cwlogo

切換側邊選單 天下全閱讀 切換搜尋選單
切換會員選單

颶風哈維為什麼造成美國史上最嚴重水災?

精華簡文

颶風哈維為什麼造成美國史上最嚴重水災?

圖片來源:Shutterstock

瀏覽數

8189

颶風哈維為什麼造成美國史上最嚴重水災?

經濟學人

洪水退去之後,颶風哈維造成的傷害才會真正明朗。颶風哈維為南德州帶來連續多日大雨,造成美國史上最嚴重的水災;在休士頓,它在100小時之內,為哈里斯郡帶來超過4.5兆公升的水量。

美國第4大城的命運吸引了全球的關注,但它並不孤獨。

在印度、孟加拉和尼泊爾,今年的雨季水災已造成至少1,200人死亡、數百萬人無家可歸。上個月,暴雨在獅子山共和國引發土石流,造成超過1,000人死亡,但我們永遠也無法得知確切的死傷數字。

全球各地的政府都在試圖理解水災的威脅,最終,它們就是得處理氣候變遷;此外,修正讓水災更加嚴重的短視政策和錯誤誘因,也同樣重要。

好消息是,近幾十年,風災和水災造成的死亡人數大幅下滑;這得歸功於更棒的預警系統,以及各地建造的堤防、渠道和避險所。

1970年襲擊孟加拉的氣旋,造成30至50萬人死亡;近期最嚴重的2007年氣旋,造成4,234人死亡。

暴風水災越來越常見

壞消息則是,風災和水災仍舊佔氣候相關災害近3/4,而且愈來愈常見。

慕尼黑再保險公司(Munich Re)指出,風災和水災的數量,1980年約為200起,去年已超過600起1979年至今,哈維已經是第3個襲擊休士頓的「500年一遇」的暴風。

另一方面,風災和水災造成的損失也更為高昂。

根據一項估計,2010年之時,居於會受颶風威脅的房屋的人口,為1970年的3倍;由於移居沿岸城市的人仍在增加,這個數字應該也會繼續成長。

聯合國指出,至2015年為止,風災和水災在過去20年造成的損失為1.7兆美元;世界衛生組織估計,以實質金額來看,全球的颶風災害成本每年會成長6%。到了2050年,歐洲的水災損失將成長為5倍。

肇因之一即為全球暖化。颶風的頻率和強度本來就會變動,例如,過去10年裡,美國遇上的颶風就異常得少。然而,潛藏於其下的全球趨勢,也正如氣候變遷的預期結果。海水溫度較高,會加快水份蒸發的速度,空氣溫度較高,也就能容納更多水蒸氣;而在氣候系統之中,水蒸氣冷凝會釋放能量,讓暴風和洪水更加劇烈。

海平面上升(根據預測,墨西哥灣的上升會格外明顯)會加劇暴潮,使洪水更為猛烈。哈維的破壞力異常強大,是因為它在週五登陸之前突然增強,接著就停在原地,為休士頓帶來巨大的雨量,才又重回墨西哥灣。又一次,這符合暖化世界的模型。

計畫不良得負上更大的責任。休士頓幾乎沒有限制土地使用,有如極端的錯誤例證。

管制較少,讓開發商得以滿足城市的快速成長(2000年至今,居民增加了180萬人),卻也使大片可以吸收降雨的沿岸草原被混凝土覆蓋。

《德州論壇報》和資助調查報導的慈善機構ProPublica指出,2010年至今,哈里斯郡允許超過8,600幢建築建於一百年洪泛區(代表任何一年的水災發生機率為1%)。開發商理當建造池塘,以容納原本會被未開發土地吸收的水份,但規範並沒有好好執行。由於地圖並未持續更新,原本應該位於一百年洪泛區之外的地產,一再遭受水災傷害。

政府失能亦使傷害更為嚴重。

發展中國家的天災保險不足;瑞士再保險公司(Swiss Re)表示,亞洲的2014年洪水、氣旋及其他天災損失約為500億美元,其中只有8%有保險。國際清算銀行估算,最嚴重的天災通常會使受害國家GDP永久下滑近2%。

美國的問題剛好相反──聯邦政府會補助易受害房屋的保險費。國家水災保險計畫(NFIP)被迫借貸,因為它的收費過低,無法支應災害損失的風險。訂價過低,有如鼓勵建造新房屋,並減少現有屋主裝修或搬遷的誘因。

聯邦緊急事務管理署(FEMA)指出,重覆遭受水災影響的房屋,佔NFIP不動產的1%,卻佔理賠的30%。全美有5個州(德州為其中之一)擁有超過1萬幢這類房屋,而以全國來看,這種房屋每年增加約5,000幢。保險是為了提供風險的訊號,但在前述情況中,它是在壓抑風險的訊號。

該怎麼做呢?水災讓縮小氣候變遷更站得住腳,因為它可能會讓溼地更溼、讓暴風更強。就算是對科學有所質疑的人,也應該視之為某種保險政策,一旦預測成真,就會帶來回報。

然而,就算包括美國在內的所有國家都簽署了國際協議,此事也不會立刻成真。

因此,短期而言,政治人物應該從德州汲取教訓;城市必須保護防洪設施和集水區,例如加爾各答周邊的溼地、博克拉附近的湖泊等;它們的價值已相當明顯。洪水地圖必須持續更新,並讓常常受制於資金不足和官僚的土木工程師,可以立刻開始建造並強化堤防和儲水池。

NFIP應該開始收取符合市場水準的保險費,發展中國家應該銷售巨災債券。

這是在考驗政府的前瞻能力,以及扺擋屋主和開發商遊說的能力。沒能通過這場考驗的政治人物和官員必須認清,總有一天,他們會遇上自己的颶風哈維。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

關鍵字:

好友人數

文章下載

PDF下載 付費閱讀
 
登入會員看更多

全站通行 83折優惠中