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兩年內閱讀上千本書—他的書評,五萬人搶著看

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兩年內閱讀上千本書—他的書評,五萬人搶著看

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兩年內閱讀上千本書—他的書評,五萬人搶著看

天下雜誌出版

讀書,是從數千行字裡,畫出專屬於自己,能夠拓展未來、翻轉人生的一條線。百萬暢銷書推手・日本第一書評家 土井英司,獨家公開選書、讀書心法。

我在二○○○年進入日本亞馬遜網路書店擔任採購,是日本亞馬遜的創設老臣之一。

在亞馬遜工作真的很充實,出版社每天都送書來,我要用自己的眼光挑出可能暢銷的書來企劃推廣。這可不像現在的書店,只是把暢銷書放在一起販售而已,而是亞馬遜自己企劃行銷、一手打造暢銷書,最後我就成了人們口中的「王牌採購」。

當時我主要的工作是選書與寫書評,所以必須讀書、造訪出版社、收集資訊。當時我每星期要介紹七本書,實際讀的數量則是三倍,在亞馬遜工作的四年之間有兩年是書評編輯,我這兩年就寫了大概一千則書評。

但是亞馬遜慢慢轉為自動化經營,追求高效率與低成本,便不再看重自家書評的價值,反正出版社和經銷商會免費提供內容簡介,有放這個就足夠了。好不容易能夠用我獨特的眼光挑選出被埋沒的好書,介紹給讀者,並且幫助讀者在職場上更順遂,我實在不想輕易放棄這樣的事,因此我決定自立門戶。

 

亞馬遜做不到、人類才能做到的事

我在亞馬遜學到很多,最大的收穫就是「電腦可以分析結果,但無法製造出一個原因來達到這個結果」。如果用更人性的說法來解釋,就是這樣一句話: 「人類真正的價值,就在於製造原因。」

我於二○○四年離開亞馬遜,當時亞馬遜已經建構起完整的電腦系統,絕大多數工作都由電腦完成,畢竟亞馬遜的需求預測系統準確度已達九七%,人類採購員派得上用場之處,只剩下三%。

然而,金礦就藏在這三%裡面

某天我要推一本經典著作《銷售的技術:賣東西必須有方法、有技巧,顧客才會買單》,這種書每天能不能賣出一本都很難說,但我經手了之後突然湧進十倍以上的訂單。電腦對此做出有趣的分析,它把「銷售量增加十倍」的近期現象,搭上「曾經有相同銷售量的書,後來銷售量如何演變」的資料,然後簡單地計算出迄今為止的十倍需求預測。

這時候我懂了,電腦終究無法預測我推銷這本書的:「原因」,只能反映十倍銷售量的「結果」。

人類可以創造原因。

但是電腦無法創造原因。

電腦也無法找尋原因。

所以電腦不是我們的敵人。

只有人類可以創造未來。

當然,由於人工智慧(AI)持續發展,電腦將能夠做到更多事。正因如此,我認為自己無法被電腦取代的能力,就在於挑選作者,挑選著作,並且畫線。這或許是我在亞馬遜這段日子裡,所領悟到最重要的一件事。

 

「評價就是理解」

離開亞馬遜之後,我成立了「Elies 書本顧問公司」,並於二○○四年七月二十日發行第一期「BBM」電子報,直至今日。

我還清楚記得,在BBM創刊之前,先發行了第零期(創刊準備期)電子報,介紹施里曼的《考古的熱情》,用途是試水溫並感謝各界鼎力相助。第一期電子報,則介紹了《季寧談管理》。

BBM是每天出刊的電子報,針對忙碌的企業主與商務人士,介紹我如何閱讀熱門商業書,在哪裡畫了紅線。我記得剛開始只有大約五千名訂閱戶,現在已經是十倍以上了。

某天,我為山本高史的著作《案本》,寫了書評。山本曾任日本知名廣告公司電通的首席設計師,現為Kotoba 有限公司創意總監暨文案作家、關西大學社會學系教授。他創作的廣告文案成績斐然,例如豐田汽車的「改變,令人怦然心動」、東日本旅客鐵道的「我與Suica 一起生活」等。

 

山本看了我的書評之後特地聯絡我,誇得我受寵若驚,還請我吃飯。他對我說了這麼一句話: 「我認為評價,就是『理解』。」

這句話令我我永生難忘。通常人們認為評價就是「優劣」、「好惡」,但山本說評價就是理解,而且我的書評蘊含了理解,讓他很開心。

我認為能夠理解,以及努力去理解的人,才能在往後的時代裡生存,所以得到山本的這句話,真是我的榮幸。

為了維持「BBM」電子報,我每年讀一千多本書,至今總計讀了兩萬多本,應該多少有些資格來談書吧。

我還有另外一項重要的事業,就是經營一系列栽培作家的課程「十年暢銷作家養成班」,從中發掘並推廣新作家。

近藤麻理惠所著的《怦然心動的人生整理魔法》系列,在日本與美國暢銷百萬本,並在全球超過四十個國家翻譯出版;另外像是龜田潤一郎先生的《為什麼有錢人都用長皮夾?》,江上治的《年收一億日圓》 系列,高橋政史的《為什麼聰明人都用方格筆記本?》 ,這些作家都出自我的養成班。

本文摘自《一流的人讀書,都在哪裡畫線? - 菁英閱讀的深思考技術》,天下雜誌出版

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