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觀光救了破產的冰島,也讓冰島頭痛

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觀光救了破產的冰島,也讓冰島頭痛

圖片來源:shutterstock

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觀光救了破產的冰島,也讓冰島頭痛

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冰島看極光好像成了全民運動,大家都想跑到世界盡頭,一睹奇觀,全力發展觀光的結果,拯救了冰島金融海嘯時陷入嚴重危機的經濟,但是,繁榮的經濟卻也為冰島帶來了沉重的壓力。為什麼呢?

IMF指出,人口僅33萬的冰島,擁有美麗火山地景和方便的航空線,預計今年將吸引約220萬名觀光客,近2010年5倍。

觀光現在是冰島最大的產業,超越了漁業這個冰島的傳統生命線。

觀光的爆炸性成長,大到政府來及不反應,使得基礎建設承擔的壓力過大;人數不如觀光客的冰島人,也因為住宅短缺、房租上升和街邊的垃圾抱怨連連。

冰島旅遊局高階官員艾納斯托提爾(Sigrun Brynja Einarsdottir)表示,「我們想要更多觀光,也努力讓它成真……但沒有人能預見成長的規模會如此巨大。」
對世界各地的許多旅遊地點來說,觀光既是福也是禍。

旅遊預算增加和中國中產階級興起,都帶動了旅遊支出上升,但也讓峇里島、威尼斯等脆弱的旅遊地點十分苦惱。

2008年,冰島那槓桿過高的銀行系統崩潰、失業率激增;如今,冰島已經走出的陰霾。冰島克朗已然走強,2016年經濟成長達7.2%,為成長最快的已發展經濟體之一。今年,政府幾乎全數移除了餘下的、危機高峰時期實施的資本管制。

造訪冰島的觀光客以美國人和英國人為主,而觀光人潮湧現,可追溯至2010年艾雅法拉火山爆發;當時,火山爆發帶來的火山灰飄向歐洲,大大影響了航空交通。

政府的應對則是推出行銷計畫,讓全球注意到冰島的美麗間歇泉、奶藍色海水和崎嶇地景。冰島克朗仍處於危機過後的復甦期,航空公司在洲際航空線上提供免費停留,遊客也在如此助力之下湧向了冰島。

對有些人來說,這樣的策略實在成功得過了頭。

首都雷克雅維克的街道上,部分原本十分溫和的冰島人也開始抱怨。曾經純樸的地方,如今人潮滿佈;街道亦塞滿了出租汽車。

房價跟著漲

建造新旅館需要時間,所以冰島轉而尋求Airbnb等平台的協助;經濟學家表示,此趨勢協助推升了房價。房仲公司萊坊(Knight Frank)指出,及至3月為止的1年內,冰島首都的房價上漲了18.3%,前一年同期則為6.3%。

在雷克雅維克一間博物館工作的艾納斯多提爾(Kolbrun Yr Einarsdottir)表示,「市中心的情況非常惡劣,價格上升,而且能租的房子非常少。」她表示,她和丈夫在2014年被趕出了公寓,因為屋主想將公寓放上Airbnb,「這並不令人意外,到處都有這種事。」

冰島銀行的研究分析師海恩森(Elvar Orri Hreinsson)表示,去年旺季之時,市中心至少有1/8的公寓用於短租;他也指出,目前的比例可能更高。

Airbnb表示,冰島的屋主通常是每月數次分享家中的空間,並沒有視之為全職工作。Airbnb發言人迪黑吉爾(Bernard D’heygere)表示,Airbnb藉由提高當地居民的收入,「協助將觀光利益分散至當地居民手中。」

冰島政府近期要求,每年將住房出租超過90天,或是租金收入超過1.8萬美元的人,得向官方註冊住宅共享及商業執照。

政府升級了道路、橋樑和停車場,為了回應觀光客行為不良的抱怨,也在鄉村設置了更多廁所和垃圾筒。

美國駐雷克雅維克大使館代辦艾斯波西多(Jill Esposito)表示,美國觀光客人數超越冰島居民之際,護照掛失補發等大使館服務的需求亦大增。

對某些人來說,這一切似乎熟悉的令人擔憂。

高速成長讓人想起了金融危機爆發前的那幾年,而金融危機也為冰島人帶來了極大的創傷。

冰島克朗走強

經濟快速成長不但讓冰島克朗走強、推升房價,也刺激了勞力需求並抬升薪資。OECD指出,冰島5月的失業率為2.6%,為已發展世界最低。

IMF在近期報告中表示,與上一次如此快速成長相較,冰島經濟的腳步站得比較穩,但「過熱的風險相當明顯,也令人擔憂」。

冰島央行行長古德蒙德森(Mar Gudmundsson)表示,成長的速度己經讓人「有一點不安」,但也指出,冰島經濟「距離信貸帶動的過熱,仍舊非常遙遠。」

經濟小幅走緩可能就要到來。

冰島克朗在過去3年內的升值,讓冰島的物價對外國旅客來說變得比較高昂;經濟學家表示,這樣的趨勢最終可能會抑制遊客人數成長。

曾造訪冰島並待了一段時間的顧問魏納(Will Weiner),也點出了那樣的觀光體驗,「我覺得,一杯基本的滴漏咖啡得花5美元,有點不太對勁。」

資料來源:華爾街日報

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