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高承恕:「隱形冠軍模式」才是台灣該走的路

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高承恕:「隱形冠軍模式」才是台灣該走的路

圖片來源:黃明堂

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高承恕:「隱形冠軍模式」才是台灣該走的路

天下雜誌628期

台灣得以成為當今全球製造網絡的關鍵環節,中小企業扮演舉足輕重的角色。這些隱形冠軍,憑著對全球市場的敏銳嗅覺,對客戶需求做出快速回應。更發展出專屬台灣的產業模式,讓自己的產品難以取代。

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現任台中逢甲大學董事長、社會學博士高承恕,是台灣學術界研究中小企業的開山始祖。在他看來,台灣從一個貧窮落後的農業社會,發展到今天成為全球製造業網絡中的關鍵環節,靠的不是大企業或高科技產業,而是一群中小企業螞蟻雄兵。

他們憑著對全球市場的敏銳嗅覺,對客戶需求做出最快速反應,不斷在產品上精益求精,建立全球網絡,成為競爭對手無法取代的隱形冠軍。

今年底,高承恕和美國西雅圖華盛頓大學社會學教授韓格理(Gary Hamilton)合寫關於台灣中小企業發展模式的著作《Making Money: How Taiwanese Industrialists Embraced the Global Economy》,將由史丹佛大學出版社出版。本書是他們長達20多年的實證研究,訪談超過800家台灣中小企業,從中歸納出屬於台灣的產業發展模式。

高承恕接受《天下》專訪,暢談此書內容,以下為訪談摘要:

台灣的產業發展經驗很特殊,和韓國、日本、德國、中國大陸都不一樣。我不喜歡用OEM、ODM或代工這些名詞,因為把我們中小企業的朋友們污名化了。

我和韓格理用的名詞是「Contract manufacturing」(契約製造),就是台灣的零組件製造業者和外國客戶坐下來,一起討論設計、製造和成本,是一種非常「demand-responsive」、對全球市場需求做出快速而有效反應的模式,是台灣經濟發展的最核心所在。

契約製造不是那麼簡單,是很複雜的。大部份做得好的中小企業,都有一個共同特性:產品有很高程度的不可替代性,不是有很厲害的專利,而是在一定時間、價錢與製造流程的條件下,只有我做得出來。這是台灣企業最擅長的,到現在還是很強。

工業化之初,就做全球市場

會走上契約製造這條路,是從60年代台灣工業化、外國企業採購人員找上門來開始的,最早是日本商社,再來是美國公司。當時台灣還在戒嚴,出國很難,所以是國外公司來台找工廠替他們生產製造,而不是我們走出去。

台灣工廠拿了外國的樣品,就大伙一起研究摸索要怎麼做。他們沒有政府補助、沒有高學歷,靠著不斷摸索,從最低階產品開始,愈做愈精。

在那個階段,日本商社和美國公司是台灣企業的老師,教台灣人如何生產製造。寶成就是從生產夾腳拖開始,一路學,做到運動鞋。

這個模式後來成為台灣經濟發展的支柱,則和70年代美國開始的零售業革命有關。當時,玩具反斗城、凱瑪、沃爾瑪等超大購物中心開始出現。為了壓低商品價格,他們在海外到處尋找成本低的生產工廠,就這樣找上台灣。

就是因為台灣的中小企業回應了美國市場的新需求,帶動了台灣經濟的榮景。雖然當時的產品並不高階,但沒有那些基礎,就不會有今天。

當然,要快速回應市場需求,是有本領的,不然聽到訊息,也不知道怎麼解讀。數十年來,台灣中小企業已練出相當高的市場和產品敏感度,他們眼觀四面、耳聽八方,隨時注意全球經濟脈動和市場的風吹草動,只要一拿到東西,就知道竅門在哪。

交給你,我放心!

這是他們厲害的地方。不然,憑他們幾個人、這麼點錢,又沒有天然資源,怎麼殺出一條血路?他們和競爭對手不比規模、不比資本,比的是「反應」。

除了長期累積而來的製造know-how與反應速度,外國品牌客戶願意長期和台灣企業合作的另一個關鍵因素,是台灣人的誠信。

Nike、愛迪達、UA到現在還維持和寶成、豐泰的合作關係,不找成本更低、製造能力快速崛起的大陸廠商,就是因為他們覺得「交給你,我放心」。

台灣企業和客戶的緊密關係,已超越了經濟學講的供需問題,也不是報價便宜,有很多非市場因素。最重要的是雙方的基本互信,這是台灣最寶貴的資產,要發揚光大。

很多人認為,雖然蘋果採購很多台灣企業生產的零組件,但一支iPhone的利潤,台灣企業分到的佔比很低,大部份被品牌公司賺走。所以台灣企業應該要做品牌,否則未來沒有競爭力。

這個說法,部份是對的。但品牌商要承受銷售壓力,產品賣不完,要自己吸收成本;另外,他們也必須花費巨大的行銷支出,不停打廣告,否則消費者馬上就把你給忘了。

台灣2300萬人的國內市場是很有限的,資本也有限,做品牌難度太高,所以台灣企業才會在這樣的限制下,想出這個辦法,不跟你比大、比資本、也不比掌控市場的能力,就跟你比反應。

也有人說,台灣企業不夠創新,發展不出創新產品,所以利潤不夠高,未來會沒有競爭力。

創新是對的,我同意,但不一定要搞出新玩意兒出來,才叫創新。你的價值不一定要是做出別人沒做過的東西,也可以是把別人做出來的東西,做得更好、更精。在原有的基礎上,加上新的元素,就會有人買。

不用創造趨勢,要能緊跟趨勢

我有一位EMBA學生,公司生產汽車方向燈的關鍵零組件,奧迪、福斯、BMW都是他的客戶,一年跑德國好幾次。台灣這種故事太多了,他們不打品牌,只要配合客戶,隨時不斷地精進。

過去,台灣在一無所有的情況下,可以闖出一片天,未來也一樣可以。我們沒本領創造新趨勢,但有本領緊跟著新趨勢。

這些台灣的中小企業怎麼冒出來的?就一個「學」字而已。台灣只要能夠繼續學,不會沒有機會的。把全球地圖攤開來看,落後、衰落的國家,都是因為停止或放慢了學習。(辜樹仁整理;英文版請見english.cw.com.tw)

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