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【幸福台灣味,60好食材】仙草 用九降風封存,袪除一夏的溽熱

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【幸福台灣味,60好食材】仙草 用九降風封存,袪除一夏的溽熱

圖片來源:(陳火旺提供)

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【幸福台灣味,60好食材】仙草 用九降風封存,袪除一夏的溽熱

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中秋過後,新竹九降風起,採收後的仙草正好藉機風乾。地形與氣候恰到好處的關西鎮,成了仙草的故鄉。原本只是農家日常祛暑退火的點心,近年因為台灣夜市、手搖飲料文化,仙草成為人手一杯的時髦調飲,古早味也能紅遍新舊世代。

31歲的關西子弟林勝裕,過膝的短褲上還有板模工常見的污漬,塞在指縫裡的泥石,已分不清是工地的水泥還是種田的泥土。

靠山的關西鎮,全鎮有70%是丘陵山坡地。山間氣候易凝結霧氣,適合仙草生產需要大量水氣;等到9月仙草採收,東北季風帶來的九降風,恰是仙草採收風乾的天然工具。全盛時期,關山鎮有上百公頃土地在種仙草。關西鎮又有「仙草的故鄉」的美譽。

九降風來助陣 仙草把關西當家

仙草通常在清明節過後播種,仙草種在鋪著銀黑色塑膠布田埂上,遠遠望去,就像一條條背上綴著綠點的銀身長龍。

林勝裕說,覆蓋塑膠布前,田裡的雜草長度及膝,他不灑除草劑,蓋上塑膠布,雜草少了陽光,死掉就變成仙草的綠肥。種仙草最要命的是,每年4到7月的田間管理,常要在烈日下逐株巡視、拔掉藏在仙草葉裡的雜草。

關西鎮像林勝裕一樣的青農已不多見,而且隨著人口凋零,仙草種植面積逐漸萎縮,目前只剩下30公頃,產量已不如嘉義縣。

民國60年代以前,農民種仙草只是自給自足,利用果園的空地或山坡地種仙草,自己熬來喝,通常拿來當農忙時清涼退火的飲品。

最早仙草出現集約栽培,不是在關西鎮。但民國78年,台灣省政府推動「一鄉鎮、一特產、一特色」,關西鎮挑了仙草,農會到農民總動員,才有今日成績。關西鎮農會供銷部主任邱淑敏回想,30多年前仙草毫不起眼,農會為了推廣仙草,從推廣部到信用部,每個農會員工都要背業績,到處請親朋好友呷好道相報。

手搖飲料店新寵 身價大漲

直到10多年前,兩件事讓仙草身價水漲船高。一個是台灣夜市文化在國際走紅。觀光人潮湧入全台各大夜市,攤商一家學一家賣起燒仙草,滾燙的闃黑嫩仙草摻加花生、芋圓等,成了台版養生甜品。

連鎖飲料店普及是另一股推力。各縣市市區街上開起一間間手搖飲料店,尤其是學校旁的店面,學生大排長龍。菜單上的加料區,從珍珠、椰果、布丁到仙草,熱門飲品榜單上多了「仙草凍奶茶」。

仙草從傳統甘草店走進清新福全、CoCo等手搖飲料店,身分跟著從老人茶變成年輕人眼中的時髦茶飲。

邱淑敏說,市場需求量一下子變大,農會向農民收購仙草的價格也從每公斤30元漲到80元。時常還有中盤商以農會出價每公斤多5塊錢,向農民收貨。

目前關西鎮種的「桃園一號」,是由桃園農業改良場改良,膠質含量較高,煮成仙草凍較快。但缺點是,不像嘉義水上鄉的品種植株是直立種,關西鎮是匍匐株型,必須完全靠人力採收,非常費工。

中秋節前是仙草採收季,走在118縣道,仙草香氣撲鼻而來。原本田埂和畦溝分明的田地,已爬滿仙草,宛如一大片綠地毯。採收時,農民要先用鋤頭把仙草從根部掘起,將泥土敲掉,去除雜草,再曬乾。

仙草也是重要的中藥材。《中華本草》紀載,仙草主治中暑、痢疾、糖尿病、黃疸。現代人除了拿來喝,也拿來燉煮烏骨雞湯,當作夏日涼補藥膳。(責任編輯:賴品潔)

 

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