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Uber可能被趕出倫敦,是政治考量?

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Uber可能被趕出倫敦,是政治考量?

圖片來源:Shutterstock

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Uber可能被趕出倫敦,是政治考量?

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2012年,Uber在英國取得合法經營的地位。但不過5年的時間,英國有可能成了另一個將Uber拒於門外的國家。9月下旬,倫敦交通局以交通安全為由,決定不再更新Uber執照。

9月22日,英國倫敦交通局(Transport for London)以Uber不適合擁有私人出租車執照為由,9月30日之後不再更新Uber的營業執照。倫敦交通局在聲明中表示,Uber的「政策和行為缺乏企業責任」,主要包含以下4點

  • 重大刑事犯罪案件的報告不實:倫敦警方曾向交通局反應,今年Uber司機和乘客發生三起性侵和暴力事件,但Uber並未向警方通報。Uber則回應表示,應由受害者決定是否要通報警方,但如果警方要求,他們將會遵守。
  • 司機醫療證明的取得不合規定:Uber原本要求司機透過線上醫療服務的方式取得證明,但倫敦交通局堅持必須透過面對面的醫療檢查才符合規定。
  • 司機無犯罪證明的取得不合規定:Uber認為司機個人必須負責取得無犯罪證明文件,但倫敦交通局今年修改規定,強制要求由特定的合作單位負責。
  • 沒有明確說明為何在倫敦地區使用Greyball軟體:這是由Uber內部自行開發的軟體,可避開公部門追蹤app的使用行為。不過,Uber極力否認在英國使用這個軟體。

不過,Uber有21天的時間可進行上訴,這段期間Uber仍可繼續營運。根據彭博社報導,目前在倫敦有將近4萬名Uber司機,350萬名使用者,佔全球使用者5%。

曾經,英國張開雙臂熱情擁抱Uber,不過5年的時間,英國有可能成為另一個將Uber拒於門外的國家。

2012年7月,倫敦舉辦夏季奧運會之前,Uber取得了倫敦交通局核發的營業執照。當時的英國正從經濟衰退中緩步復甦,Uber的叩門成了提振英國經濟、創造就業機會的希望。

但是,倫敦交通局核發給Uber的是私人出租車(private hire vehicle)執照,而非計程車(taxi)執照,這也是導致後續引發諸多爭議的緣由。

2015年,英國倫敦計程車司機協會投訴,認為Uber使用GPS定位計算車資是違法的,因為這樣的收費方式等同於一般計程車的計費收費。

根據規定,私人出租車不能裝計費器,必須在搭車前由乘客和司機雙方議定價格,但Uber卻是在事後透過GPS定位、計算里程來收費,類似計程車的計費器。不過,法院最後認定,Uber使用的工具是app而非計費器,因此並無違法問題。

另一個重大爭議點在於,許多人認為Uber司機的門檻太低。以黑頭計程車司機為例,必須提供醫療紀錄,不能有犯罪紀錄,要熟記倫敦市區2萬5千條道路、2萬多個路標、知名建築物等知識並通過考試(筆試和面試)。

2016年,英國工黨的薩迪克汗(Sadiq Khan)擔任倫敦市長之後,提高黑頭計程車司機的門檻,其中包括必須通過英文能力測試。

但Uber屬於私人出租汽車,私人出租汽車司機的執照申請條件,原本就比計程車要寬鬆,例如不需要通過上述的街道路標等知識考試。至於上述提及的醫療證明與無犯罪證明不符合規定的問題,事實上在司機向倫敦交通局申請私人出租車執照時,就必須提供給倫敦交通局進行審查。

換句話說,責任在倫敦交通局,若司機的醫療證明與無犯罪證明符合規定,交通局便可核發執照。因此《金融時報》報導,有不少人認為,倫敦交通局這次的決定恐怕是政治考量,而非單純基於交通安全因素。

不過,Uber的難題不僅止於此。從成立至今,Uber仍持續燒錢,未有獲利。根據《紐約時報》報導,Uber今年第二季虧損達6.45億美元,略低於前一季7.08億美元;淨營收為17.5億美元。未來的獲利前景也不樂觀,因為各國政府開始要求Uber必須盡到應有的企業責任。

2016年11月,英國法院裁定,Uber司機為受雇工作者,而非先前Uber認定的自雇工作者,因此應當享有各項基本權利,例如最低工資、有薪假等福利(Uber已決定於今年9月底提起上訴);此外,共享經濟企業的課稅問題也已浮上檯面,未來勢必會增加營運成本。

9月中,曾有媒體報導軟體銀行(SoftBank)與其他投資人將出資120億美元取得Uber股票,但這次倫敦交通局的決定可能會影響投資人的意願,這是新任執行長斯科羅薩西(Dara Khosrowshahi)接下來要面對的難題。

(資料來源:BloombergFortuneNew York TimesFinancial Times

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