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全球知名公關公司 如何捲入公關危機引火自焚?

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全球知名公關公司 如何捲入公關危機引火自焚?

圖片來源:Youtube截圖

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全球知名公關公司 如何捲入公關危機引火自焚?

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一家知名公關公司曾為不少家企業,挺過公關危機,但如今,他們最該拯救的是自己的聲譽。

信譽管理是公共關係的核心,但英國最知名公關公司貝爾-波廷格公司(Bell Pottinger)自身的信譽,似乎已被撕碎。貝爾-波廷格曾是倫敦崛起公關產業中的翹楚。如今,這家公司待價而沽,但在客戶和員工大出走的狀況下,真不知道誰會想買這家公司。

簡單來說,貝爾-波廷格公司自己目前的狀況,比先前他們所接的燙手山芋都還要棘手、都還要爭議。

貝爾-波廷格公司隕落的肇因,源自公司位在南非的事業部門。這起醜聞拖了很長一段時間才被揭發,但後續效應來得卻恐怖地快。

9月3日,執行長韓德森(James Henderson)辭職,就在隔天,一份殺傷力極高的報告出爐,接著英國公共關係及傳訊協會(PRCA)開除了貝爾-波廷格公司的會籍,這也是該協會第一次剔除規模如此大的公關公司。

緊接著,許多大客戶宣佈與貝爾-波廷格公司解約,包含匯豐銀行(HSBC)。

英國公關業多以倫敦為據點,雇用員工總數達8萬3000人,每年收入高達130億英鎊。而貝爾-波廷格公司堪稱最知名公關品牌之一,它的隕落震撼了整個產業。

貝爾-波廷格公司或許大名鼎鼎,但爭議也一直沒少過。創立於1998年,共同創辦人之一是貝爾(Lord Tim Bell),他是前首相柴契爾夫人的最器重的形象化妝師和超級親信。

如同莫里斯與查爾斯.莫里斯(Maurice & Charles Saatchi)運用柴契爾夫人光環闖蕩廣告業,貝爾也因為受柴契爾夫人重用,在公關業登峰。貝爾和柴契爾夫人也有幾分相似,同樣是政治上的反叛份子,且藐視左派和所謂的「政治正確」。 

貝爾-波廷格公司近乎是陶醉於和爭議份子合作。例如,與剛結束浴血內戰的斯里蘭卡政府合作,此外敘利亞總統的妻子艾斯瑪‧阿塞德(Asma al-Assad)、白俄羅斯獨裁者魯卡申科(Alexander Lukashenko)也都是貝爾-波廷格的客戶。

當然貝爾-波廷格公司不是唯一一個做爭議企業或政權生意的公關公司,但它確實特別「敢」做一些讓其他同業不安的事。

而本次威脅貝爾-波廷格公司存亡的爭議,來自為南非強大古普塔(Gupta)家族管理利益的Oakbay Capital投資公司。

古普塔家族與南非總統朱瑪(Jacob Zuma)關係密切,且據信該家族的銀行帳戶經常有不法資金流動(但古普塔家族與朱瑪皆予以否認)。

貝爾去年已離開貝爾-波廷格公司,他表示,由於帳戶太過爭議,曾建議公司不要接Oakbay Capital這個客戶,但貝爾-波廷格還是接了。

據瞭解,光是管理Oakbay Capital的形象,每月就可為貝爾-波廷格帶來10萬英鎊(新台幣406萬元)收入。而管理形象的招式,包含利用社群媒體發出白人種族資金阻擋了南非發展的種族分裂言語。

有鑑於南非的歷史,這是非常敏感的說法。南非最大在野黨民主聯盟指控,貝爾-波廷格代替古普塔家族,製造種族分裂。貝爾-波廷格本週的獨立調查報告也承認,那些公關活動「可能製造種族分裂、具有冒犯性,且違反了倫理標準」。

整起事件於今年初浮上檯面,當時許多公關顧問就建議貝爾-波廷格「坦白承認,並接受公評」。然而,直到今年7月,執行長韓德森才道歉,卻為時已晚。

倫敦公關業亟欲與這起醜聞畫清界線。PRCA解除貝爾-波廷格會籍的決定大受歡迎,總幹事殷格韓(Francis Ingham)說,貝爾-波廷格根本是家恐龍公關公司。自從更多維權團體和記者積極揭發隱密的公關活動後,許多公關公司也開始放棄鋌而走險的公關手法。

但貝爾說,政府和企業的需求依然在,只要需求在,自然會有其他公關公司樂於撿這些生意來做,只是未來為爭議顧客操刀將更加困難,這是貝爾-波廷格剛學會的慘痛教訓。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)
 

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