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【幸福台灣味,60好食材】番薯 為你躲大雨、吃鹽巴,跨時代的金黃色回憶

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【幸福台灣味,60好食材】番薯 為你躲大雨、吃鹽巴,跨時代的金黃色回憶

圖片來源:王建棟

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【幸福台灣味,60好食材】番薯 為你躲大雨、吃鹽巴,跨時代的金黃色回憶

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午餐便當盒裡的番薯籤,曾代表貧富差距的現實,如今搖身一變成為健康養生的新指標。飽滿金黃的香嫩番薯,在丘陵躲雨,在沖積層吃鹽巴,一年四季,把最好的自己留給你。

從中南美洲來的甘藷(番薯),在17世紀時「移民」到台灣,400多年來,跟台灣人相依相偎。

台灣人常說自己是「番薯囝仔」。因為早期農人吃不起米飯,刨絲曬乾後的番薯籤加水就是一餐,番薯在最艱困的時刻,養活台灣人。幾十年後,養生風潮吹起番薯新經濟,成為便利商店裡隨手可得的零食;路邊烤番薯推車的小販為了生活,用親手遞上的溫熱,養活一家人。

台南瓜瓜園生鮮部副總經理邱裕翔笑說,雖然番薯來自遠方,卻已融入台灣的日常生活。

全台番薯種植面積目前約1萬公頃。早年因為糧食普遍不足,番薯成為主要糧食與飼料來源,種植面積曾高達24萬公頃,僅次於稻米。

日據時代,嘉義農試所計劃性地育種,改良出用來做番薯籤、含高澱粉量的台農10號和31號。60年代開放飼料進口,栽培面積減少,農試所研發出具有食用價值的品種,全台產量最多的台農57號就是當時的產物,又以雲林縣水林鄉為全台最大產區。

現在台灣育成有73種蕃薯品種,除了最著名的雲林縣水林鄉的台農57號,台北金山、台中沙鹿的台農66號,還有南投竹山的紫芋薯,也同時外銷到十幾個國家,連中東伊斯蘭教國家也吃台灣番薯。

事實上,番薯適應力和生命力強,全年都可生長。雲林水林甘藷第8班班長陳建助說,過往番薯產量無法調節,經常過剩,就是因沒有照季節與適合的地形分批種植。

每季都有好吃番薯的祕密

如今不同的番薯品種,在不同地區各有特色。嘉義農業試驗所助理研究員黃哲倫分析,台灣春夏季多雨,番薯在土裡容易爛掉,產量不豐,加上南風吹拂帶濕氣,番薯的甜份容易流失,因此必須種在排水較好的丘陵地,譬如金山、台中大肚山或沙鹿,而唯有台農66號才能在春夏維持一定產量。

秋冬則以雲林水林跟台南新化的品質最好,陳建助解釋,水林鄉位於沖積層,土壤混合砂頁岩和黏板岩,排水性跟透氣度好,加上內含些微鹽分,生產的番薯特別甜。

在台灣不論是哪個季節都能吃到番薯的好風味。大肚山、龍井、金山產地為7到10月採收;雲林則是冬天採收到隔年6月,11月到4月是盛產期。

雖然番薯到哪裡都能生長,但要種得好仍要靠技術。農民李志榮說,番薯的藤蔓容易長側枝,接觸到地面的話會直接長出小塊根,養份被分散,番薯就種不起來。在耕種時期,必須常常到田間翻藤。

番薯最低價曾1斤不到5元,如今拉回1斤10、20元,與健康飲食風潮有關。邱裕翔分析,過往番薯走大型連鎖通路,賣給小吃攤或餐廳做薯條、薯泥等加工產品,但隨著健康飲食觀念風行,帶動便利商店、超市量販等通路需求,對番薯的規格和品質要求也相對提高。

拿起熱騰騰的蒸、烤番薯,金黃鬆軟又Q嫩的口感,甜而不膩的香氣中摻和的是台灣的過去與現在。但對中南部人來說,更熟悉的入菜方式是地瓜排骨湯、番薯甜湯。

一年四季都是蕃薯產期,只要腦中浮現地瓜,就可以試試各種令人食指大動的吃法。(責任編輯:王珉瑄)

 

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