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Switch上市 任天堂的豪賭會成功嗎?

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Switch上市 任天堂的豪賭會成功嗎?

圖片來源:Nintendo@官網

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Switch上市 任天堂的豪賭會成功嗎?

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本週上市的最新電玩主機Switch,賭上了任天堂的未來。這家位於京都的老字號電玩公司為了開拓新局,把開發權交給由3位軟體經驗多過硬體的主管。Switch等於是在宮本茂、竹田玄洋等老將沒有直接參與的情況下創作出來。

《彭博》分析,任天堂這次的戰略和Wii時相同,押注玩家想要的不是性能更強的主機,而是可以一口氣翻轉遊戲體驗的東西。

Switch本質上是一塊可以隨時隨地遊玩的無線平板控制器,不論是在公園或是插在客廳電視上都沒問題。這種靈活可變性,有潛力帶來更有創意的遊戲,有助達成任天堂與PlayStation、Xbox和各個手遊區隔市場的目標。

負責監督Switch研發的企劃製作本部長高橋伸也說:「Switch滿載更多更多的性能,讓我們能做出你期待任天堂做出的內容,我不只是在說遊戲。任何東西都有可能。」

這項戰略風險很高,也讓投資人憂心忡忡。任天堂10月中首次揭露Swtich概念以來,股價下跌了11%,包括售價等更多細節在1月出爐後,股價也未收復失土。

因此,任天堂Swtich週五上市時,沒有太多犯錯的空間。任天堂新團隊已經承受上一代主機Wii U失敗的壓力,Wii U是任天堂史上賣最差的家用主機,而任天堂去年眾所矚目下進軍手遊市場,表現也沒有特別亮眼。

現在玩家已經太習慣在智慧手機上或接電視玩遊戲,外界懷疑任天堂能否透過結合家機和掌機的遊玩經驗找到新市場。Switch強調能與朋友面對面一起玩,也背離了現在聚焦遠距數位互動的線上串流遊玩潮流。

《Forbes》作家塔西(Paul Tassi)預測,Switch的銷量不會像Wii U那麼慘,也不會像Wii那樣大熱賣。他認為,Switch至少可以表現得跟Xbox One一樣好。Xbox One至今全球銷量約2600萬台,他猜Switch總共可以賣出3000-3500萬台。

麥格理證券(Macquarie Securities)分析師吉卜森(David Gibson)則說:「這項產品能否存活,我們等著瞧。」

年輕的開發團隊

領導Switch團隊的高橋、小泉歡晃和川本幸一知道這些風險。但高橋說,Switch是依賴年輕團隊直覺的產物。高橋表示:「我們內部以一種先前無法想到的方式展開研發。先前由資深人員做出的決定,交付給更接近前線的年輕團隊,這創造出一種讓年輕人可以分享意見的環境。」

Switch從2014年初開始研發,大約是Wii U首發、令粉絲大失所望的1年後。任天堂高層管理團隊接受表現不佳的事實,把開發責任交給了53歲的高橋。從藝術學校畢業、任職任天堂28年的高橋,強項是個人技巧和3D圖像技術上的專業,包括研發任天堂第1批3D遊戲《Wave Race 64》、《神奇寶貝競技場》。

高橋很快拔擢了小泉。小泉歡晃是任天堂最受尊敬的遊戲設計師之一,他參與了無數經典遊戲的製作,包括《薩爾達傳說:時之笛》、《超級瑪莉歐64》。川本參與的遊戲比較非主流,包括《路易鬼屋》、《壞莉歐世界》及腦力鍛練遊戲等等。

這3人集結了約24名員工的團隊,這些員工多數是20、30歲的程式專家,確保Switch能無縫結合當紅遊戲開發工具Unity、Unreal Engine,力求避免重蹈Wii U因錯綜複雜的限制難以吸引第三廠開發商的覆轍。

小泉說:「這是首次讓軟體幫去主管硬體。」

Switch概念成形後,開發團隊重新整修任天堂本部1間大會議室,變成鋪地毯的客廳,每天開會來構思理念、從不同角度測試原形機,包括坐在平衡球上,或躺靠在沙發上。確定家機和掌機合一的遊玩概念後,這群軟體工程師還想試著納入更多硬體功能,於是Switch塞滿了心率監測器等各種東西,也讓售價膨脹到299美元。一些評測家也回報使用Joy Con控制器時有連線問題,升高硬體效能的不確定性。任天堂謝絕評論。

儘管有這些疑慮,玩家們還是非常興奮。早期評測顯示Switch從電視模式轉移到掌機模式非常流暢,其他評測盛讚Switch大人向的黑灰外觀設計,與任天堂先前玩具風格的美學很不一樣。評測人員也稱讚內含2支控制器的設計,儘管提高了售價,卻也鼓勵玩家多人同樂。

高橋說,任天堂還沒透露Switch的所有效能,暗示可拆卸的控制器或許還能帶來更多硬體創新。根據任天堂去年12月申請的專利,Switch平板可以放入頭戴式顯示器,當成虛擬實境(VR)裝置來使用。

從這項專利來看,Switch的願景可能包括健康照護應用程式,例如Joycon控制器裡的紅外線攝影機,可以追蹤血管模式,測量脈搏。任天堂2014年起一直在默默開發「生活品質」業務,包括測量睡眠和呼吸數據。任天堂社長君島達己上月表示,任社正持續這方面的研發,但幾乎沒透露細節。

「可拆式控制器讓Switch成為非常獨特的構造。」君島笑著說:「現在,我們要讓大家好好享受,想像它的可能性。」

(資料來源:BloombergForbes

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