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美國運輸部部長趙小蘭:追求大於「自己」的格局

精華簡文

美國運輸部部長趙小蘭:追求大於「自己」的格局

圖片來源:Shi Lee

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美國運輸部部長趙小蘭:追求大於「自己」的格局

天下雜誌618期

她是美國唯一入閣兩次的亞裔女性閣員。踏入政界30多年,她從不執著在性別或弱勢族群,而是想著成為「華裔美國人」的榜樣,專注解決海外內的大小難題。

11月底,當選3週的美國總統川普宣布運輸部部長人選:出生於台灣,64歲的趙小蘭。

與否認氣候暖化的環保署長、贊成撤換能源部的能源部長等相較,趙小蘭的出線,美國媒體多以「爭議最少的任命」來形容。

1月底,在參議院全院投票中,她以93票贊成、6票反對,一票棄權的壓倒性票數,通過成為運輸部長。趙小蘭正式成為唯一兩度入閣的亞裔女性閣員。

「很難再找到一個比趙小蘭更適切的人選,」趙小蘭提名審查委員會主席,共和黨參議員圖恩說,「她不斷證明,她擁有願意捲起袖子,處理國家面對的挑戰的意志。」

這不是她第一次打破紀錄。

前人帶路,不如自己開路

趙小蘭34歲時,受當時的美國總統雷根指派,出任聯邦海事委員會主席,成為這個職位首位亞裔、也是最年輕的主席;48歲,她又被小布希政府任命為勞工部長,成為首位華裔女性部長,更是小布希任內唯一做滿兩任任期、共8年的部長。

「我總是在開創(I was always a pioneer),我總是進入沒有人能夠領路的新領域,對我來說,那很興奮,很有趣,」趙小蘭在川普的就職典禮結束當天,接受《天下》專訪時說,自己沒有心靈導師(mentor),因為她總是在開闢新路。

初見趙小蘭,印象最深的恐怕是她字正腔圓的美式英文,讓人幾乎忘了她8歲移民到美國時,一句英文也不會說。

她精力充沛。多次採訪過趙小蘭,其父親趙錫成傳記《逆風無畏》作者崔家蓉回憶,趙小蘭常超時工作,在車上、飛機上都能隨時補眠,兩眼炯炯有神,笑容自信。其父親、福茂集團董事長趙錫成也說,「她精力很足,這是她特別的長處,她常10分鐘、15分鐘就一個會議,很辛苦,但活力滿滿。」

近距離觀察趙小蘭,她極度要求完美,可以重複修正覺得做得不好的事,不嫌煩,也不會顧忌他人怎麼看。

因為從基層辛苦做起,她不僅能做大決策,也對小事、細節要求,知道該怎樣解決問題。

有趣的是,因為家庭教育注重東方價值,她又受西方教育,所以也可以感受出她綜合兩者,強悍也柔軟的做事手法。

她會對辦公室職員下直接快速的指令,卻也重視人際關係的相處。例如去年在《逆風無畏》新書發表記者會開始前,她就走進會場,和每個貴賓,包括媒體一一打聽名字、握手致意。

她常在媒體上說,父親生了6個女兒,姊妹們總會聽到親戚朋友對生女生「很可惜」的言論。但她和妹妹們都熟讀花木蘭的故事,且母親名也叫做朱木蘭。「媽媽是木蘭,我是小蘭。我們都是『女戰士』,」她說。

以少數族群、女性之姿打入美國政壇主流30年,趙小蘭突破了許多天花板。

親上火線化解危機

《逆風無畏》書中提到,她在34歲擔任聯邦海事委員會主席時,負責管理五位委員,兩位年過六十,一位是退休的海軍中將,另一位是國會參議員轉任。

一開始,前輩們都質疑年輕女性的領導力,但趙小蘭不卑不亢,處理危機得宜,後來這些人都佩服她。

女生、年輕,又是弱勢族群。如果我這樣想的話,早上就無法起床了,因為人生會太困難。

在運輸部當副部長期間,她則協助處理過客機爆炸空難事件、舊金山大地震的重建,甚至在波灣戰爭期間負責調度海上運輸。

接任聯合慈善基金會總裁時,則是前一任總裁遭《華盛頓郵報》踢爆貪腐醜聞下台,有一半的會員離開。基金會風雨飄搖,面臨極大的信心危機。趙小蘭降自己的年薪、建立財務管制系統,重新說服會員、建立新的倫理規範等,讓基金會回歸正常運作。

