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不在乎曾經擁有,卻因此天長地久—只用11分就丟,塑料星球成形中

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不在乎曾經擁有,卻因此天長地久—只用11分就丟,塑料星球成形中

圖片來源:shutterstock

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不在乎曾經擁有,卻因此天長地久—只用11分就丟,塑料星球成形中

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美國科學家計算了人類製造出的塑膠產品,總計高達83億公噸!地球正在成為塑料星球。塑膠,人類難以承受的曾經擁有,又天長地久。

人類有塑膠的歷史,不過就是近代約65年左右的事,不到一個世紀,卻產出了83億公噸的塑料物。

這麼講可能沒什麼感覺,到底83億公噸是多重呢?大概就是2萬5000個帝國大廈,10億隻大象。

最大的問題是被製造出來的塑膠產品,多數使用一下下就被丟掉了。7成的塑膠品現在都在垃圾場、海洋漂流。

「我們正在成為塑料星球,如果不想這樣,得要重新思考使用塑膠的習慣,」加州大學聖芭芭拉分校蓋納博士(Roland Geyer)接受《BBC》專訪時強調。

在科學進步期刊發表的論文中,他們這群工業生態學家,第一次真實地呈現了這個問題:到底有多少塑料被製造出來?是如何被使用?又是如何被丟棄?

底下是幾個關鍵數字:

  • 人類已經製造出的塑膠製品總重:83億公噸。
  • 超過一半是過去13年被快速製造出來。
  • 只有約有9%被回收。
  • 12%被焚燬,79%直接被當成垃圾丟掉。
  • 最快被丟掉的通常是「包裝」用,使用不到一年就被當成垃圾。
  • 如果依照目前的製造速度下去,2050年,全球將充滿120億公噸的塑膠廢物。(大象又多4億隻的概念)

塑膠這種材質無疑是人類突破環境限制的一種奇蹟,可以以各種形狀存在,價格低廉,又有一定的耐用性。也因為這樣的便利,使得人們對於塑膠製品的使用量飛快增長。

1950年代以來,塑膠品快速被生產製造,從食物包裝到衣服、飛機零件等等,都會用上塑料。這快速發展的便利背後,卻含藏著大問題:沒有一種常用的塑料是可以被生物分解的。

想要讓塑料廢物永遠消失只有一種方法,就是破壞性地加熱,透過熱分解或者一般的燒毀方式進行,可是燃燒塑膠所產生的排放以及對健康的影響,又是另一個問題。

光是現存的塑膠廢料,就可以鋪滿整個阿根廷,到底要如何處理這些食古不化的廢棄物?人類根本沒有好方法。

蓋爾博士研究團隊因此決定,把這樣驚人的數字直接攤在世界面前,讓大家開始直視這個可怕的問題。

每年漂往海洋的塑膠們,又是多少呢?答案是800萬公噸。

估計到2050年,海中的塑膠廢料都比魚還要重了。

這些塑膠廢棄物漂流在海上,很可能被魚類或者其他海洋生物吃進去,進一步進入食物鏈。

荷蘭烏得勒支大學海洋學家Erik van Sebille博士,長期追蹤海洋中的塑膠品,他警告:「我們正在面臨塑膠廢料海嘯,我們需要解決!」

全球需要攜手合作,確保塑膠廢棄物的總量不會永無止盡地膨脹。如果產品的製造,都能夠放入「回收」的概念,例如可以回收20次的塑膠瓶,都將大大減少現在的廢棄數量。但是目前糟糕的設計限制了我們。

一點點好消息是,回收利用率在不斷提高,另外也有些可被生物分解的新材質出現,可是,便宜好用、價廉物美的塑膠,一時之間還是很難被捨棄。但是如果把後續的成本考慮進來,塑膠造成的成本實在遠遠高於其他替代品。

再諷刺不過的現實是:你可以買到無麩質、無這個、無那個的,但我們怎麼買不到無塑的產品呢?

「這些含塑產品的使用時間,平均而言是11分鐘,但是卻永久地存在我們的地球上,」塑料星球活動的共同創辦人Sian Sutherland講出了最中肯的結論:「地球人是笨蛋!」

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