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等待43年,只為了成就生命之水的美好一瞬間

精華簡文

等待43年,只為了成就生命之水的美好一瞬間

圖片來源:橡木桶裡的秘密/百富首席調酒師典藏系列之二

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等待43年,只為了成就生命之水的美好一瞬間

整合傳播部企劃製作

在歐洛羅梭 (Oloroso) 雪莉桶中等待43年的威士忌,入口品嘗後會是什麼感覺?這個答案很快就要揭曉了。揭曉這個答案的人,也是當年見證透明純淨的「生命之水」放入歐洲橡木桶裡的人。

那一天,是1972年10月31日。這個人,是大衛史都華(David Stewart MBE)。

那一年,他才28歲,但在百富酒廠已服務10年。今年,他高齡73歲了,卻還持續擔任百富首席調酒師。在行業內已累積超過半世紀經驗的大師,如今白髮蒼蒼,擁有英國女皇封贈大英帝國員佐勳章(MBE)的殊榮,是威士忌產業中第一位享此盛譽的首席調酒師。

珍稀原酒 搭配橡木酒桶熟成

這個傳奇人物,今年獻給威士忌行家一份大禮,就是5桶來自不同橡木桶的「THE BALVENIE DCS Compendium百富首席調酒師典藏系列珍稀原酒」。

事實上,這款典藏系列共有25款酒,係集結大衛史都華畢生製酒工藝的精華,共分5個章節,每個章節也都由大師親選能夠詮釋章節主題的5支實體酒款相互呼應。在台灣從2016年開始,共分成五年,每年推出1章上市,以傳承百富首席調酒師一生對威士忌產業的貢獻。

「橡木桶的秘密」,是大衛史都華特別為今年第二章這5支經典酒款所取的名字。

百富品牌大使Daniel表示,威士忌(Whisky)這個字的來源為蘇格蘭古語「生命之水(Water of Life)」的意思,蘇格蘭人百年前誤打誤撞地發現,將威士忌放在橡木桶很長一段時間,會讓酒液更香醇複雜,發展成今日散發各種風格獨具的蘇格蘭威士忌。

一般來說,橡木可分成美國橡木及歐洲橡木兩大類,同時可再細分出其他品種。至於蘇格蘭威士忌習慣陳年的橡木桶的種類,概略可分波本桶與雪莉桶,其中,波本桶是指曾陳放過美國波本威士忌的桶子,通常為美國白橡木;而雪莉桶則是陳放過西班牙雪莉酒的桶子,傳統上通常為歐洲紅橡木。

原創十足 大師成就經典之作

Daniel指出,首席調酒師典藏系列第二章包含了從1972至2001年的五款單一酒桶單一麥芽威士忌,年份大約是15年到43年以上,用以詮釋不同橡木桶對於威士忌風味所帶來的複雜影響。

在第二章的酒款中,大衛史都華特別選用在同一年份,兩個不同種類的橡木桶陳年的威士忌;也用了一些過去不曾用過的特殊酒桶,如波特桶(Port Puncheon)、Pedro Ximénez 雪莉桶,並以單一酒桶裝瓶的方式,來打造特色鮮明的威士忌系列,屬於原創性十足的作品。

有趣的是,大衛史都華早在1983年便研發出威士忌業界首創的「過桶熟成」製程,也就是先放置於美國橡木桶中熟成柔和口感,再移至西班牙雪莉桶中增加深度和厚度。現在過桶製程已經很常見,全球許多威士忌酒廠皆有應用。

但這一回,這位大師卻以實驗性甚高的手法,強調單一橡木桶對於威士忌風味所產生的細膩影響,箇中奧妙,就只有得以品嘗經典佳釀者才能領略。

驚豔名酒風華 典藏永恆傳家之寶

這5款珍稀又俱代表性的單一麥芽威士忌酒款,將凸顯威士忌於不同橡木桶中熟成的風味。由於限量50組,將分配給全球幾個重要的威士忌市場,台灣地區除分配到6套外,還有限定酒款提供單瓶販售。

這說明了台灣是重要的威士忌市場,也證明台灣人的文化涵養深厚,懂得品賞大師經典之作。

今年三月,有緣的行家將可捧回至寶,驚艷在雪莉酒桶內熟成43年的威士忌名酒風華。~歐,不,也許這樣的行家還會想再珍藏下去,讓百富首席調酒師典藏系列成為永恆的傳家之寶!

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