最近的一件事,則是她的丈夫,參議院共和黨領袖麥康諾(Mitch Mc-Connell),在2011和2013年被肯塔基選區的對手兩度攻擊,說他把美國工作機會移往中國。趙小蘭除了拍廣告回應,還親上新聞節目火線回擊。「因為對手無法就政策打擊他,就開始打擊種族議題,以及質疑他的愛國精神,」趙小蘭在節目上說,「就因為他娶了我。」

身為一般認為的「超級非主流」,趙小蘭有著絕頂勇氣。

「女生、年輕,又是弱勢族群。如果我這樣想的話,早上就無法起床了,因為人生會太困難,」她告訴《天下》。

趙小蘭的勇氣根源,是想著比「自己」更大的格局與目標。單純的起心動念是最好的動力,讓行事能無所畏懼。

「剛開始的時候,我對批評非常敏感,但你學會愈來愈堅強。最重要的是,你必須有內在自信與信念的核心,」趙小蘭說,別人有批評與討論的自由,但只要動機是好的,是為了國家與社會服務,就讓她有往前走的勇氣。

趙家人感情緊密,趙小蘭就職運輸部部長,全家趕來同樂祝賀(吳韻儀攝 )

給別人機會,而不是請求人

從小,父母告訴她要幫助他人、貢獻社會。聽來老套,這哲學卻讓趙小蘭做事時,心中更無所畏。

她在聯合慈善基金會時,1年能募集34億美元。過程中,她從不認為別人捐錢,是在幫自己;反過來,她會覺得是自己在幫他們的忙。因為大部份的人都會想回饋、做有意義的事,來改善社區。

「有這樣的態度,你就不會缺乏自信,你會覺得總是很有自信,因為你沒有要求任何事,而是在給予別人一些事,給予別人機會來創造改變,」她說。

「外國人可能很關注自我,但趙小蘭會關注到別人的『自我』,」崔家蓉也觀察,趙錫成教導孩子們從對方的角度來看問題,而不只是一味講自己想說的,才能讓別人也聽見自己,說服別人。

有趣的是,趙小蘭也曾說,自己不是一個有「野心與夢想」的人。她成功的動力,一是讓父母驕傲,以及貢獻社會,和作女性、其他華裔美國人的楷模,這答案意外地簡單質樸。

成為華裔美國人的榮耀

她曾在中國一個與年輕人對話的節目上說過,自己不曾規劃過職涯,但只要努力工作,願意比要求的多做一步,機會來時,名字自然會浮到檯面上。

例如,她因為家裡做航運,畢業後選擇進入花旗銀行負責航運業的貸款業務,後又轉到加州擔任美國銀行副總裁。3年後,當時的運輸部部長打電話給她,海運署當時有個年虧損18億美元的案子,需要有銀行經驗、又懂航運的人來幫忙清理;兩年後,聯邦海事委員會前任主席突然去世,他們需要找一個曾在政府工作、又懂航運的人,趙小蘭就出線了。

「如果起步時的目標就是天空,那很恐怖。但如果一步一步走,就像登山,當你愈來愈接近山頂,天空就不那麼遠了,」她在節目上說。

但機會來臨時,她懂得開放心胸、積極把握。以韌性與堅持,在機會中做出趣味與意義來。

平常心面對歧視

她說,父母從小就教育她,即便一開始不喜歡這份工作,即便覺得困難,也必須規律自己,學習適應,並發展出興趣來。

父母還鼓勵她和妹妹們探索,擴大眼界,總能從環境中學習。「所以我觀察、我很小心、很警覺,我總是對事情好奇,」趙小蘭說。

有時候會有人想把我排除在外,但我總能找得到方法進去,因為我有興趣、我的心是純淨的,這給我很多的信心。

她還曾透露,小時候父親會邀請女律師、女企業家等來家裡和女兒們一起吃飯。「因此我們知道,我們也可以成為律師、企業家。他總為女兒們找到模範,我們的世界非常寬廣,」她說。

崔家蓉也觀察,趙錫成鼓勵女兒們不卑不亢,平常心地面對歧視。表現得好,別人就只會看到成功,而不是性別或是族裔。

「成功不是一蹴可幾,」她說,「但努力、為未來準備,有韌性,這就是最堅韌的成功基石。」(責任編輯:王珉瑄)

 

● 更多內容,請見天下雜誌 618期《姊無所畏》>>

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