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嗆聲張忠謀 英特爾代工玩真的

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嗆聲張忠謀 英特爾代工玩真的

圖片來源:黃亦筠

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嗆聲張忠謀 英特爾代工玩真的

天下雜誌620期

台積電挾七奈米製程步步進逼,英特爾重申「摩爾定律不死」。言語上火藥味十足,行動上,英特爾不只大手筆投入研發,更與安謀聯手,正式向台積電與三星宣戰。

三月二十八日,威斯菲爾德舊金山購物中心頂樓的大會議廳,半導體龍頭英特爾舉辦「科技與製造日」(Intel Technology and Manufacturing Day)。一早八點半,就擠進各國媒體、分析師、半導體業者。

所有人好奇,英特爾為何罕見地首次針對「製造」開了論壇?

「最近聽了很多預測,有些說摩爾定律死了,有些說摩爾定律不再重要,認為這只是幾家大廠間的技術競爭,我要強調,摩爾定律仍然重要,」英特爾執行副總裁史密斯(Stacy Smith)在台上反駁「摩爾定律已死」,火藥味四射地開場。

史密斯帶領整個英特爾製造、營運和業務,被外界視為未來接棒英特爾執行長的熱門人選。

這令人想起去年十月,台積電董事長張忠謀接受《天下》專訪時,曾透露摩爾定律停止的時間點,將會在二○二○到二○二九這十年發生。「二○二五左右,」當時張忠謀說。

「摩爾定律在英特爾活得好好的,」主導英特爾先進製程的英特爾高級院士波爾(Mark Bohr)說。

「我在半導體產業待超過三十年,過去,每個對摩爾定律的預測,最後證明都是錯的,」波爾接受《天下》專訪時強調。

「台積電帶給英特爾不少壓力,」一名不願具名的台灣IC設計大廠的主管現場觀察。

英特爾在PC時代身為絕對霸主,來到PC衰退的年代,在行動領域上錯失機會,製程也遇上阻礙,之前傳出十奈米製程良率偏低,可能延後量產。然後,七奈米製程也可能遭台積電追上,縮短優勢。

英特爾原本在伺服器、雲端資料中心的晶片,市佔超過九成。因此,包括Google在內的資料中心大咖,聯合了高通、超微(AMD)等IC設計公司,推動安謀(ARM)架構的晶片替代方案。背後最重要的支撐力,是台積電的七奈米製程。這個製程,預估可能在二○一八年首季量產。

但面對後方追趕者的壓力,波爾卻認為進入FinFET(鰭式電晶體)時代,競爭對手技術規格表現仍落後英特爾三年。

「先不比良率和成本,這和工廠管理有關,單就技術規格表現,英特爾確實比較好,」拓墣產業研究院經理林建宏分析。

他解釋,像十四、十六奈米製程,面積表現上,英特爾就是比三星和台積電來得更微小。

營收有限,但投入研發不手軟

跨入晶圓代工製造,英特爾開始補強生態圈。一邊強化晶圓代工廠最需要和下游IC設計公司溝通的EDN工具,一邊建構IP庫。

譬如,手機處理器九成以上都是安謀架構授權,但過去安謀多為英特爾的競爭對手,提供處理器晶片的技術授權。去年九月,英特爾和安謀技術合作。未來,採用安謀架構的晶片,很快會在英特爾工廠中生產。

「作為代工廠,重要的一點就是要以客戶為中心,」在舊金山的論壇現場,安謀銷售暨戰略聯盟資深副總裁艾比,點出了英特爾欲改善的弱點。

面對PC處理器業務量下滑,英特爾聚焦在三塊推動晶圓出貨量,一塊是晶圓代工,另外兩塊則分別是記憶體和車用電子。

這正是英特爾破釜沉舟的轉型計劃,重要的一環。

去年四月,英特爾宣布裁員一.二萬人,佔員工總數的一一%,正式啟動企業轉型,提高資本及研發經費,投入先進技術。

「英特爾營收成長有限,但研發費用一直成長,」林建宏說。翻開英特爾年報,○五年研發佔營收比重為一四%,到一六年達到二二%的一二七億美元。英特爾一家,就佔全球半導體產業總研發經費的二三%。

巨人一邊在美國亞利桑那州設廠,預備量產七奈米製程,因應資料中心、人工智慧、自動駕駛等先進產品晶片的需求。

一邊大舉併購,例如併深度學習新創公司Nervana,以及今年三月砸下一百五十億美元,吃下以色列先進駕駛輔助系統廠Mobileye,不讓對手輝達(Nvi-dia)、超微在人工智慧、深度學習、自駕車話題上專美於前。

英特爾從業務單一的電腦微處理器晶片廠,轉型多角化發展記憶體、物聯網、無線通訊。半導體巨人正變貌中。

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