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蘋果下一個金雞母是?

精華簡文

蘋果下一個金雞母是?

圖片來源:達志影像/路透社提供

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蘋果下一個金雞母是?

天下雜誌626期

蘋果正努力尋找下一個重量級產品,AirPods雖賣得不錯,卻不如當年iPhone「劃時代」。《經濟學人》分析了幾個可行的方向,但短期內,蘋果的金雞母,恐怕還是「老的」好。

蘋果出新產品了。不只在美國和英國幾乎銷售一空,預購還要等上六週。據Creative Strategies和Experian調查發現,這款產品好用、設計精良,消費者滿意度超越以往所有蘋果產品。

但這個消息可能讓蘋果的經營者憂喜參半。

這款新商品是售價一五九美元的無線耳機AirPods,它和一五年推出的Apple Watch一樣,可能成為價值數十億美元的新事業。但耳機很難帶來變革或豐厚獲利,成為眾人苦等的大規模創新。

漫長的等待始於二○○七年六月二十九日,蘋果最暢銷的產品iPhone首次上市。

目前為止,蘋果共賣出十二億支手機,創造總營收七千四百億美元,成為史上最暢銷的科技產品。一六年,蘋果總營收二一六○億美元之中,還有三分之二來自iPhone。

越過高峰,就是險坡。iPhone的未來何在?蘋果能不能再創造出下一個暢銷商品?這些問題始終揮之不去。

智慧型手機市場成長趨緩,蘋果面臨更多競爭,尤其是中國的銷售量也開始下滑。

雖然蘋果每年花費一百億美元做研發,「但其創新無法讓人買單,」RBC Capital Markets分析師答拉那尼說。蘋果的本益比只有十倍,不及資訊科技業平均值的十二到十四倍。

的確,蘋果在iPhone以外的多角化經營差強人意。蘋果的電視服務,只是電視盒加上Netflix等的串流服務,不如蘋果高層說的那麼具有破壞力。

個人運輸,是另一個潛在成長動能,但也讓人心存懷疑。

六月,蘋果執行長庫克首次公開說到,蘋果打造自駕車系統的企圖心。蘋果可以設計很酷的車,但從買車到提供交通服務,卻是極大轉變。要像Uber一樣把車引導到特定位置,形同跳了一大步。

金雞母還是老的好

很多人相信,蘋果也可以開拓健康照護相關市場。使用者在裝置上儲存健康資訊,再以此為平台,讓軟體開發者打造健康與運動相關應用程式。

但蘋果優勢在哪?還很難說。相較其他科技巨頭,蘋果強勢捍衛隱私的立場,可能是優勢。但踏入健康領域,就得打造複雜的合作關係網絡,應付繁文褥節,這和蘋果過去的作風大相逕庭。

尋找下一個暢銷商品為什麼這麼難?可能是因為主導蘋果的人,多半從九○年代在位至今。他們人數不多,要打進這個圈子也不容易,庫克也是其中之一。

蘋果不擅長聘請外來人才,導入新的技能與想法。其他公司做得比較好,例如,亞馬遜的Prime影音服務、Echo的打底工作,都是藉由外來人才貢獻技能而來。

但暢銷商品帶來的優勢,應該可以讓蘋果好好適應這點。預計九月發表的iPhone 8,創新的設計可望鼓動二.五億到三億iPhone用戶換購新機,打造新一波銷售的「超級循環」。

摩根士丹利分析師賀博蒂甚至預測,「對蘋果來說,下一支iPhone就是真正的iPhone。」

比方說,內建AR(擴增實境)功能,可望推升銷售。蘋果可能加入3D相機,再加上蘋果透露會開始ARKit平台,讓軟體設計師用AR打造應用程式。

這和○八年蘋果推出App Store的狀況很像。新一波的手機應用程式接連創新,讓消費者更有理由購買iPhone。

Creative Strategies分析師巴佳林認為,蘋果現在鼓勵開發者在應用程式中運用AR,相當於領先Android系統兩到三年。

Google已推出AR平台Tango,但只有聯想Phab 2 Pro和華碩Zen-fone AR兩種手機可用,用戶有限。

若蘋果持續在整合AR上取得優勢,將能促使更多消費者轉向iPhone,這在中國尤其重要──去年夏天,售價只要四百美元的Oppo R9,中國市佔率就超越了iPhone。

iPhone成功與否,也關係到蘋果能否創造其他營收來源。來自應用程式的收入、雲端儲存、蘋果裝置的保險等,只要iPhone用戶持續增加,這些服務相關的事業就能創造強勁成長。去年,服務已經超越個人電腦,成為蘋果的第二大事業。

還有,智慧眼鏡也是前景看好。蘋果已經在專利申請中提及相關技術,要把數位資訊疊在現實世界上,讓人無需再看螢幕。

但未來十年,對蘋果而言最重要的,是數據的應用。

蘋果盡力證明,自己和Google的母公司Alphabet不一樣,不會挖掘使用者的數據做線上廣告。比方說,蘋果用盡力氣,讓使用者可以輕鬆安裝廣告過濾軟體。

但要設計出最聰明的軟體,數據的重要性與日俱增。如果蘋果還是堅守立場,不擷取消費者的資訊,就是甘冒風險,在語音辨識、預測軟體上落於人後。

隱私優先,還是創新優先?這將會是庫克有史以來最重要的抉擇。(彭子珊譯)

AirPods 帶來的創新破壞力有限。

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