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好的威士忌像一場魔術秀,秘密都在桶子裡

精華簡文

好的威士忌像一場魔術秀,秘密都在桶子裡

圖片來源:橡木桶裡的秘密/百富首席調酒師典藏系列之一

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好的威士忌像一場魔術秀,秘密都在桶子裡

整合傳播部企劃製作

「一直以來,我總是會留意酒窖中哪些橡木桶的威士忌,在陳年後呈現美妙的風味,只是需要多花時間去把這些酒桶一一找出來。」

大衛史都華(David Stewart),全球威士忌產業裡最資深的首席調酒師。自從1962年起,超過54年的歲月,他都在百富酒廠服務。從2016年起,他以畢生的調酒功力推出一系列珍稀酒款,立刻成為威士忌行家爭相收藏的經典酒款。

這是25桶最優質的THE BALVENIE百富單一酒桶單一麥芽威士忌,包含了從1961至2009年的威士忌。大衛卻細膩且有耐心地,計畫花五年的時間,以五個章節主題,向威士忌愛好者展現蘇格蘭威士忌製作的奧妙與秘辛。

大師畢生傑作 五年限量各五款

換句話說,每年一章,每章都將在五桶高年份原酒中推出五款稀有、限量的經典酒,以呈現威士忌的獨特魅力。

今年春天,百富首席調酒師典藏系列珍稀原酒將隆重推出第二章--「橡木桶的秘密」。有別於去年首章呈現百富獨特的「酒廠風格」,今年這五款酒的特色是以不同的橡木桶來呈現威士忌的熟成技藝。

「全世界沒有兩個橡木桶裡熟成出來的威士忌風味,會是一致的,至今還沒人搞得懂這是怎麼回事,」百富品牌大使Daniel解釋說,「但威士忌豐富多變的香氣、口感與醇厚性,卻有六、七成來自橡木桶所導致的化學變化。」

如果說,風味多變又層次細膩的蘇格蘭威士忌像多彩多姿的味覺魔術,魔術的關鍵道具便是橡木桶,而調酒師則是操弄酒桶藝術的魔術大師。

「他無與倫比的專業知識,確保了我們各系列產品能夠完美呈現出酒、木桶及時間三者之間錯綜複雜的化學效應。」在百富的官網上,大衛˙史都華的介紹佔了好幾個頁面,這就足以顯示這間百年酒廠對首席調酒大師的尊崇與禮遇。

百富品牌大使 Daniel

超越半世紀的資歷 發掘酒桶裡的驚奇

Daniel表示,大衛從17歲便進入百富,這是他第一份工作,也是唯一的一份。當時,百富還只是一家小酒廠,大衛擔任的是酒窖管理師傅的助手,但很快便嶄露嗅覺與味覺的天賦,2年後轉調到總調酒師身邊學習,成為百富重點栽培的新秀。

30歲時,大衛史都華因緣際會地成為百富酒廠的首席調酒師,從此便一路將這間蘇格蘭堅持傳統手工製酒的酒廠,發展成世界級品牌。

「因為他,百富威士忌才能開創新路,發掘每滴酒尚待開發的驚奇之處。」Daniel指出,大麥蒸餾出來的威士忌原本應該是透明且辛辣的,歷史上卻陰錯陽差地因放入橡木桶中熟成,而出現今日琥珀、金黃的色澤與複雜醇厚風味;但大衛史都華以他超過50年研究威士忌資歷,數十年來推出令人驚艷的數十款百富單一麥芽威士忌,更成為引領市場風潮的人物。

獲英國皇家授勳 榮登威士忌業界翹楚

為了表彰他的貢獻,英國女皇特別於去年夏天封贈大英帝國員佐勳章(MBE)的皇家最高殊榮給他,這也是該勳章設立以來,首次頒發給蘇格蘭威士忌界的調酒師。在此之前,英國搖滾天王披頭四、足球金童貝克漢等人也曾授勳,用以表彰他們對全球藝術文化界的卓越貢獻。

才剛授勳完畢的大衛˙史都華,這一回為百富首席調酒師典藏系列第二章所推出的重頭戲,將從歐洲橡木Oloroso雪莉桶、首次裝桶美國波本橡木桶、歐洲橡木波特puncheon桶,以及歐洲橡木PX雪莉桶,自1972至2001年中挑選不同年份的五個橡木桶,讓橡木桶、時間與原酒一起玩出最奇妙的味覺變化。

這是全球最受矚目的一場跨世紀威士忌魔術秀,而好戲正要登場,讓我們繼續看下去!

延伸閱讀:
百富首席調酒師典藏系列第二章尊榮登台
等待43年,只為了成就生命之水的美好一瞬間
超越半世紀的資歷  百富首席調酒師畢生傑作

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