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最佳CEO都在做這四件事

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最佳CEO都在做這四件事

圖片來源:GettyImages提供

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最佳CEO都在做這四件事

天下雜誌626期

成功的CEO不一定是高學歷,更可能做過重大錯誤決策。美國長達十年的研究顯示,讓股東、員工認可的領導人,大都擁有這四種可後天培養的特質。

六月下旬,美國科技業在不到一週內,爆出兩大震撼彈。

電商龍頭亞馬遜宣布以一三七 億美元,收購知名有機超市集團Whole Foods Market,當天亞馬遜股價大漲,執行長貝佐斯(Jeff Bezos)的個人財富瞬間暴增二十億美元。

四天後,估值七百億美元的全球最大獨角獸公司Uber,執行長卡拉尼克(Travis Kalanick)不敵股東逼宮,宣布辭職,黯然離開了自己八年前一手創立的叫車平台。

不約而同,這兩家企業的投資者,都對企業最高領導人進行了信任或不信任投票。

亞馬遜的股東們對貝佐斯的領導,深信不疑。「投資人可能認為,貝佐斯會變魔法,」《華爾街日報》形容。

而Uber近來醜聞頻傳,「卡拉尼克的判斷力和領導力愈來愈受到投資者質疑,」《金融時報》指出。

兩個知名CEO,投資人要他們一個上天堂,一個下地獄。是什麼原因造成了這麼大的差別?CEO成功與失敗的分水嶺在哪裡?

成功的企業領導人是什麼模樣,很多人都有一種固定印象:衣冠楚楚、魅力十足、背景完美無瑕、聰明絕頂從不犯錯……,但一項新研究卻給了意外的答案:世界上沒有完美的CEO。

為了找出成功CEO都擁有的關鍵特質,芝加哥顧問公司ghSmart的一群專家,進行了一項長達十年的大型研究「CEO基因組計劃」(CEO Genome Project)。他們發現,成功領導人的特質,跟多數人所想的,非常不一樣。

例如,研究人員分析了全美主要行業兩千名CEO和一萬八千名高管的相關資料,發現只有七%是常春藤名校畢業的,八%的人甚至沒有大學畢業。分析結果顯示,高學歷對他們的績效好壞,並無影響。

多數都曾犯下重大錯誤

而且最佳CEO未必不會犯錯。貝佐斯就曾說,「我在亞馬遜做過不少失敗的事情,付出的代價高達數十億美元。」

「我們驚訝地發現,幾乎所有的執行長候選人,都曾在過去犯下重大錯誤,」研究團隊最近在《哈佛商業評論》撰文指出,他們的研究對象裡,有四五%的人至少犯過一次工作上的重大挫敗。但這些人當中,超過四分之三的人最終都獲得了執行長一職。

這項研究最重要的發現,是成功的CEO往往具備了四種不太耀眼、很少受關注的行為特質——迅速決斷、可靠重承諾、善於處理人際關係、主動適應變化。

令人鼓舞的是,這些特質並不是天生的。「如果你是大學畢業生,你該知道的最重要一件事,是你可以在一定程度上,學習建立這四種特質,」研究負責人柏特羅在受訪時指出。

另一位負責人鮑爾也建議,雖然半數以上的高績效CEO都同時具備其中幾種特質,你不必每樣都精通,而是針對自己的不足之處,「找出一種可以幫助你勝出的方式來加強鍛鍊。」

以下是多數成功CEO都展現的四種關鍵特質:

特質一:堅定又迅速地做決策

決策是企業領導者的成敗關鍵,但這項研究發現,高績效CEO所以脫穎而出,不只因為他們的決策品質高,更因為決策速度快。「我們看到,讓CEO與眾不同並到達現有職位的關鍵因素,就是速度,」柏特羅說。

在今年的年度股東信中,貝佐斯也特別談到,決策是「品質」乘以「速度」。

他以快、慢兩種公司為例,慢一拍的公司所做的決策品質高,但不夠迅速,「為了保持精力和活力,你必須以某種方式做出高品質、高速度的決定……『速度』對企業很重要,而且高速決策的環境也會更有趣。」

「大多數的決策,應該在你掌握約七○%的資訊時就要做出,如果你等到九○%,很可能為時已晚,」所以,他為亞馬遜訂出的目標,是永遠做快一拍的公司,快速做出優秀決策。

快速決策時,柏特羅提醒,錯誤必然會發生。但這些失誤仍然對公司有用,「這是企業最常忽略的單一資產,亦即,為了明天的成功而努力發掘今天的錯誤。」

特質二:展現可靠性

可靠性(reliability),聽來很普通,卻是這項研究中,最被董事會看重的CEO特質:在可靠度方面獲得高分的候選人,獲選擔任執行長的機率高出兩倍;而在這個職務上成功的機率,更高出十五倍。

董事會與投資人都喜歡表現穩定的執行長,員工也信賴可預測的領導人。「我們從極為可靠的CEO身上發現,他們想要獲得信賴,」柏特羅觀察。

不只這樣,他們也非常善於設定預期,「信賴度從你上任第一天,知道每個人對你的期待就開始了,你必須調整所有利益相關者的預期,讓這些預期與你在現有條件下,所能實現的程度相符。」

想要設定預期,一個有效的策略,就是低承諾、高實現(under-promise and over-deliver),不過度承諾、但表現超乎期待。

特質三:有影響力的人際關係

值得信賴的人,必然也善於管理人際關係。

CEO的工作之一,是對各種利害關係者之間的競爭,做出適當判斷,取得平衡。學習如何影響這些不同利害相關人(從董事會、客戶到監管機構),也是重頭戲。

成功的CEO會像交響樂團的指揮一樣,管理這些關係,柏特羅指出,他們很擅長兩件事。第一,清楚了解利害關係人的需求和動機,也了解「在這一種關係中,我們的意圖是什麼」。

第二,他們非常在意回饋,會像樂團指揮一樣,不斷觀察觀眾的回饋、樂團成員的回饋,進行調整並回應。

特質四:積極適應變動

如果有一種行為特質愈來愈重要,而且愈來愈常在董事會上被談及,那就是適應力(adapta-bility):快速學習和適應不斷變化的內外情勢。

「沒有一個我知道的董事會、公司或投資人不在談論世界的變化正在加速,全球的不確定性愈來愈高,以及在這個充滿變化和持續意外的環境下,創新的重要性,」柏特羅說。

有高度適應力的CEO,懂得聚焦長期,他們會花更多的時間(最多達五○%),來替未來做出策略準備,而不是忙於對短期變化做出反應。「他們看的是讓企業在五到十年後獲得成功的關鍵,而不是這一季要如何成功。」

遺憾的是,太多企業都忘了放眼長期的重要性。從百視達到3C零售商RadioShack,忽略消費者口味長期變化、沒有及早調整的結果,讓這些企業走向了沒落。

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