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「小池塘的大魚」、「大池塘的小魚」你選哪一個?

精華簡文

「小池塘的大魚」、「大池塘的小魚」你選哪一個?

圖片來源:shutterstock

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「小池塘的大魚」、「大池塘的小魚」你選哪一個?

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人們都想追求成功,但是東西方對個人成功卻是抱持相反觀點的,你追求的是「中式成功」還是「美式成功」呢?

你想成為平庸企業中的亮眼員工,還是加入自身產業中最具聲望的公司,在眾多優秀同事之間努力證明自己?這個問題的答案似乎十分個人,得取決於你是否充滿競爭之心、你對自己多有自信,以及你多喜歡挑戰。

事實上,還有另一個重要的影響因素:出身不同文化的人,對這個問題也會有非常不同的反應。

先前的研究已經顯示,與身處高競爭環境中的人相比,「小池中的大魚」通常會覺得自己較有能力、成就較多。

文化背景,決定了你的選擇

不過,密西根的心理學家團隊,希望能回到做出抉擇之前,詢問與如此決策有關的假設性問題;明確來說,研究者比較了東亞背景和歐美背景的人。

結果發現,美國人比較有可能會偏好成為「小池中的大魚」。東亞、特別是中國人,則比美國人更傾向於成為「大池中的小魚」。研究者總計進行了4項實驗。

第一項實驗中,研究者詢問一所大型美國大學的270名學生,是比較喜歡當小池中的大魚,還是喜歡當大池中的小魚。東亞美國背景的學生之中,3/4 表示他們想當小魚,歐洲美國背景的學生,則只有近接60%的人抱持如此看法。

接著,研究者比較了美國與中國的成人。

他們詢問參與者,是否想念頂尖大學,但表現低於一般;以及是否想加入一流企業,但表現沒那麼特出。

超過半數中國成人選擇知名大學,美國成人則只有1/3。以企業而言,兩組都有超過半數選擇在較不知名的公司,但擁有較為亮眼的表現,不過中國人仍舊比美國人更有可能選擇當小魚。

研究者認為,如此差異與對聲望的看法不同有關。

東亞、特別是中國,傾向於將「集體」放在優先順位;美國文化則將「個人」放在中央。

最後一項實驗,就是試圖找出美國人和中國人如何判斷是否成功;結果顯示,中國人比較有可能會將自身的表現,與其他團體中的人的表現相比較,另一方面,美國人則比較有可能會將自己與同一個團體中的人比較。

東方人更愛超展開比較

研究主導者、心理學博士研究生吳凱迪(Kaidi Wu,音譯)表示,在東亞文化中,「單只是知道你在自己的學校表現很好是不夠的,其他人──外人、親戚、點頭之交、只花5秒掃視履歷的未來雇主──認可你的學術表現,反而更重要。」辦到這點的方法之一,就是去念名校。

美國則相反,「想一想,『你就是你自己』、『不要擔心別人怎麼想』這樣的主題,曾在歌詞和自我成長書籍中出現過多少次。」吳凱迪的結論是,「我們做出的決策,就是我們自身文化的產物。」

資料來源:Quatz

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