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謊言時代:大數據、網路揭露真實人性

精華簡文

謊言時代:大數據、網路揭露真實人性

圖片來源:Shuttershock

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謊言時代:大數據、網路揭露真實人性

天下雜誌631期

當人們藏身在螢幕之後,才會說出真話,包括婚姻難題、心理障礙,甚至是種族歧視,檯面上說不出口的祕密,卻在google的關鍵字搜尋,透露出大眾內心的真正想法。

不久前,維吉尼亞州爆發美國本土的白人至上主義攻擊事件。白人民族主義支持者驅車衝撞抗議群眾,引起全球譁然。許多人都將美國白人至上的死灰復燃歸責於川普,但事實上,早在歐巴馬的首次勝選之夜,白人至上的火苗就已悄悄燃起。大數據早就發現美國人沒有主流媒體或學術研究說的那麼不在意膚色差異。

這是因為人們的想法複雜而又多變,同時人們也習慣透過謊言隱瞞自己的真實想法。我們可能會對同事、親戚朋友、情人,甚至是自己說謊。所以很多時候,人們連自己的真實想法都未必了解。

擁有哈佛經濟學博士學位的前Google資料分析研究員,同時是現任華頓商學院訪問講者的史提芬戴維茲(Seth Stephens-Davidowitz)在他的新書《每個人都說謊》中提到,當人隱身在網路的虛擬世界,時常會坦承他們不為人知的祕密,如不美滿的性生活、心理障礙,甚至是種族歧視的觀點。

這些行為在網路上所產生的資料,反而成為我們可以探索人們真實想法、慾望與恐懼的豐富材料。以下是內容摘要:

「他絕對不可能勝選!」——2016年共和黨黨內初選,所有的民調專家都一致認為,川普不可能有機會代表共和黨角逐總統大選。而在初選後,大部份的民調專家也直言,川普不會贏得大選。

畢竟,川普的言論羞辱到了很多不同的少數族群。而美國人是不允許政治人物有這種言行的。

但是在網路上,有許多跡象表明,川普不只能贏得初選,還能贏得大選,成為美國總統。

網路搜尋透露真實想法

作為一名數據專家,我每天都會追蹤人們使用網路而留下的數位足跡。從人們透過鍵盤或滑鼠的每個鍵入、點擊,我試圖想去了解,人們真正想要的、真正去做的是什麼。

我會開始關注這個議題,源自2008年的總統大選,我很好奇到底種族歧視對美國有多顯著的影響。

歐巴馬作為第一個主要政黨提名的非裔總統候選人,他的勝選讓民調專家直言美國選民根本不在乎歐巴馬是黑人,甚至連加州大學柏克萊分校的教授都做出一個結論:美國人不會因為膚色來選總統。

在歐巴馬的任期內,所有人都相信,種族歧視已經慢慢在美國消失,而一些專家也宣告美國已經處在後種族社會。

不過在2012年,當我還是經濟研究生的時候,我發現了Google Trend這個工具。它記錄著Google使用者在搜尋引擎上最常輸入的字彙,讓一般人可以跟學者一樣了解這個世界。

不過這套工具及資料庫在當時並不受學界重視,因為它似乎不像學術調查那樣嚴謹。

但就是因為人們搜尋資料本身已經成為了一種數據,當人們搜尋事實、名言、笑話、地點、人物、物品或幫助時,其實就反映了人們最真實的想法、慾望、恐懼,以及他們真正的行為。

在歐巴馬初次勝選的那一夜,網路上申請註冊白人種族主義網站的人數激增;同時在某些州,搜尋「黑鬼總統」的次數比「首位黑人總統」還多。

在傳統的資料中,很難看到隱藏起來的黑暗與仇恨,但他們卻在人們做的搜尋中無所遁形。

川普當選,早有跡象

當我研究得愈深,我發現Google擁有很多民調遺漏的資料。而這些資料有助於幫助我們了解許多事情,特別是選舉,包括投票意願與投票意向等。

研究資料顯示,近半數不投票的選民,會向民調表示將會去投票。而在選前一週,透過Google搜尋投票時間與投票地點的頻率將準確反映該地區的投票率。

而對於投票對象,候選人名字的排列順序則能反映選民喜歡哪位候選人——愈前面愈喜歡。而在幾個關鍵州,搜尋「川普 柯林頓」的頻率比「柯林頓 川普」還高。

同時我也發現,支持川普佔絕大多數的地方,有著很高的頻率在Google上搜尋「黑鬼」。

《每個人都說謊:大數據、新數據、以及網路能告訴我們的真實自我(Everybody Lies)》

作者:賽斯.史提芬戴維茲( Seth Stephens-Davidowitz)

出版社:Harper Collins

出版日期:2017年5月

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