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北韓長程飛彈測試,膨風了嗎?

精華簡文

北韓長程飛彈測試,膨風了嗎?

圖片來源:shutterstock

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北韓長程飛彈測試,膨風了嗎?

經濟學人

北韓於今年初聲稱,其洲際彈道飛彈(ICBM)開發已進入最後階段;當時,川普嗤之以鼻,認為那不會成真。因此,北韓選擇美國獨立紀念日進行測試,並聲稱那確實是ICBM,或許並非巧合。

事實上,就算北韓的說法技術上並沒有錯,領導者金正恩可能還是得多等幾年,才能擁有將核子彈頭送往洛杉磯或紐約的能力。但對美國高層來說,北韓飛彈計畫的進展速度,確實會讓7月4日的煙火顯得沒那麼美麗。

北韓誇大了嗎?

本次測試的飛彈,似乎飛行了37分鐘,才在距離發射地點930公里的地方墜入海面。憂思科學家聯盟的萊特(David Wright)表示,此飛彈的彈道較高,最高升至海拔2,800公里;若是使用較為傳統的彈道,同樣飛彈的飛行距離可達約6,700公里,足以抵達阿拉斯加,但無法到達夏威夷或美國本土。

要被認定為ICBM,通常至少要擁有5,500公里的飛行距離,因此,北韓稱之為ICBM或許算不上誇大。

本次測試之前,北韓已在5月14日進行了類似測試;該次測試的飛彈同樣使用高彈道,據信擁有飛行4,500公里的潛力。網站「38 North」的席林(John Schilling)相信,該飛彈為縮小版、兩階段版本的KN-8三階段原型ICBM。這款較小型的飛彈曾於4月15日北韓創建者金日成冥誕的閱兵典禮中展示,北韓稱之為「火星-12」,西方情資分析師稱之為KN-17。

5月14日的飛彈測試後,席林即推測,北韓利用火星-12來發展未來ICBM所需的科技和系統。這會比測試KN-08更低廉,挑釁意味也較低,尤其是KN-08的第二階段火箭相當有可能落入日本,進而引發爭端。

北韓在7月4日試射後數小時發表的聲明中,稱試射的飛彈為火星-14,顯示那可能是強化版的火星12。

此次試射除了展示更遠的距離外,也可能是刻意飛得更高更遠,以取得更多工程知識。

川普得知此新聞之後在推特表示:「北韓剛剛發射了另一枚飛彈。這傢伙沒有別的事可做了嗎?很難相信南韓和日本會繼續忍受這種事,或許中國會對北韓下重手,徹底解決這種胡鬧。

這不太可能成真。

川普已被迫承認,他原本希望中國能控制住北韓,但這樣的期望已然落空;2週前,他在推特表示,中國已有所嘗試,但也沒有成效。

川普似乎也注意到,軍事行動雖然尚未排除,但也真的是最後的手段。美國國防部長馬提斯(James Mattis)最近承認,與北韓全面開戰有如「災難」,也「可能是大多數人人生中最惡劣的爭鬥」。

川普在上週與南韓新任總統文在寅的會面中強調,與北韓展開對話「在合適的情況下仍舊有可成真」。然而,以金正恩全力推動飛彈計畫來看,成真的機會似乎非常小。

接下來會怎樣?

餘下的可能選項之一即為,美國可能會威脅在北韓飛彈推升或下降的階段擊落飛彈。

若北韓無法進行測試,自然無法建造可靠的ICBM。然而,國際戰略研究所的艾爾曼(Michael Elleman)相信,在美國和日本於日本地區的船艦上佈署新型攔截飛彈Block 2A之前,美國並沒有這樣的能力。

Block 2A的速度比目前使用的Block 1快了約50%。然而,6月底的測試失敗,代表這款新型攔截飛彈距離正式服役還有一段時間。以北韓飛彈計畫的進展速度來看,北韓的ICBM可能會比Block 2A更早完成。(黃維德編譯)

(本文僅反映專家作者意見,不代表本社立場。)

(本文獲得經濟學人獨家授權轉載)

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