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領導人必練5種超能力

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領導人必練5種超能力

圖片來源:Shutterstock

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領導人必練5種超能力

天下雜誌630期

央行在最近報告中示警,台灣參與全球供應鏈居世界之冠。在政治狂人輩出、政策不確定性攀上新高,身為企業領導人,應對變換莫測的局勢,最好具備五種超能力。

一月二十日,川普就任美國總統當天,經營美國、墨西哥貨運的堪薩斯南方鐵路公司對外宣布,地緣政治環境的變化,讓他們難以預測未來一年的業績表現。

「展望二○一七,我們面臨著經濟和政治上的不確定,」執行長奧騰斯麥直言。

六月的國會大選後,英國企業信心大跌。「世世代代以來,英國一直以政府的穩定性和可預測性而聞名,」一家名列富時一百指數成份股的跨國公司高階主管告訴《路透社》。

然而,「過去十二個月,這種聲譽已被摧毀,首先是被脫歐公投,現在則被這次大選給摧毀了。」

你我早知道,不確定是這個世界的新常態,但任誰也沒料到,變動會得來得這麼劇烈。自二○○○年以來,「全球經濟政策不確定性」(GEPU)指數不但大增三倍,還在持續攀高。

動盪升溫,全球各地企業都會受到衝擊,包括台灣。

「美國政策變化、英國脫歐談判、貿易保護主義抬頭及歐盟政經情勢等,都可能造成經濟政策不確定風險升高,影響全球景氣,」中央銀行已在最近的報告示警,「台灣參與全球供應鏈程度居全球之冠,」提醒企業必須有所因應。

波士頓顧問公司(BCG)分析,眼前的不確定風險升高,可歸因於驅動過去四十年世界經濟成長的兩大因素:經濟整合、科技創新。這兩大因素增進了全球繁榮,但也造成國家內部的不平等,催生出民粹和保護主義,直接衝擊到貿易、稅收和人才流動。

以美國零售業為例。中國在○一年加入世貿組織後,沃爾瑪、Gap等零售商利用勞動成本差異、低貿易壁壘和資訊科技,大玩全球成本套利的遊戲。

然而,這些廠商的採購和物流決策,在經濟,社會和政治上都產生了重大影響,一個間接結果,是美國生產活動的流失,造成失業大增,引發社會和經濟不安全感,最終導致反貿易的本土政治反撲。如今,美國政府高喊要徵收邊境稅,可能會讓零售商的獲利大受衝擊。

從西洋棋到俄羅斯娃娃

為了在這種高度不確定、不穩定和不熟悉的新環境中茁壯,企業需要改變心態,轉換視角。

做生意,再也不能只是單純做生意。BCG亨德森智庫總監瑞夫斯(Martin Reeves)指出,企業領導人不該再把商業經營當成單純的一盤西洋棋,而是將它想像成套疊在一起的俄羅斯娃娃。

為什麼?今天的企業,套疊在多種複雜的適應系統中:這是一種互連的動態系統,只要局部擾動,就可能引起不可預測的全局效應,反之亦然。

因此,領導者必須能夠理解每一個層面,並掌握多層面運作的藝術,「企業如果不考慮其他層面發生了什麼,根本不可能做生意。」

企業領袖現在應該做什麼?瑞夫斯認為,他們必須領悟,只關注狹義的商業遊戲規則,已經變成一種風險。他們需要新的方法來理解、管理,甚至塑造這些動態系統所產生的效應。

他建議,企業領導者應該學會五種能力,來擴大他們身處的賽局,確保公司能在日益複雜的環境下茁壯成長。

一、建立多層面的情境分析能力:在眼前的新環境中,企業需要在政治和經濟上更加精明。所以,首先要鍛鍊政治和經濟分析能力,以了解各層面正在發生什麼,並對可能的影響、企業的策略選項進行模擬。

尤其,領導者應該深入探討,政治和社會變動對公司策略的影響。一個有用方法,是採取權變(contingent)思考,例如,想出某些比較複雜、廣泛的情境,來挑戰你的策略、投資和專案計劃背後的各種假設。

理想情況下,情境分析不會只是一次性(或每年一次)的練習,而是用來對公司策略進行持續的檢視。

領導人可以用這些情境來定義路標(如果看到X類型的事件,就證明Y理念為真),建立更好的天線來提早發現信號(如果看到X,X類型事件就可能會發生),並討論因應措施(如果看到X,就要去做Y)。

二、變得更有韌性:由於這些複雜系統的不可預測性,並非每一個不利影響都可以預見,或減輕衝擊。因此,企業必須更有韌性,才能維持生存,甚至還能從外部衝擊中獲得相對優勢。

BCG的研究發現,如果組織具有三種特質,就會變得更強壯:冗餘或備援的能力(如製造網絡有備援)、內部多樣性(如解決問題的方法呈現多樣性)、模組化(網絡以鬆散方式聯繫,而不是緊密集成)。

例如,當一場火災摧毀了豐田主要供應商的生產線時,豐田快速切換到其他供應商,避免裝配線中斷讓成本多出數百萬美元。

三、建立生態系統,以塑造環境:為了降低不確定性的影響,大型企業可以戰略性地塑造自己的周遭環境,建立一個相對可預測的安全港。

一個方法,就是聯合你的供應商和合作伙伴,建立生態系統,好處是可以讓企業藉由對資訊流動和定價機制的控制,來塑造環境。

以亞馬遜為例。它與成千上萬的小型獨立電商伙伴合作,可以更快發現外界變動,更快把變化導入本身營運中,並藉由改變交易條件,做出調整。

四、重新創造你要的論述:理念與想法,往往可以發揮強大的力量。為了掌握有哪些想法會在社會和政治層面發生影響,企業除了目標客戶外,還需要吸引不同領域的受眾,仔細聆聽他們的意見,同時設法引導討論。

以奇異(GE)為例,執行長伊梅特在去年一場重要演講中,為全球化的未來鋪陳了一個新願景,並重申GE在全球建立製造中心、普及製造能力的承諾。換句話說,他們試圖改寫全球化的論述,以解決現有論述的許多缺失。

五、重新定義領導:企業領導者必須持續聚焦在客戶和股東的價值創造上,但他們也將面臨經濟和政治因素帶來的各種新制約。所以,領導人需要擴充自己的領導能力。

尤其,他們需要增加扮演兩種角色:一是「天線」的角色,能夠察覺不斷變化的政治和社會信號;二是扮演「破壞者」(dis-ruptor),將外部變化的信號,轉化為組織的應變行動,且要克服組織的抗變慣性。

瑞夫斯歸結,能夠掌握這五種能力的領導者,即使在高度政治和經濟風險的情況下,也可以減輕負面影響,並為企業創造競爭優勢。

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