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群暉科技 台北後火車站的吸才基地

精華簡文

群暉科技 台北後火車站的吸才基地

圖片來源:邱劍英

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群暉科技 台北後火車站的吸才基地

天下雜誌626期

問10個路人,8個沒聽過群暉科技。沒有掛牌上市,不在熱門的科學園區,這家2000年創業,做當時屬於極冷門的網路儲存設備(NAS)。

然而,這個現在俗稱「私有雲」,外觀像烏黑黑小烤箱的NAS品牌公司,卻在全台科技廠大喊缺軟體人才時,像強力磁鐵一樣,吸收了台灣指標大學的軟體工程師。

「大概9成都台、清、交,」本身也是台大資工系畢業的群暉科技執行長許格超透露,在台灣指標大學電機、資工人才多流向科技大廠的潮流下,群暉是異數。

根據科技顧問公司IDC統計,去年全球大型儲存廠商營收負成長,傳統賣儲存產品大廠,如IBM、戴爾、惠普的儲存廠,營收下滑8%到13%,群暉營收逆勢成長12%。群暉未掛牌,提供營運數據顯示,2016年營收超過九十億台幣。

群暉賣的NAS全數為自有品牌,且全數台灣製造,產品在全球五大洲超過80國銷售,來自海外的營收超過9成——是一個台灣民眾比較陌生、卻默默出國打世界盃的典型隱形冠軍。

過去10年,群暉從20人小公司成長到目前全球700名員工。員工爆炸性成長,公司只好在台北總部附近的承德路上,再租下2棟樓。

「群暉的優勢就是軟體能力,花很多人在做軟體整合和使用者經驗提升,」和產業界有密切合作的台大資工系教授洪士灝觀察。

群暉台灣職員600人中,有200人是軟體工程師,平均年齡只有30歲。

「我們不是只找會寫熱門程式技術的人才,我們要邏輯能力強、肯學習、勇於承擔的人,」許格超強調,「要做好一台穩定的NAS,系統軟體整合能力是關鍵。」

Code Review練出軟體實力

1974年出生的許格超,從台大資工系、資工所畢業,在群暉2000年創立時,由來自微軟的2位創辦人廖群、翁英暉面試進來的8名研發工程師之一,是群暉科技元老級人物。

如今,軟硬體都有的群暉,其實算是軟體起家。

當年,許格超和另外5名台大資工系同學、學長,以及2名台大電機系球友,一起到群暉。微軟美國軟體研發工程師出身的創辦人廖群,為了面試還特別從美國飛回台灣。

「我們當年都是通過白板考進來的,」許格超說。

「白板考」是群暉找尋工程師的傳統。面試者是由面試官1對1陪考。在白板上直接解題,考面試者的邏輯及寫程式實力,40分鐘見真章,一共要過3關外加1關口試。

進來後,廖群又特別強調軟體工程師code review(審查原始碼)的能力,到現在群暉都還有code review的傳統,當年許格超記得自己寫好1000行程式,就要找資深前輩來做code review,往往一做就是半天,很花時間,但在廖群的要求下,沒人敢打馬虎眼。許多軟體公司因為怕麻煩,自動省略code review的程序。

到現在,群暉累積了幾百萬條程式,都是奠基於過去扎實又富有邏輯的code review。這樣練兵下來,也練出群暉和其他NAS廠最大的差異化軟體競爭能力。

2002年數位相機、MP3出現,再到2007年智慧型手機起飛,也是台灣NAS產業百花齊放的時刻。

資料下載量愈來愈多,需要儲存設備,一個共同儲存中心,這就是早期雲端的概念,個人Soho族到中小企業都有需求。

軟體代工 先累死自家人

台灣最高峰時,曾有6、7家NAS公司。那段期間,台灣陸續有科技硬體廠、網通廠也都看到這塊商機,紛紛想跨入NAS產業,但缺乏軟體能力,群暉抓準機會,先做軟體代工授權。

但不久後,許格超等群暉工程師卻發現,這些硬體大廠因為沒有軟體技術力,客戶買回去的機器出問題,還是要他們飛到客戶端排除問題。

「軟體授權的商業模式,經營得很辛苦,」同樣出身台大資工系的群暉技術長呂青鴻,過去接受媒體採訪時就曾坦言,剛開始幾年,群暉營收因此起起伏伏。

「發現這樣的模式不可行,就決定轉做品牌,自己做軟硬體整合的產品,」許格超坦言。

2004年之後,群暉把資源全從軟體代工授權轉入品牌經營,鎖定中低價格,省電多工的小型NAS,不跟傳統儲存大廠的高效能高價產品強碰,立刻吸引Soho族、中小企業目光,在歐洲市場率先打出知名度。

不只NAS產品,群暉以NAS為核心,陸續開發出自己的應用程式商店,提供程式套件給客戶,去年更進一步開發公有雲平台,讓客戶將資料備份到雲端。

「光靠NAS產品,成長力不強,我們打造生態系,」許格超說。

但為何要自己建公有雲平台?其實,NAS業者面臨了公有雲業者如AWS、Dropbox、Google等蠶食市場。

「我認為這是一種競合關係,」許格超觀察。因為考量資安,企業會希望部份資料放在內部、備份放在公有雲,「混和雲」的架構反而受歡迎,這也是群暉瞄準的下一波機會。

群暉一邊強化NAS功能,一邊鞭策軟體工程師,在一年內就建好自家公有雲平台,先推銷給原本死忠的老客戶。

在這家陽剛氣息強烈的公司辦公室裡,穿著牛仔褲、T恤的年輕工程師到處穿梭。

光是去年,群暉的年輕工程師們,除了架出一個公有雲,還開發了10個程式套件,還有人被公司找上台,為群暉使用者大會做演說。許多的年輕工程師一進來,就立刻有和高手過招的感覺。

「從NAS的控制到web service(網路服務)都是工程師自己開發的,在這裡可以獲得實務的經驗,」台大資工所畢業、到群暉擔任研發替代役半年的工程師蔡明哲,感覺有挑戰與參與感。

面對人工智慧、物聯網、大數據的浪潮,未來還有更大的研發舞台,等待著群暉裡的軟體尖兵。

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