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FBI到底有多獨立?

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FBI到底有多獨立?

圖片來源:shutterstock

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FBI到底有多獨立?

經濟學人

前聯邦調查局(FBI)局長柯米(James Comey),在近期的國會聽證會中聲言,「FBI誠實,FBI堅強,FBI獨立、也永遠都會保持獨立。」在5月遭到川普撤換的柯米也承認,撤換FBI局長可以出於任何理由,也可以不需要理由。

白宮針對撤換柯米提出數個相互衝突的解釋,讓許多人認為那是出於政治動機:FBI針對川普親近顧問與俄羅斯政府之間的連結展開調查,而此調查是由柯米主導。

FBI究竟有多獨立?

FBI於1908年、羅斯福總統任內成立,由特別探員組成。1935年,它定出了自身的信條:忠誠、勇敢、正直。

現在,FBI是全球最強大的國內情資及安全單位。其主要目標對打擊暴力和白領犯罪,保護國土免於恐攻和間諜活動。

它的預算是由國會核可,接受司法部管轄、向司法部長負責,但大致上是獨立運作。
FBI最具獨立性的是時刻,是在胡佛(J. Edgar Hoover)擔任局長期間;胡佛擔任了48年的FBI局長,並利用他與國會成員的關係,為自己建立了一個帝國。由於他的權力極大,他卸任之後,FBI局長的任期就限制為10年。

柯米不是第一個被撤換的FBI局長

胡佛之後的所有FBI局長,影響力全都遠不及胡佛。1993年,FBI局長塞申斯(William Sessions)由於違反道德規範,遭到柯林頓撤換,也成了柯米之前唯一一位遭到撤換的FBI局長。

明智的總統通常會與FBI局長保持距離,避免讓人產生干預執法的印象,明智的FBI局長也會儘可能與白宮保持距離。這為FBI創造了獨立於骯髒政治之外的形象,擁有如此形象,也是FBI在美國仍舊備受尊敬的原因之一。

撤換FBI局長,會為任何總統帶來相當可觀的風險。

據傳,楚門(Harry Truman)和甘迺迪(John Kennedy)都不願撤換胡佛,就是因為他們擔心那可能會衝擊自身的支持度;川普在開除柯米之後,也發現了此舉引來的反彈。

川普上個月宣佈將任命前聯邦檢察官、前助理總檢察長瑞伊(Christopher Wray)為新任FBI局長之時,引來的質疑之聲多於過往;瑞伊在7月12日參議院司法委員會的聽證會上遭受嚴厲的質詢,亦反映了此事。

瑞伊必須證明,他會全力避免白宮影響FBI的獨立性。若川普實現了他今年稍早的承諾,就更是如此──川普承諾將重新檢視所有情報單位的角色。(黃維德編譯)

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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