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羅馬浴場也救不了----東京大眾澡堂的掙扎求生

精華簡文

羅馬浴場也救不了----東京大眾澡堂的掙扎求生

圖片來源:shutterstock

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羅馬浴場也救不了----東京大眾澡堂的掙扎求生

經濟學人

東京曾有約2,700間大眾澡堂,如今只剩不到600間,而且大多數是由年老的夫妻經營。

曙湯」這座東京最古老的大眾澡堂之內,有著幾乎教堂的寂靜,會打破如此寂靜的,也只有流水聲,與年長顧客進入泡澡池時發出的舒暢嘆息聲。牆上畫著白雪覆蓋的富士山,讓人得以遠離外頭的城市喧囂。

澡堂曾是附屬於佛寺的建物,目前也仍舊留有一些靈性氣息。數世紀以來,它們一直是鄰居一同裸身沐浴的地方。此習俗極為務實;一直到1964年東京奧運前夕的高速現代化之前,東京有40%的家庭沒有洗澡間,數百萬人得上大眾澡堂才能洗澡。

這樣的時代早已告終。在東京的天際線上,大眾澡堂那特殊的煙囪正在逐漸消失;全浴連指出,高峰之時,東京曾有約2,700間大眾澡堂,如今只剩不到600間,而且大多數是由年老的夫妻經營。

吸引顧客十分不容易,許多人貼出了英語標示,向人數愈來愈多的外國觀光客解釋澡堂的禮儀(例如先沖澡再泡澡)。豪華的新澡堂出現,附有美容沙龍和按摩室,部分更發揮創意,安排演唱會等表演。有間澡堂甚至提供裸體的喜劇和圍棋課程,希望能藉此吸引年輕顧客。

傳統的日本大眾浴池常有大大的富士山。(照片來源:曙湯官網)

曙湯的經營者島田輝雄(Teruo Shimada,音譯)表示,顧客來澡堂再也不只是為了洗澡:「你得給他們一些額外的事物才行。」曙湯已有如退休者的社交俱樂部,有些人會在餐廳邊喝啤酒或清酒,邊看大螢幕電視播送的相撲比賽。12座浴池中,有按摩浴池,還有能提供輕微電擊的浴池,據說能刺激肌肉和性慾。

島田的先祖於1773年開始經營大眾澡堂。掘井時發現的、位於地底下超過1,000公尺的溫泉,也正是澡堂的水源;島田家族熬過了火災、戰爭和天災,包括夷平東京諸多地區的1923年大地震、1945年的美軍轟炸。

他們似乎也熬過了家庭洗澡間的到來,然而,社會態度的變化,才是更嚴重的威脅。島田抱怨,他的女兒完全不想投入這個行業,因為工時長且報酬不穩定。

曾經,他或許可以為女兒安排婚姻,讓女婿來繼承家業,但那已經全都是過去式了。他擔心,曙湯在19代經營之後,可能會在他的手中告終。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)
 

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