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無法恆久遠 鑽石產量已近高峰

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無法恆久遠 鑽石產量已近高峰

圖片來源:shutterstock

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無法恆久遠 鑽石產量已近高峰

經濟學人

貝恩(Bain)顧問公司預期,鑽石產量將於2019到達高峰,之後就會緩步下滑。為何鑽石產量即將下滑?

在加拿大北部的凍原之中,礦工日以繼夜地工作,以提高加喬庫埃(Gahcho Kué)的產量。此礦場由De Beers所有,它是超過十年以來最大的新開鑽石礦場,也可能是De Beers最後一座新開礦場;目前,De Beers並沒有開設其他礦場的計畫。其他公司確實有幾項礦場開設計畫,但貝恩(Bain)顧問公司預期,鑽石產量將於2019到達高峰,之後就會緩步下滑。為何鑽石產量即將下滑?

當代的鑽石產業,是在約莫150年前起步;當時,一位農夫的兒子,在南非的奧蘭治河河畔找到了一顆鑽石。鑽石熱潮隨之而來,產量大增亦威脅著鑽石的價格;1888年,羅茲(Cecil Rhodes)創立De Beers以整合該區的礦場,De Beers亦緊緊掌控鑽石供給超過一世紀。羅茲曾言,「我們唯一的風險,就是突然出現了新的礦場,而人性亦將盡其所能地傷害我們。」

自那時至今,情況已大為不同;De Beers目前僅控有約1/3的市場。它也認為大型新礦藏的出現機會極低;探戡者已經採樣了近7,000份慶伯利岩樣本,其中僅15%含有鑽石,更只有1%的鑽石含量多到值得建立礦場。探勘仍在持續,但大多數分析也認為,最棒的礦藏都已經被發現了。

對於鑽石開採者來說,供給量下滑實在讓人鬆了一口氣,因為那有助推升價格。新娘仍舊想要鑽石訂婚戒;De Beers指出,在美國,1/4的美國新娘在親密關係開始前數年,就夢想擁有鑽石訂婚戒。

不過,需求亦有下滑的跡象。

千禧世代的收入不如上一輩,對物質奢華也比較沒有興趣;而在他們成長之時,「血鑽石」一詞也跨入了流行文化領域。想要鑽石的新娘,現在可以選擇品質已有所改善、且生產成本下滑的合成鑽石。De Beers等企業推出了新廣告和口號以刺激需求,不過,供給並非恆久遠,當然也有幫助。

(本文由經濟學人獨家授權轉載)
 

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