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異星突破 NASA發現外星人最可能住的地點

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異星突破 NASA發現外星人最可能住的地點

圖片來源:NASA

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異星突破 NASA發現外星人最可能住的地點

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科學家一直嘗試,尋找新地球,去年7月,NASA宣布發現了地球的表哥,距離我們有1400光年的「克卜勒452b」,又有更新的突破。

NASA發現距離只有39光年的「Trappist-1」,由7個與地球大小差不多的岩石行星環繞。

這個發現非常重大,並不只是因為這些星球有多像地球,畢竟過去科學家已經發現了數以百計的「類地球」,也不是因為Trappist-1距離很近,之前還有找過還找到距離地球只有4光年的可能。

更重要的是,Trappist-1與太陽系有相似度極高的的星系,這可能支持外星人的發現。

發現的7個小行星中,有3個位在適宜生存的溫度帶,而且可能有海洋,因此科學家格外激動。英國天文學家Chris Copperwheat認為,「發現多個岩石星體,同時有適宜的溫度和液態水,使得未來找到生物的目標讓人興奮。」

搜尋外行星,最常見的方式包括連續觀察恆星,測量來自恆星光量的變化,光線的斜角,可能代表著星體移動與我們觀察的角度。因為地球是太陽系中目前所知唯一有生物所在的新體,天文學家將外行星的搜索焦點,集中在與太陽相似的恆星中,假設這類的恆星提供生物生長能量最大的可能,Trappist-1的發現可能改變這樣的尋找策略。

Trappist-1是一個極度寒冷的矮行星,就像是被除名的冥王星一樣,不屬於行星,但是具有行星的質量,他比木星大一點,現在發現這許多類地球的行星環繞,這意味著或許我們該開始關注這類的星系。Trappist-1的發現,等於有更多的可能存在。

明年(2018年)NASA要發射號稱史上最強的韋伯太空望遠鏡,科學家有機會以更精密的觀察行星大氣的化學性質。望遠鏡的鏡頭將指向Trappist-1,因為它的亮度比太陽低了200倍,因此更容易藉由大氣的光,觀察其具有什麼化學物質。

儘管相對黑暗,但仍然足夠溫暖,科學家表示在那裡的天空,可想見是非常美麗的,因為行星彼此距離靠近,隨時隨地你都可以看到像月亮一樣大的星球掛在天上。

如果發現具有生命存在的象徵物質,例如氧氣或甲烷在它的大氣中,那像地球這樣具有生物的行星並非那麼罕見,外星人或許比我們以為的還要多。

劍橋天文研究所的Amaury Triaud博士表示,「希望在未來的10年會知道是不是有生物存在。」

就算Trappist-1沒有找到生命體,還是有機會在那發展,Trappist-1十分年輕,即使我們的太陽燃料耗盡,太陽系崩壞,這個新發現Trappist-1燃燒氫氣緩慢,再活10兆年都有可能,這已經比宇宙存在的時間多了700倍,足夠讓生命演化。

從1992年第一顆外行星發現以來,已經有超過3500顆被發現,分布在2675的星系當中。其中有1/5類似太陽系,有像地球一樣的大小的星球,且可能可以支撐生命。

資料來源:Quartz、Independent、NASA、New York Times

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