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【幸福台灣味,60好食材】鰻魚 養活台灣三代人,上天賜予的「年終獎金」

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【幸福台灣味,60好食材】鰻魚 養活台灣三代人,上天賜予的「年終獎金」

圖片來源:Uwe Kils CC BY-SA 3.0

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【幸福台灣味,60好食材】鰻魚 養活台灣三代人,上天賜予的「年終獎金」

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馬里亞納海溝裡孵化的鰻苗,成著洋流,第一站就來到台灣。這項上天賜予台灣的自然優勢,造就了曾經的創匯產業,養活台灣三代人。

每年到了夏季,雲林口湖鄉的養殖魚池邊,清晨天未亮,就可以看到不少人影在池邊攢動。

這些人是受雇於鰻魚養殖戶,在鰻魚集中池旁,用篩子將不同大小的鰻魚區分開來。這是鰻魚養殖每兩個月的例行「分池」工作,因為怕不耐熱的鰻魚在過程中被太陽曬死,所以夏季的分池工作,必須從凌晨4點、太陽出來前就開始,成了口湖鄉特殊的「人文景觀」。

台灣素有「鰻魚王國」之稱,養殖的鰻魚有95%外銷日本。酷愛鰻魚的日本人,有夏天吃鰻魚防中暑的習俗,台灣人則喜歡用鰻魚燉中藥來補冬。

不過,鰻魚最好吃的季節,不是夏天、也不是冬天,而是秋天。因為秋天正是鰻魚產卵季節,脂肪豐厚、最是肥美。但不論是台灣或日本,現在大部份食用的都是養殖鰻,全年皆有。

和老天賭一把「年終獎金」

台灣會成為鰻魚養殖王國,是老天爺賜給台灣的禮物,因為養鰻所需的鰻苗,還未開發出人工養殖技術,必須從海裡捕撈。

鰻魚為洄游魚類,野生成鰻生活在淡水中,產卵時會回到海裡,到遙遠的出生地——馬里亞納海溝產卵。孵化後的鰻苗乘著洋流,第一站就來到台灣,再陸續抵達日本、中國與韓國沿海。

「抵達台灣這第一批鰻魚苗是游最快的,體型較大,活動力也較好,」口湖鰻魚養殖戶林文德說,這奠定了台灣鰻魚王國的基礎。

每到冬天,宜蘭、花蓮與屏東的漁民們,就會配合鰻苗晝伏夜出的習性,在深夜摸黑下海架網捕鰻苗,賭一把這老天爺給的「年終獎金」。運氣好時,一晚可入帳數萬元。捕撈到的鰻苗,大部份賣到雲林、彰化、屏東等主要鰻魚養殖區,其中以雲林口湖數量最多。

過去40年,從鰻苗捕撈、養殖到加工出口,鰻魚產業養活了台灣成千上萬個家庭的祖父孫三代人。1990年代是台灣鰻魚養殖的高峰,年產量高達6萬噸,為台灣帶來大筆外匯收入。

「那時連載鰻魚的車子生意都很好,一個月要工作15天,」口湖第一批鰻魚養殖戶曾天護說。

消失的身影

不幸的是,台灣與周邊國家長年過度捕撈,讓鰻苗數量驟減,2006年還有8.5公噸,現在每年只剩1到2公噸。「現在沒鰻魚載了,一年出車15天就很好了,」曾天護說。

這導致每尾鰻苗價格,從過去全盛期的10元台幣,暴漲到如今60到180元之間。

鰻苗少、價格起落大,加上日本活鰻市場價格也起伏不定,許多養殖戶承受不了風險,紛紛退場。

存活下來的養殖戶,不是同時養殖其他魚類,分散風險,就是嘗試打開台灣內需市場。有的養殖戶開起了鰻魚飯專賣店,有的在口湖辦起鰻魚一日遊體驗,透過在地觀光,讓台灣人知道口湖是鰻魚的故鄉。

從鰻苗的減少、到台灣鰻魚養殖的衰退,是一場生態浩劫引起的經濟災難。然而,危機卻帶來轉機,有一群沒有被浩劫打倒的人們,正在努力著,讓鰻魚游回台灣人的餐桌上。(責任編輯:李郁欣)

 

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