就更多了。

對社會有幫助的事,才走得遠

問他在最難熬的時候有沒有想過要放棄?

「有阿,常常想要放棄,」詹益維笑說,「但一想到還沒達到理想中的樣貌,現在就放棄就太可惜了。」

回首創業路,詹益維最大的心得就是,「起初就是先不要想錢,要先想做這件事情對社會有沒有幫助,有幫助才能做長久。雖然有點太理想化,但一直執著於賺錢,最後只會變成一個貪婪的人。做一些對社會有意義的事情吧,你才會吸引到更好的人進來,這些好的人也不會因為這間公司只是很賺錢而進來,還是要有一些理想化的目標。這樣他們才會打從心裡往前進,而不是只是為了一份薪水。」

從VoiceTube誕生那年,他的身分就不再只是工程師,現在的他是創業家、經營者,是人夫、也是人父。身分的多重疊加,意味著挑戰也更多元。

不過他也提到父親從小就跟自己說,「犧牲享受、享受犧牲,雖然工作很痛苦,但你也要享受工作。」

對此他直白地說,「創業一開始非常、非常享受,現在不太一樣,不能寫code,要開始從管人找樂趣,但目前好像還很難找到樂趣,」語畢,現場的人都笑了。

「自己要找到自己愛的、想要做的事情,這樣才會做得長久,」詹益維始終這麼相信。(責任編輯:賴品潔)

詹益維
出生:
1983年
現職:Voicetube創辦人、紅點子科技執行長
經歷:PChome、地圖日記、Groupon、安邁
學歷:中原建築、中原資管
35信念:我們這個世代雖曾被戲稱為爛草莓,我們有著經濟奇蹟的上一輩壓力,不斷的被拿鎚子錘打,意圖打成他們想變成的模樣,對社會的抑鬱造成我們的反骨,我們知道自己的才華與能耐,終能成為社會的中堅抵柱,發揮社會影響力。

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