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25國語言達人謝智翔:亞馬遜叢林比教室教得更多

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25國語言達人謝智翔:亞馬遜叢林比教室教得更多

圖片來源:邱劍英攝影,劉姿嘉設計

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25國語言達人謝智翔:亞馬遜叢林比教室教得更多

天下雜誌632期

有本事的人,小事也能做成大事。通25國語言的謝智翔,把樂趣發揮到最大值,為了驗證自已的想法,甚至到偏遠的亞馬遜叢林,向原住民學語言。 透過語言這把鑰匙,為自己打開通往世界的大門,也把學習樂趣與他人共享。

很多人想到學外語,常常避之唯恐不及,「多國語言習得活動網」創辦人謝智翔卻樂此不疲。從學生時代開始,謝智翔已經學會25種語言。

「語言幫助我認識這個世界,也讓心胸愈來愈開闊,」今年32歲的謝智翔說。

不怕學語言,一口氣還學會25種,是因為謝智翔不坐在書桌前背文法、背單字,而是靠雙腳遍布世界。

他向亞馬遜叢林裡的秘魯原住民學「克丘亞語」;他遠赴土耳其,和警衛聊天學土耳其語;他也在日本打工遊學學日語。

他也是不怕和別人不一樣的35世代。

高中時讀的是明星學校,謝智翔成績可以上台大法律系,但他不聽高中老師的勸,選擇讀園藝系。「我的父母對我就是放任,」謝智翔這樣形容他的家庭教育。

「他很有行動力,也很敢挑戰老師,」謝智翔的大學老師,台大外文系副教授史嘉琳觀察。

謝智翔在美國堪薩斯大學取得語言學碩士學位。完成學業後回台出書、演講,也在台北、台中、高雄經營多國語交換平台,邀請英、印尼、日、韓等母語人士到咖啡廳裡和台灣人交流,營造外語的使用環境。年底,日本大阪也將成為他多國語交換平台的第一個海外據點。

「我的夢想是在各大洲都建立語言交換平台,讓我可以在不同國家流動,」他說。

打破學習老套路,出新招學外語

把自己當成是世界公民,起因是謝智翔大二時,遇上了會說10個語言的美籍老師史嘉琳。

「我一直以為學語言是很難的事,更不用說第二個、第三個語言,沒想到老師會說10種,因此我就立下志向,要不斷學新的語言,」謝智翔說。

但他徹底改變自己學外語的方式。

謝智翔說,以前靠背單字、記文法,他很會「念」英文,也拿到很多語言證書,但是卻無法好好「使用」語言。

他回想學習各種語言的經驗,如果是靠苦讀學來,即使能熟記很難的單字,但使用起來總是「卡卡」。如果是從生活與娛樂的過程中學到一個語言,溝通反而順暢。

於是他轉而模仿小朋友的方式學習語言,也就是透過自然而然的聽、模仿、開口來「習得」語言。

「我們的國中與高中教育一直失敗,沒辦法培養學生使用外語,主因是缺少實際運用語言的經驗,」謝智翔說。

他甚至為了驗證這種習得語言的方式行不行得通,深入亞馬遜叢林。

謝智翔在美國唸研究所的階段,學校提供獎學金鼓勵學生學瀕臨消失的語言,「我想試試看沒有人教我文法,只靠模仿和人際互動,有沒有可能學會一種新語言。」

他選擇了最偏遠,也沒有開設語言機構的秘魯亞馬遜雨林,1天8個小時,連續兩個月,和當地居民一起聊天、種菜、看電影,順便學「克丘亞語」。結果是,和他一起到亞馬遜的37位碩博士生雖然上了正規語言課,但離開時沒人會說克丘亞語,反而是和居民朝夕相處的他學到新語言。

10年來,語言學習已經變成謝智翔生活的一部份。但對他而言,更重要的是透過語言這把鑰匙,了解各種不同的文化。

謝智翔說,亞馬遜地區的居民可能1個月收入不到1百美元,但卻不一定比較不快樂,他們只是生活的模式和都市不一樣。走遍各國,謝智翔說,他體認到世界上有很多可能,失敗了也沒關係,「世界很大,今天失敗了,那就那樣,這世界上還有很多我可以容身的地方。」

從台灣走向世界,謝智翔證明35世代勇敢,自主也不怕走出舒適圈。(責任編輯:賴品潔)

謝智翔
出生:
1984
現職:多國語言習得活動網創辦人
學歷:美國堪薩斯大學語言學碩士、台大園藝暨生命科學系雙主修&外國語文學系(輔修)畢
35信念:年輕人不要怕,世界很大,天塌下來都還有地方可以去。

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