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美國環保團體為何幫核電請命?

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美國環保團體為何幫核電請命?

美國不少核電反應爐正陸續除役中。 圖片來源:Shutterstock

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美國環保團體為何幫核電請命?

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最近,美國有幾個環境倡議組織,包括由律師、科學家、及經濟學家組成的環境保護基金會,以及歷史悠久的草根環境組織塞拉俱樂部,都默默地在幫美國的核電廠求情,呼籲不該讓核電提前除役,而他們的主要理由,是為了減碳。

在車諾比與福島核災後,許多人聞核電色變,核廢料更是流傳萬年的頭痛問題。在美國,反對核電的團體也不少。過去25年,美國的天然氣發電量倍增,再生能源發電量更是成長為三倍,但核電發電量卻幾乎沒成長,甚至還有微幅下降趨勢,核電目前佔美國用電量約17%。

在2013年,美國就提前除役了五座核電反應爐。有的是因為進入歲修後重新啟動審核耗時太長,有的則是因為用了40年的反應爐希望再延役到60年的申請,由於安全理由未被核准。

福島核災後,全球核能監管單位都加嚴了核電廠的安全標準。因為如此,在全美還有約40座核能反應爐,因為無法負擔龐大的設備升級費用,可能必須提前除役。

核電在美國看似已來日無多。三月底,東芝在美國的核電事業西屋電氣(Westinghouse)已經聲請破產。西屋電氣2008年在喬治亞州與南卡羅來納州承建的四座核反應爐,為達到加嚴的安全標準,成本由原本預估的約7180億台幣暴增為一兆多台幣,導致東芝承受巨額虧損。

再生能源勢在必行,給時間讓核電準備退場

但是,美國有幾個環境倡議組織如環境保護基金會(Environmental Defense Fund)、塞拉俱樂部(Sierra Club)卻都表示,不支持現有核電反應爐提前除役,主要理由是為了減碳。

環境保護基金會首席律師斐尼根(John Finnigan)日前發表文章指出,興建核電廠需要投入龐大資源,在再生能源價格愈來愈低的當下,核電的電價愈來愈沒有競爭力,但為了要達到減少溫室氣體排放的目標,美國許多州給予核電特別補貼,讓他們可以降低虧損,活久一點。

但他也承認,核電的未來並不樂觀。「未來20年,核電發電的佔比一定會愈來愈低,被天然氣與再生能源取而代之,」他說。儘管如此,現在就提前除役的核電廠,還是最有可能被天然氣發電廠取代,排放更多溫室氣體。因為,儘管過去幾年再生能源迅速成長,但電網還沒準備好調度高比例的再生能源,需要時間建置。

而塞拉俱樂部則是由紐約州資深成員迪克斯(Lisa Dix)公開為紐約州去年八月公布的《清潔能源標準》(Clean Energy Standards)背書。此一標準揭櫫了紐約州2030年再生能源佔比達到50%的遠大目標,但同時也為核電廠請命。

自2017年4月起,《清潔能源標準》將要求紐約州所有的公共服務事業公司和其他能源供應商購買零排放憑證,這項收入將幫助財務陷入困境的多家核電廠繼續經營。

此份標準還強調,「愈來愈多氣候科學家提出警告:如果這些核電反應爐立即除役,紐約州的碳排放將在接下來兩年間增加3100萬公噸以上,將帶來至少14億美元的公共健康和其他社會成本。」

儘管對某些核電廠來說,關門危機暫時緩解了,這也只是讓它們有點喘息空間準備退場。隨著再生能源的成本愈來愈低,再生能源在美國電力消費的佔比,20年來成長了將近兩倍,未來也將持續提高。「核電在美國是沒有未來的,」另一環保團體地球之友(Friends of the Earth)的資深顧問莫格蘭(Damon Moglen)在一篇評論中這樣斷言。(責任編輯:黃韵庭)

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