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春晚跳舞機器人 這家深圳公司估值50億美金

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春晚跳舞機器人 這家深圳公司估值50億美金

圖片來源:優必選首席營運長王汝林(攝影:邱劍英)

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春晚跳舞機器人 這家深圳公司估值50億美金

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細數過去兩年中國迅速竄紅的大明星,肯定有「阿爾法」這號人物。誰是阿爾法?

曾登上中國春晚舞台大秀舞技,曾走上歐洲曼城足球俱樂部帥氣踢球,迪士尼找他合作開發產品,未來更將攜手好萊塢大導演進入電影場景。

現在,三月開始,這個跳舞機械人阿爾法(Alpha)在台開賣,登陸全省遠傳電信、法雅客門市。

當阿爾法在記者會現場表演跳舞,全場驚呼「好可愛!」「好萌!」,無論是韓國名曲「Sorry!Sorry!」招牌搓手動作,或是高難度的街舞地板動作,全都難不倒他。

阿爾法其實是一個要價1萬8千元的人形機器人。令人嘖舌的定價擋不住它的好銷量,去年在全球創下近 4億人民幣銷售額,負責研發製造的中國公司優必選(UBTECH),更獲得投資人的青睞,成為全球第一家機器人獨角獸公司,估值超過50億美金。

賣掉豪宅、保時捷、法拉利    只為做出比歐美更便宜的零件

「人類的未來肯定越來越孤獨,機器人一定會成為一個大市場,」來自深圳,優必選創辦人周劍曾登上外媒《Forbes》大談機器人的未來。在2016年初,阿爾法機器人登上春晚舞台之前,他曾經為了發薪水,賣掉兩間位於深圳市精華地段的百坪豪宅,與他鍾愛的保時捷、法拉利跑車。

他曾是德國上市機械製造公司Weinig GMBH集團中國區最年輕的經理,第一次創業專營高利潤的客製化自動化機械設備,三十歲時就身家近千萬人民幣、成功致富。

早在2008年,當時因金融海嘯,全球工業自動化設備市場縮水。周劍在日本參展時看到一台能在冰上走路的機械狗,他當時立刻動起腦筋:「為什麼沒有賣給一般消費大眾的機器人呢?」

「我們James(周劍的英文名字)確實挺有創業激情的,」優必選首席營運長王汝林接受《天下》專訪時說道。優必選的產品售價是對手產品的10%,秘訣在於自製關鍵零組件「舵機馬達」,也就是阿爾法機器人全身的「關節」。王汝林說,這些零件過去只有德、日廠在製造,售價太高、於是優必選決定「想辦法」自己製造。

就算是抄,也需要成本。在《Forbes》訪問中,周劍自陳,他從國外買來各式各樣的機器人,拼命拆解,數量多到他一度乾脆當起歐美機器人在中國的代理商。他曾經為了開一個模具就花了一百多萬人民幣,研究一個齒輪就花了一年。2012年獲得知名深圳企業比亞迪聯合創始人夏佐全的投資之前,他曾一度身上剩下不到兩萬元台幣。

「歐美市場很捨得投資教育產品,」王汝林說,優必選至少一半以上銷售來自海外市場。優必選的機器人,不僅出現在美國最大連鎖賣場沃爾瑪,更進駐蘋果Apple Store販售,也在美國群眾募資網站發起專案,獲得將近五千萬元台幣的實際贊助。

「不僅是唱歌跳舞的娛樂,更重要的是讓孩子可以自己設計動作,在玩耍中達到機器人教育的啟蒙,」優必選台灣代理商遠寬電信總經理張佰任說。教育市場近期掀起一股強調結合科學、技術、工程、藝術與數學的風潮,優必選另一款售價不到萬元,讓兒童自行組裝、用手機編寫程式操作的積木機器人,正中市場紅心。

2016年的春晚,500個阿爾法機器人在舞台上跳舞,無疑讓優必選登上話題巔峰。「很多人問我,登上春晚得花多少錢?我得說春晚是花錢就能上的嗎,」

王汝林解釋,當年春晚舉辦地在廣東,深圳市政府推薦兩家在地特色企業登上舞台,一家是如今全球無人機最大品牌大疆科技,另一則是優必選。央視的宣傳效果驚人,春晚節目播出後三個月,優必選就賣出一萬多台「阿爾法」機器人。

入圍全球AI 一百強  估值50億美金  

今年1月,優必選被CB Insight選為全球最有潛力的人工智慧公司100強,2月,優必選最新估值已超過50億美金。

「機器人將取代手機,成為人類使用物聯網的介面,」王汝林說,手機是私人產品、機器人則更傾向家庭裡的一份子,他認為,今年佔盡風頭的亞馬遜智慧音響「Echo」,最後都將演化為機器人的外型。推出與Pepper互尬的服務型機器人Cruzr,打算進攻銀行、賣場、老人陪伴市場。

優必選也正急欲擺脫「性價比取勝」的形象,今年大動作挖角數名人工智慧領域專家,更與中國清華大學、華中科技大學、澳洲雪梨大學,以及中國語音識別大廠科大訊飛分別成立智慧機器人實驗室,與小米科技靠著低價手機竄紅後,立刻往美國指標性企業Google、高通挖人行為,有幾分相似。

「現在深圳的公司都在想升級,不再像以前那樣一個勁的抄了,」優必選將去年利潤的20-30%投入研發,700位員工中,有400人是研發人員。負責市場行銷的王汝林打趣說,他的工作就是負責養技術長。

王汝林說,今年優必選營收目標是8億人民幣,他透露,優必選已與迪士尼簽訂合約,將推出以星際大戰為主題的機器人。

跟著深圳從山寨工廠轉型為創新製造之都的步伐,繼營收超過十億美金的無人機龍頭大疆後,如今優必選也以智慧機器人話題,成為全球科技圈熱議焦點,「大疆是我們的前輩,我們希望自己循著這模式走向成功,」王汝林說。

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