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排隊吃一蘭?日本資深媒體人:我們更瘋台灣味

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排隊吃一蘭?日本資深媒體人:我們更瘋台灣味

靠著深化口感與品質,春水堂在日本慢慢累積出成績。 圖片來源:黃明堂

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排隊吃一蘭?日本資深媒體人:我們更瘋台灣味

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跟台灣人聊起日本的台灣熱潮,大家都不相信。大家都覺得,是因為我喜歡台灣,所以一定是把台灣人喜歡聽的話,說得很誇張。但請你相信,對現在的日本來說,台灣真的是很棒的品牌,台灣料理這個類別,正在慢慢變成一大主力。

「春水堂進軍大阪」。這是六月中旬,日本媒體大幅報導的新聞。最具影響力的雅虎新聞,也放在首頁推播。最近,對日本人來說,「春水堂」變得相當熟悉。

春水堂標榜是珍珠奶茶的發源地,受到消費者歡迎。現在,春水堂在台灣有四十八個店面。在大阪開店後,在日本也有十間店面。二〇一三年,春水堂進駐東京的一級戰區代官山,要排隊三小時才能入場,一戰成名。

走出海外,讓消費者大排長龍的,不會只有從日本來到台灣的拉麵店「一蘭」了。

新聞寫著,「春水堂點火,台灣甜點熱潮在日本發燒」。這樣的報導,也不能完全說是誇大。

還有Tirol推出的「台灣甜品」。日本人都知道,Tirol是「一口巧克力」的製造商。「台灣甜品」裡,有鳳梨酥和珍珠奶茶兩種口味,一盒六個。很快就賣到缺貨,成為人氣商品。

我發現日本市場上,有許多冠上「台灣」兩個字的商品。以前,日本的「台灣」品牌總給人些許二線商品的感覺,現在卻逐漸成為消費市場的主流。

我們該如何解讀「台灣熱潮」的現象呢?請容我試著舉例說明。

最近,日清食品和7-Eleven共同開發的「台灣麵線」,正式開賣。這款「台灣麵線」,讓台灣的平民小吃「麵線」在日本重現。麵線,是用小麥粉做成細細的素麵,煮到黏稠再配上柴魚高湯熬煮,配上香菜等香料來吃的台灣小吃。對於跟我一樣在台灣住過的人來說,麵線實在是太貼近日常生活了。想不到會在日本看到這樣的商品,老實說讓我大吃一驚。吃麵線的感覺,就像是日本車站附近,可以站著吃的蕎麥麵一樣。

試吃了日清的「台灣麵線」之後,感覺不錯,可以說是盡力呈現出麵線的味道。很多人知道,日清的創業者安藤百福,是在台灣出生的泡麵發明人。日清的公關說,「台灣麵線」和安藤百福沒有關係,讓我有點失望。

當初是一群日本女性到台灣旅行,吃了麵線覺得很美味,日本市場可能會接受,就開始企劃這個商品。

像這樣以台灣為名的商品,在日本獲得好評,跟這幾年台灣旅行團的熱潮,應該有直接的關係。現在日本人的觀光地點,亞洲第一名就是台灣。以往中國、香港、韓國的觀光熱潮,現在已不復見,可以是說台灣獨紅的狀態。

最近,要預約飛台灣的班機也很困難,人非常多。在日本很受歡迎的女性雜誌「an.an」、「CREA」、「HANAKO」、「Oz MAGAZINE」都接連推出詳細的台灣特集,據說銷量不錯。和台灣有關的內容是有市場的。

此外,以台灣為名的產品,在飲食產業特別受到歡迎。我發現,越來越多中華料理的餐廳,會掛上「台灣料理」的招牌。我也聽說,以前有些店掛的是「中華料理」的看板,現在則改成了「台灣料理」。雖然店長是中國人,但似乎還是研究了一下,推出了台灣料理的菜單。

比起一般的「中華料理」,「台灣料理」好像對顧客來說更有吸引力。我越來越覺得,中華料理之中,台灣料理這個類別,正在慢慢變成一大主力。最近還有「新竹料理」、「高雄料理」、「花蓮料理」這些更細分的台灣料理,開始出現。

不只春水堂,以鳳梨酥起家的微熱山丘,也是在東京的一級戰區,賣出好業績。這些都是在台灣接觸到台灣美食的人,回到日本之後想著「好想再吃」的時候,腦海裡會浮現的去處。

我想舉一個很有趣的例子,就是「台灣乾拌麵」。據說,起初是名古屋的「台灣拉麵」。絞肉加上韭菜等炒出辣味,再放在拉麵上當配料。其實台灣沒有這樣的吃法,這是從名古屋一間台灣人開的拉麵店「味仙」開始的。最近,因為在地食物的熱潮影響,「台灣乾拌麵」就成了名古屋的代表料理,知名度大增,還做成泡麵。

越來越多日本人誤以為放了辣絞肉就等於「台灣味」,日本各地的拉麵店也開始推出「台灣乾拌麵」。

最近,有些人會在店裡介紹台灣料理、台灣「文創」用品,找來台灣歌手和樂團,每個月在日本各地舉辦「台灣嘉年華」、「台灣美食祭」等,不同名稱的活動一個接一個,據說光是入場就要等上好幾個小時。

台灣熱潮的根源,是日本社會對台灣的好感度增加。可以肯定的是,台日雙方關係深厚。特別是東日本地震的時候,台灣捐款兩百億日圓送到日本,這樣鉅額的援助資金,也讓一般日本民眾對於台灣的好感度大幅提昇。在那之前,台灣可以說是隱藏在「中國」的影子之中,但現在九成的日本人對中國沒有好感。全面主打台灣,也可以讓消費者感覺親近。

跟台灣人聊起日本的台灣熱潮,大家都不相信。大家都覺得,野島剛喜歡台灣,所以一定是把台灣人喜歡聽的話,說得很誇張。

但請你相信,對現在的日本來說,台灣真的是很棒的品牌。我不好意思自誇,但包括我寫了跟台灣有關的書也都賣得不錯。坦白說,各位有意進軍日本市場的台灣食品業者,現在就是大好機會,千萬不要錯過喔!

關於作者 野島剛

資深媒體人,作家。曾任職朝日新聞社佐賀支局、西部本社。2007至2010年擔任駐台北特派員,報導採訪兩岸三地華人圈的政治、外交、文化等多面向議題,現於日本、台灣、大陸等地媒體開闢專欄發表時事評論。

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