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54歲離婚、失業「一無所有」,60歲賣二手貨賺150億

精華簡文

54歲離婚、失業「一無所有」,60歲賣二手貨賺150億

圖片來源:Julie Wainwright推特

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54歲離婚、失業「一無所有」,60歲賣二手貨賺150億

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永遠都不會太晚的,「如果沒有人會給我我心目中的夢幻工作,我最好自己想辦法!」抱持著這樣的希望,溫萊特(Julie Wainwright)滾了兩圈,又爬了起來。

離婚、公司收掉,發生在同一天,那會是多麼倒楣的時刻?偏偏溫萊特(Julie Wainwright)都遇到了。

2000年11月的某一天,溫萊特的丈夫向她提出了離婚。

就在同一天,當時擔任寵物網站Pets.com執行長的她,決定要關掉這間公司。這間電子商務公司在她的帶領之下快速崛起並上市,但也陷入了嚴重網路泡沫的危機之中。她還被選為「10大最糟CEO」。

溫萊特在《浮華世界》的創業者活動中表示,「它失敗了,我也成了某種賤民。我是矽谷最笨的人,那真的不太好過。」

溫萊特表示,Pets.com早了17年(今年,PetSmart以33.5億美元買下了寵物食品及產品網站Chewy.com),雖然她並非創辦人,但在Pets.com還只有2位員工、只不過是個想法之時,她就已經加入。

溫萊特回想,同時遇上Pets.com關閉和離婚,「就像是烏雲罩頂。」有一陣子,溫萊特除了畫畫和運動之外什麼也不做;她加入了一間創投公司,也得到了幾個擔任執行長的機會,但她就是沒有獲得啟發的感覺。

幾年之後,溫萊特發現,再不採取行動,情況絕對不會改善。

現年60歲的溫萊特還記得,她當時對一位女性朋友說道,「天啊,我的下半生可能真的會很糟,我得想點辦法才行。我從來沒有自己創業過,我一直是個傭兵……但我終於得承認,沒有人會給我我心目中的夢幻工作,我最好自己想辦法。」

溫萊特有個點子。她曾經見過一位熱愛購物的朋友,在精品店後頭的二手貨架上買東西;她的朋友表示,她不會去寄售店,也不會在eBay上購買昂貴物品(太多仿冒品),但也非常希望能在她信任的店面找到二手精品。

幫大家解決假貨問題,Amazon也無法輕易複製

溫萊特進行了十分詳細的研究。當時,美國個人精品的市場為500億美元,Pets.com給予她深度知識,也讓她十分有信心的認定,二手精品是個Amazon無法輕易複製的市場,因為那太費工也太需要專業。

接著,她就打開自己的衣櫃,開始把東西拿出來;她很意外地發現,自己竟然有60件商品可以出售。到了2011年3月,溫萊特推出了第一版的二手精品市集網站The RealReal;同年6月,她寄出了第一件商品。

The RealReal處理香奈兒、愛馬仕、路易威登、卡地亞、勞力士、梵克雅寶等品牌的商品。托售者最多可以拿到銷售價的70%,而且The RealReal會免費提供到府取貨、認證、送貨等服務。溫萊特表示,The RealReal在第一年就創造了1,000萬美元的銷售額。

創業不嫌晚

溫萊特的故事十分激勵人心,但她並不孤單。CNBC與SurveyMonkey合作、針對超過2000位小企業主進行的調查發現,近30%的小企業主是在55至64歲之間創業,更有22%的人是在65歲以上創業。

溫萊特的下一步,就是接觸創投。

對於一位五十多歲的女性來說,向二十、三十多歲的男性創投提案並非易事,曾在Pets.com失敗之時擔任執行長,當然也沒有幫助。此外,溫萊特表示,她是在「矽谷對精品的定義為每個車庫裡都有台特斯拉」之時,試圖推銷時尚精品電子商務。

「那真的非常、非常難。直到我碰到了一位女性,我才成功。」這樣的情況在矽谷不算少見。不過,溫萊特得到了她需要的資金。公開募資資料庫Crunchbase顯示,至今,The RealReal在7輪募資之中,總共向22位投資人募集了1.73億美元。

溫萊特表示,The RealReal已經擁有950位員工,2017年營收更將超過5億美元(約新台幣150億元)。雖然沒有時間表,但溫萊特也暗示,讓The RealReal上市是她的計畫之一;她表示,「我想,上市真的是個很聰明的做法。」

2000年的某一天,溫萊特同時失去了Pets.com和丈夫;如今,她已然重新站了起來。

她也學到,雖然有些老生常談,但失敗真的有機會帶來更美好的事物。溫萊特在《富比士》的文章中寫道,「你說不定會發現自己擁有更多,擁有超乎你想像的內在力量、韌性、耐力、勇氣、善意與同情之心。」

「最終,失敗有如解放,」溫萊特說道,「一旦你走出了失敗,你可能已經面對了你最大的恐懼之一,並活了下來。失敗的另一端,就是大大消除了對於失敗的恐懼。相信我,那是個非常棒的禮物。」

資料來源:CNBCForbes

 

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