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貓咪照顧的3個迷思

精華簡文

貓咪照顧的3個迷思

圖片來源:Tim Huang

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貓咪照顧的3個迷思

自由之丘

在現代社會中,貓咪在一些國家已經超越狗成為最受歡迎的家庭寵物。居住在城市的人、老化的嬰兒潮世代、成員增加的家庭、以及獨居的人,都可以開心的享受有貓作伴的生活,因為貓安靜、容易照顧,而且幾乎適合任何居住空間。擁有近40年獸醫職業經驗的伊莉莎白.哈吉肯斯分享第一手的寶貴科學知識給愛貓人,並說明關於貓咪照顧的迷思,字字珠璣,希望教育貓主人並預防貓咪的疾病。

迷思1:現在的寵物比較長壽是因為吃商業寵物食品

我聽過愛貓人表示,而且其中不乏貓科營養專家,現在的貓比起以前長壽得多。事實上,我們並不知道這一陳述是否屬實。過去幾十年來,可以證明貓平均壽命出現改變的證據寥寥可數,所以我們不能因此而作出結論,說貓的平均壽命比三、四十年以前還要長。

不過有一點倒是很明確的,就是今日的室內貓比放養的貓長壽很多。我們有充分的證據可以支持這個結論。

那些認為商業食品對延長室內貓壽命再怎麼說都有功勞的人,卻完全拿不出證據支持他們的說法。有許多不同的室內和戶外環境因素,影響貓的壽命長短。

室內貓得到比較多的保護,可以遠離遭遇到汽車和掠食者的風險,得到傳染病的風險也低很多,而且通常比在戶外放養的貓獲得更多的醫療照顧。以上只不過是舉了幾個室內貓與放養貓二者間的重要差異而已,但光是這樣就足以將商業貓食從這些延長了今日貓壽命的因素之中去除掉。

對於商業貓食這一因素而言,很不幸的是,根本沒有任何理由讓人相信它和延長室內貓的壽命有什麼關。我們來看一個對照的例子,就能瞭解為什麼。

和五十年前比起來,現在的美國人平均壽命比較長。人類壽命延長的這幾十年以來,同樣這一群人吃下越來越多油膩、高糖、高碳水的速食,以及其他過度加工的便利食品。和過去幾十年相比,現在的我們比以前胖很多,而且人類營養學家不停地在我們耳邊嘮叨,要我們改吃品質更好、更新鮮的完整食物。你可以想像是因為過度加工速食的消耗量提高,過胖的人越來越多,造成我們的平均壽命延長嗎?我們活得比較久和食物並沒有關係。

人類壽命的延長歸因於許多其他因素,例如抽菸人口減少、使用安全帶、更好的出生前後的照顧,以及驚人的高科技醫療技術的進步,擊退了疾病和傷害。事實上,以方便為取向的食物反而對身體健康有害;是那些強力保護我們生命的因素,沒有被這種食物打敗。

家貓也是如此。當牠們住在室內時,壽命也許會比住在戶外時還要長,但是商業食品,尤其是乾飼料,不但跟延長貓壽命無關,而且還剝奪貓的身體健康,甚至生命。

迷思2:乾飼料是最好的貓食

有些專家建議餵食乾飼料,因為反正放著也不用擔心會壞掉。讓貓隨時有食物吃的想法不但不合邏輯而且有違天性。這個認為室內貓隨時需要食物的想法,不過是賣出幾十億噸食品的寵物食品製造商,刻意營造出來的錯覺。

住在野外的貓,只有在成功捕獲獵物時才有食物吃。貓並非處於隨時都能捕獲獵物的狀態中,所以當然不是隨時有食物吃。餐與餐之間可能相隔很久,不管是大型貓還是小型貓,都得自力更生。定時定量餵食可以模擬貓自然的進食斷食循環。

乾飼料任食會給貓的身體帶來不自然的、傷害生理健康的不平衡。乾飼料剝奪貓身體運作時需要的水分,而且製造出會導致疾病的鹼性尿。

有些製造商在乾飼料中補充酸性物,試圖克服鹼性尿的問題,但這種酸化劑可能也會造成同等的傷害。乾飼料表面被噴上一層「發酵液」;肉類處理過程中所產生的副產品,被拿來進行發酵製成發酵液。

發酵液沒有營養價值,是特別針對提高嗜口性而設計生產,貓可能因此對乾飼料上癮。這可以解釋為何有些貓拒絕停吃高碳水乾飼料,不願意改吃更健康的濕食。

乾飼料還把大量的糖分送進貓的血管,完全打亂自然的新陳代謝過程。這種不平衡常常導致貓過胖,得到糖尿病或是其他嚴重的疾病。諷刺的是,有些專家開始建議定時定量餵乾飼料,以因應過胖貓如雨後春筍般出現的現象。如果把方便這個因素取走,和更好消化的低碳水罐頭比起來,乾飼料有什麼優點可言?然而很可惜的是,還沒有令人信服的研究被進行,證明乾飼料的營養成分不過等同於垃圾食品罷了。

迷思3:乾飼料比罐頭省錢

有些專家說乾飼料比較經濟實惠。他們說乾飼料的水分比較低,所以購買者花比較少的錢買水。貓的獵物本身含有百分之七十八甚至更多的水分,餵含水量極低的乾飼料是在迫使貓要去努力喝下更多的水,以補足這種不自然的食品所提供的水分。或許肉底的食物確實比穀物底的食物來得貴,但是該花的錢還是要花,誰會只餵人類小孩吃早餐麥片,只因為和肉類以及新鮮蔬菜比較起來,早餐麥片比較便宜?

這種省錢方式顯然是錯誤的,即使大部分的早餐麥片有添加許多維他命和礦物質,看起來似乎比較營養。跟人類小孩一樣,我們不應該為了省錢,餵貓吃最便宜的食材做成的食物。治療為了省錢而導致的慢性疾病,所花費的金錢絕對遠超過你省下來的食物錢,對人對貓皆是如此。

(本文呈現作者、專家意見,不代表本社立場)

本文摘自自由之丘《你的貓》


 

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