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【幸福台灣味,60好食材】檸檬 盛夏38度C,最佳配角誕生

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【幸福台灣味,60好食材】檸檬 盛夏38度C,最佳配角誕生

圖片來源:王建棟攝

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【幸福台灣味,60好食材】檸檬 盛夏38度C,最佳配角誕生

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檸檬樹能夠同時開花又結果,是名符其實的「四季果」。太陽愈是炙熱,產出的檸檬果子就愈是酸甜帶勁。跟著艷陽,一路向南,你會遇見最清涼的滋味。

當車駛入屏東平原,一路從九如、里港到高樹、鹽埔,處處都可以看到閃閃發亮的檸檬,連偏屏南的竹田都有檸檬的蹤跡。

台灣本地產的檸檬中有78%都產自屏東,種植面積超過1600公頃,多數又集中在屏北。

相較於泰國檸檬或美國萊姆,台灣的檸檬多了種濃而不膩的柚香,蘊藏在指尖久久不散,而酸度更常被形容猶如「初戀」的滋味,青澀酸甜卻令人齒頰留。這些全都歸功於國內優良的農作改良技術,以及屏東強烈的日照和來自大武山的清澈水質。

檸檬嫁接柚子樹 香氣逼人

台灣的檸檬主要改良自「優莉卡」品種。農人在檸檬發芽時嫁接在柚子樹幹上。嫁接後所孕育出的檸檬,風味也跟著轉變。香羥(香氣的化合物)比原生的優莉卡多了上百種,香味的層次也更為明顯。

檸檬屬於熱帶植物,而優莉卡最適合在均溫23到15度、光照度為1000到2000燭數的環境生長,全台灣以日照充足、四季如夏的屏東最適合。

因為檸檬需要的是溫度穩定,不能高低落差過大,也不能有過多污染,如空污引發的塵霾、霧霾會影響光照度,其中的碳、氫也不利果樹生長。

此外,「這邊的水圳多從大武山引流過來,」金園蔬果合作社顧問吳祈聰說,大武山的水經層層過濾,「水質養分和清澈度對果樹成長很重要。」

永遠的「最佳配角」

優莉卡以一年四季結果,經濟產值較高,而受到農民的青睞。一般來說,優莉卡有兩段開花期,開出春花後,隨著5月轉趨炎熱,溫度愈高,果樹的生長愈快,盛產期集中在7、8、9月。緊接開出秋花,11月到隔年3月再度盛產。

但在盛產期之外,檸檬幾乎是每月開花結果。4月下旬,在高樹南華村的檸檬園內,高度約2公尺的檸檬樹上開出白色的花,空氣中瀰漫著清甜香。農人陳世榮指向一株樹,不但開著花、同時掛著青橙的大大小小果實,是名符其實的「四季果」。

溫度、日照、土地、水質,造就屏東檸檬的特殊,酸味酸度約為5.5度到6度,相較北迴歸線以北產地的檸檬6到6.5度,讓在南台灣熾熱太陽下生長的檸檬,以酸溜溜的滋味成為餐桌上永遠的最佳「配角」。

「檸檬是附屬水果,不能像一般水果切開直接食用,而是搭配料理,如泰國菜的酸多來自檸檬,」吳祈聰說,台灣檸檬因為酸度高,入菜更多元。

夏季到檸檬之鄉,嘗香、酸、甜一身的檸檬,融在嘴裡的不只是清涼,還有耀眼的陽光。(責任編輯:李郁欣)

 

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