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地表上最悲觀的法國人 影響歐盟生死

精華簡文

地表上最悲觀的法國人    影響歐盟生死

圖片來源:shutterstock

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地表上最悲觀的法國人 影響歐盟生死

經濟學人

法國上一次出現革命、甚至是出現真正的改革嘗試,已經是好多年以前的事了。政治和經濟上的停滯,已然成為法國的標誌;即使執政權在左右派政黨之間輪轉,數十年來,法國並沒有太大的變化。

直到此時此刻為止。今年的法國總統選舉,是眾人記憶中最驚人的一次,也必定會帶來劇變。

1958年第五共和建立至今,權力就一直握在社會黨和民主黨手中,但兩黨今年都有可能在4月23日的第一輪投票就遭到淘汰。

法國選民可能得在兩位反抗式人選之中二擇一:魅力十足的民族陣線領導者勒龐(Marine Le Pen),以及新興自由派運動「前行!」的領導者和創立者馬克宏(Emmanuel Macron)。

這些反抗的意涵實在太過重大。它們是那個全球趨勢的又一明確例證:左右派之間的舊有分歧,重要性愈來愈不如開放和封閉之間的新分歧。隨之而來的洗牌,影響範圍亦將跨越法國國境;它可能會重振、或是摧毀歐盟。

革命的近因,即為無用又自利的統治階級,引發了選民心中的怒火。社會黨總統歐蘭德(François Hollande)極度不受歡迎,根本不打算挑戰連任。在野共和黨旗手費雍(François Fillon)於3月1日揭露,他遭控利用假造公職,以公款支付妻子和小孩近100萬歐元,目前正在接受正式調查。即使費雍曾承諾退選,但他並沒有這麼做;不過,他的勝選機會己大幅降低。

法國人,地球上最悲觀的人  

法國的現況,也進一步助長了選民的憤怒。去年的民調顯示,法國人是地球上最悲觀的人,81%的法國人認為世界愈來愈糟,只有3%認為它在變好。多數的悲觀與經濟有關;法國經濟長期不振,巨大的政府吸收了57%的GDP,也抑制了國家的活力。

1/4的年輕人沒有工作,就算是有工作的人,大多數也找不到父母那樣的固定工作。而在高稅率和重度規範之下,有心創業的人早已移往倫敦等其他地方。

但問題不僅止於生活水準停滯;恐攻一再出現讓人神經緊繃,迫使民眾生活在緊張狀態之中,也曝露了深度的文化裂口(法國擁有歐洲最大的穆斯林社群)。

許多問題是數十年累積而成,但左派和右派都無法應對它們。法國最後一次雄心十足的經濟改革嘗試,是在1990年代中期席哈克(Jacques Chirac)擔任總統之時,其改革目標為退休金和社會安全,卻也因為大型罷工而失敗。

自那時至今,就一直沒有太多人嘗試。

薩科奇(Nicolas Sarkozy)誇下海口,但2007-08年的金融危機擊潰了他的改革。歐蘭德的起步有如災難,推出75%的最高級距稅率,接著他就太不得人心,無法完成任何事。經歷數十年停滯之後,法國選民想趕走這些表現差勁的人,實在不令人意外。

馬克宏和勒龐都抓住了這樣的挫折之情,但他們對法國的診斷和處方皆極為不同。

勒龐:更多壁壘、更多社會福利

勒龐怪罪外部力量,承諾以更多的壁壘、更廣大的社會福利來保護選民;她已經與民族陣線的反猶太過往拉開距離(甚至將父親逐出了他創立的政黨),但也訴諸於那些想將世界隔絕在外的選民。

她認定全球化會威脅法國就業機會,認定伊斯蘭主義者挑起恐怖,認定歐盟是「反民主的怪物」。她誓言關閉激進的清真寺、大幅減少移民流、阻礙外貿、重新啟用法郎並舉行脫歐公投。

馬克宏:更多開放、支持全球化的革命者

馬克宏的直覺剛好相反。他認為開放才會讓法國更為強盛;他堅定地支持貿易、競爭、移民和歐盟;他擁抱文化變動和科技破壞;他認為減少而非增加沉重的勞工保護,才能讓法國人更能找到工作。雖然馬克宏一直沒有提出明確的政策,但也將自身描繪為支持全球化的革命者。

仔細觀察就會發現,這兩位反抗者都不是真正的外人。勒龐一直都是個政治人物,她先前成功之處在於,讓社會接受了那個原本懷抱極端主義的政黨。馬克宏是歐蘭德的經濟首長,不過,他的自由化方案或許不會像費雍的那麼大膽。兩位革命者在試圖實現自身想法之時,也都會碰上阻礙;勒龐就算勝選,她的政黨也沒辦法贏下國會多數,馬克宏更只是勉強算是有個政黨。

話雖如此,他們也都代表與現狀脫勾。

馬克宏勝選,表示自由主義仍舊能吸引歐洲人。勒龐勝選,會讓法國更貧窮、更孤離、更險惡;如果她讓法國脫離歐盟,可能會引發金融危機,並終結那個縱有各種缺陷、卻也在過去60年裡為歐洲帶來了和平和富足的聯盟。普丁(Vladimir Putin)想必十分樂見此事;勒龐的政黨獲得了俄羅斯銀行的大額貸款,馬克宏的政黨遇上了超過4,000次駭客攻擊,或許不是巧合。

距離總統選舉只剩約莫一個月,目前看來,勒龐似乎不太可能獲勝。民調顯示,她會贏下第一輪選舉,但無法在第二輪勝出。不過,在這場驚人的選舉之中,什麼事都有可能發生。法國曾經搖撼了全世界,也有機會再一次辦到此事。(黃維德編譯)

(本文獲得經濟學人獨家授權轉載)

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