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「我養記者,你賺錢」 2000家媒體槓臉書、Google

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「我養記者,你賺錢」 2000家媒體槓臉書、Google

圖片來源:shutterstock

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「我養記者,你賺錢」 2000家媒體槓臉書、Google

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「他們沒有聘僱記者、不會挖掘公開資料揭發貪腐、不會把記者送到戰區,也不會親臨體育賽事捕捉精華畫面。他們所期待的是一個經濟受壓榨的新聞產業,幫忙做這些成本極高的事。」這是一場2000家組織對上2家企業的戰爭,勝負難定。

集結美國和加拿大2000家媒體組織的新聞媒體聯盟沉重呼籲美國國會,允許聯盟與Google 和 Facebook展開集體談判,因為兩家線上巨擘雙頭壟斷線上廣告和新聞傳播的態勢,已迫在眉睫。

新聞媒體聯盟(News Media Alliance)為美國貿易聯盟,旗下成員包含《華爾街日報》、《紐約時報》、《華盛頓郵報》等傳統大報和多家地方報社。這些新聞媒體本週指出,過時的反壟斷法「無意間限縮了新聞業齊力推動改變的能力,反而保障了Google和Facebook的主導地位」。

美國聯邦反壟斷法(即反托拉斯法)禁止競業共同協調商業決策與市場策略。而今,新聞媒體聯盟希望取得暫時豁免。聯盟指出,一旦獲得國會豁免,將尋求更有力的智慧財產保護、鞏固線上訂閱模式,尤其重要的是更公平分得廣告收益和掌握顧客資料。

聯盟的勝算有多大?目前不清楚,但近期歐洲聯盟對Google祭出約新台幣826億元的反托拉斯罰金,或許讓媒體業看到希望。歐盟對Google開罰,理由是這家搜尋引擎巨擘扭曲搜尋結果,拉抬自己的購物搜尋服務、影響到其他規模較小的競爭對手的利益。

新聞媒體聯盟主席兼執行長查維恩(David Chavern)說:「好新聞對於鞏固民主體制至關重要,也是公民社會的核心。為了確保這類新聞仍有未來,投資這類新聞的媒體組織必須能夠與兩大數位平台集體談判。在數位時代裡,這些平台有效掌握了新聞傳播、掌握了讀者可以看到哪些內容」。

簡言之,新聞媒體聯盟的訊息很簡單:好的新聞報導需要記者投入時間、精力,成本高昂。在網際網路充斥有疑慮新聞、以個人意見包裝為事實的帶風向新聞,甚至是惡搞新聞、假新聞的當下,翔實報導的角色更是舉足輕重。

如果獲得國會豁免,媒體機構將擁有更大的談判籌碼,制衡Google和Facebook。

根據皮尤研究中心(Pew Research Center),美國730億美元線上廣告大餅中,Google和Facebook就賺走7成以上。相較之下,報業2016年廣告收益為180億美元,大幅低於10年前的500億美元。

查維恩投書《華盛頓郵報》指出,Facebook 和Google「沒有聘僱記者,他們不會挖掘公開資料揭發貪腐、他們不會把記者送到戰區,也不會親臨體育賽事捕捉精華畫面。他們所期待的是一個經濟受壓榨的新聞產業,幫他們做這些成本極高的事。」

查維恩說:「新聞媒體業者唯有齊力合作,才能應對這股難以估算的威脅。」

臉書的用戶近日才達到20億大關,Google則至少控制了8成的網路搜尋結果,但查維恩說,面對這樣的科技巨獸,監管單位並沒有祭出較嚴格的管制措施。監管單位允許Google併購網路廣告服務商Doubleclick、AdMob 和AdMeld,就像為線上廣告霸主寶座鑲上鑽石與黃金。而Facebook也從容地收購了Instagram 和 WhatsApp,進一步穩坐社群網站龍頭地位。

對於侵蝕新聞媒體收益,Facebook 、Google怎麼說

Facebook 、Google確實致力與新聞媒體合作,以期在新聞媒體由紙本轉型數位過程中,扮演關鍵角色。

Facebook連月來舉辦多場與新聞媒體的會議,商討如何提供數位訂閱服務、如何能讓新聞業者更進一步掌握廣告投放,同時試著與媒體溝通希望增加更多影音內容,以及如何面對假新聞。

然而,與會新聞媒體指出,幾場會議氣氛「相當火爆」,新聞業者對Facebook態度兩極,部分人認為,Facebook根本不了解新聞業需求。3月底,一場在哈佛大學舉辦的討論會中,一家媒體直指臉書佔盡媒體便宜,臉書公關副總裁施拉吉(Elliot Schrage)則說:「我們無法解決你們的商業模式問題」。

Google方面也希望與媒體業者合作,Google指出:「我們希望媒體歷經數位轉型時,幫助媒體業者成功。」

「近年來,我們建立許多專業化的產品和技術,專精於協助新聞內容傳播、資助和支持報業。這是我們的優先事項,我們依然承諾協助媒體應對挑戰、找到契機」,Google說。

尋求豁免反壟斷法  能成功嗎?

新聞媒體聯盟希望暫時豁免於反壟斷法,以展開與科技巨獸的集體談判。這麼做的第一步是找到一位願意為他們提案的政治人物。但這些的豁免非常罕見,前景不明。

反壟斷法的執法機關為美國聯邦貿易委員會和司法部,然而兩單位向來不太認可反壟斷法豁免權。

克里夫蘭州立大學法學院教授塞格(Christopher Sagers)說:「國會大概8至10年,可能才會同意一次豁免。」

資料來源:The AustralianLos Angeles TimesThe HillWall Street JournalCNBC

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