cwlogo

切換側邊選單 天下全閱讀 切換搜尋選單
切換會員選單

為何中國想登上火星?

精華簡文

為何中國想登上火星?

圖片來源:shutterstock

瀏覽數

4023

為何中國想登上火星?

經濟學人

上週,印度創下世界紀錄,用一枚火箭發射了104顆衛星。此事也讓亞洲的「太空競賽」更加火熱。

僅僅數週之前,中國才公佈了中國首個火星探測器的工程名稱決選名單。此探測器預定將於2020年升空,決選名單則是由評審團從35,900的名稱中挑選而出,從精神上的概念(「追夢」、「天問」)到神話生物(「鳳翔」、「騰龍」)都有,亦點出了中國領導層對此任務所寄予的厚望。

評審團將於4月24日、「中國航天日」宣佈最後贏家。過去,中國的太空計畫神秘性十足,這項活動則完全不是如此;它宣告著西方太空機構已然忘卻的、雄心十足的太空探索新願景。

地球上大多數人忙於比較實際的事務之時,為何中國還會這麼想將探測器送入太陽系?

抵達火星,代表中國終於走完那條漫漫長路,晉升全球一流的太空強權。
中國的太空計畫創立於1956年,也因為毛澤東的文化大革命而嚴重受阻;而在1980年代大多數時刻、鄧小平將改革主要焦點放在經濟發展之際,它的資源亦相當有限。

一直到下一個十年,中國才開始將太空領域的進展視為戰略關鍵。態度轉變的部分原因即為1991年的波斯灣戰爭;當時,美國領導的聯軍,在衛星導引飛彈的協助下快速取得勝利。

不過,中國試圖師法其他太空強權,結果大多令人失望。長達10年的合作讓數十枚美國衛星利用中國的火箭升空,但也在連串失敗和科技盜竊指控之下,於1999年告終;中國太空人無法登上國際太空站;中國初期曾參與歐洲的全球衛星定位系統計畫,也沒有帶來任何果實。

合作的機會非常少,促使中國加倍努力發展自身的太空科技。2011年,由於俄羅斯火箭的問題,中國失去了首個火星環繞探測器;這也更加確立了中國的首要目標。

自那時至今,從地面觀測到載人太空航行,中國在全方位能力的發展上獲取極大成功。不過,中國探測器成功著陸火星,不但會是驚人的成功(俄羅斯和歐洲合作的火星登陸器,已於2016年10月墜毀),也會讓中國有機會超越印度(印度的第一個火星環繞探測器,已於2014年9月抵達火星)。

此外,中國共產黨亦將在國內獲取巨大聲望,為習近平的「中國夢」背書。
這項任務的科學目標亦同樣重大:它會在火星的大氣中尋找甲烷,並取得地面下方400公尺的雷達影像。

長期來看,它可能會與人類的首次火星任務有關。預期人類將於2030年代中期前往火星,由於技術上的挑戰極度艱鉅,這應該會是項國際合作任務;目前已經有13國組織負責統籌此事,中國也希望能成為其中的要角。

西方強權一向對中國的太空計畫懷有矛盾的情緒。它開發的許多科技同時具備民間和軍事用途,亦與人民解放軍有著緊密的連結。美國及其盟友有科技轉移上的疑慮,也大多不願回答,該如何回應中國新一波的合作提案。

或許,早在人類火星任務實現之前,它們就得先一步做出決定。

中國第一座完整的太空站預計將於2022年開始運作,比國際太空站退役早了幾年。中國已與聯合國達成正式協議,向缺乏太空能力的國家開放太空站;全球兩大太空計畫若無法在那之前和解,兩座分別代表著西方和東方世界的太空站,也就只能在各自的軌道上獨自運轉。(黃維德編譯)

(本文獲得經濟學人獨家授權轉載)

關鍵字:

好友人數

文章下載

PDF下載 付費閱讀
 
登入會員看更多

全站通行 83折優惠中