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歐盟祭重罰 Google的麻煩還沒完

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歐盟祭重罰 Google的麻煩還沒完

圖片來源:shutterstock

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歐盟祭重罰 Google的麻煩還沒完

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歐洲聯盟反托辣斯執法首長週二宣布對Google祭出空前的27億美元罰金(約新台幣819億元),理由是消費者使用搜尋引擎Google在網路上尋找產品時,Google的搜尋結果非法獨惠自家的比較購物服務,這是歐洲有史以來對任何企業祭出的最大規模罰款行動。

歐盟競爭首長維絲塔格(Margrethe Vestager)週二在布魯塞爾表示:「Google的行為違反歐盟反托辣斯規定,剝奪了其他公司靠實力競爭與創新的機會,最重要的是也從歐洲消費者那兒剝奪了競爭的好處。」

歐盟官員宣稱,Google不公平地把消費者導引到自己的購物服務,降低競爭者的搜尋結果。Google迅速發布聲明回應,反駁歐盟說法,考慮提出上訴,堅稱自家的購物服務對消費者和廣告商有幫助。

維絲塔格強調,歐洲歡迎企業進入這個5億消費者的市場,但不能利用非法優勢。

比較購物服務對Google來說不算太重要的業務,所以懲罰立即會產生的衝擊,是歐洲當局開始把Google當成危險的壟斷者對待,就像美國和歐盟當局1990年代、2000年代初對待微軟那樣。

為什麼這很重要?

這筆大規模罰款,象徵歐洲監管機構與美國科技公司的最新衝突,也增強了維絲塔格積極反托辣斯的名聲。去年,她宣布蘋果公司(Apple)欠繳145億美元稅款,上月歐洲最高法院佐審官宣布Uber應該被分類為計程車公司而不是科技公司,代表Uber將受到更嚴格管制。

對Google來說,如果週二的判決維持不變,Google可能被迫重新設計呈現搜尋結果的方式,吸引廣告收入的能力也會跟著降低。更廣泛來說,這筆罰金最終可能改變科技業規範的疆界,定義政府形塑一家企業網路行為的權力,即便是面對Google這樣的巨獸。

Google在歐洲還面臨另外兩個反托辣斯訴訟,涉及Android作業系統以及行銷平台AdSense。從罰款和Google組織核心業務的方式來看,這兩項訴訟都有可能產生更嚴重的後果。

在美國,反托辣斯監管機構「聯邦貿易委員會」(FTC)2013年了結Google的案子後,Google至今一直免於其制裁。外洩文件顯示,FTC員工曾建議審理Google另一件反托辣斯案,但在判斷Google是否違法上有困難。

倫敦公司Bird and Bird競爭法共同負責人威利斯(Peter Willis)說,1個司法單位的決定不會對其他司法單位產生法律性影響,但歐盟和美國競爭法確實有一大部分重疊,其中一地的大案子可能影響另一個地方的決定。在歐盟祭出重罰後,FTC不處理Google的決定看來可能是明顯的錯誤。

Google在巴西也面臨反托辣斯調查,在南韓也牽涉一案。

維絲塔格可能繼續對付Google。除了上面提到的兩個公開調查,維絲塔格說她週二的決定,也替未來更進一步調查Google鋪路。

「今天的決定是先例,替評估這類行為的合法性建立框架。」她稍後表示,可能以今天的決定為起點,檢視Google圖片、旅行、地方搜尋結果等等。這項決定也可能替民事訴訟開路,代表歐盟28個會員國的企業或個人可能循法律途徑控告Google。

接下來有什麼在等著Google?如果走錯一步,Google可能面臨一連串如雪球般愈滾愈大的懲罰,他們必須瞭解如何遵守「平等對待原則」處理購物搜尋結果,不違反法律規定。Google從今天起,有60天向委員會報告他們的改進狀況。若再過30天,Google依然不守法,委員會將開始課徵每日平均營收的5%做為罰款,根據Alphabet 2016年營收來算,大約是每天1200萬美元。

(資料來源:QuartzVoxWP
 

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