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180萬人的英文老師 詹益維與VoiceTube

精華簡文

180萬人的英文老師 詹益維與VoiceTube

圖片來源:中原大學

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180萬人的英文老師 詹益維與VoiceTube

整合傳播部企劃製作

2016年6月,臺灣新創企業紅點子科技VoiceTube獲選Facebook FbStart年度App,擊退來自全球89國、1千多個新創團隊。VoiceTube的創辦人是中原大學資管系畢業的詹益維,曾經是上班族、曾經創業失敗,如今他與妻子攜手打造的VoiceTube,已經成為台灣最大英語學習平台,還將向海外拓展市場。

所有的失敗都是為成功做準備
失敗過的成功才能走得更遠

談起自己,詹益維直言,「其實我是一個很有自己想法的人,具有創業家的人格特質,懷抱夢想、甚至希望可以改變世界!」

回首自己的求學過程,詹益維的高中與大學課業成績都不是頂尖,卻擁有很多興趣,例如小提琴、吉他、網球、程式設計。從高中開始他就非常著迷於程式的世界,大學持續專注在程式能力的強化,「我很確定,這將是我未來謀生的利器。」

創業成功故事 激發創業夢想

就讀中原大學時,開啟了他對創業的想像,「當時身邊有許多創業成功的故事,包括知名的『sogi手機王』創辦人就是資管系學長,讓我深深覺得創業是一條不錯的路。靠自己的點子、想法,來找出適當的商業模式。」

一心想要存下第一桶金,詹益維也儲備加強自己的能力。中原大學畢業後,他投入職場成為上班族,曾經在PChome、地圖日記、GROUPON等網路公司上班了四、五年,但仍然一心懷抱著創業夢想,「當時我時時關注著產業動態與流行脈動,也在職場累積創業相關的能力。」

2011年第一次創業的時機來臨,他與當時的女友、如今的老婆賴馥蓉共創代購網。然而卻因為利潤不高、興趣不大,再加上月收入不到1萬元,苦撐10個月後結束。分析首次創業失敗的原因,詹益維說:「我不喜歡shopping,對於這方面產業沒有熱情,因此無法了解、解決使用者面對的問題。」

在創業初期,他曾經接受中原大學育成中心輔導,他也分享,「當時申請教育部U-Start獎助,雖然沒有成功,但其實是一種很好的外部評估,也讓自己在創業的路上不致於走太多冤枉路。」


圖為VoiceTube創辦人 詹益維

從英文學習者出發 發掘龐大商機

創業失利後,他再度回到上班族身份,進入外商公司擔任軟體工程師,「原本以為自己的英文程度還算不錯,沒想到身處在眾多外國人的工作環境中,才驚覺自己的口說能力不行,久而久之開始成為沉默一族。」

為了尋求突破,詹益維下班後猛看探索頻道(Discovery Channel)的《鮭魚灣搏鬥》,努力強化英文聽力,卻因為內容播放速度快,不能重覆觀看跟同步查字典,成效並不好。「這時,我想到有豐富免費的開放影片資源的Youtube,可能是最佳的英語學習題材寶庫!就像我喜歡看漁船與大海搏鬥的英文節目,讓使用者主動透過有興趣的題材培養英文能力,應該會是個不錯的方式。」於是他從學習者的身份開始發想,開始將YouTube的影片製作為英語學習教材。

在3個月不眠不休地努力下,他寫出了第一版程式,第一支翻譯的影片是瑞士球王費德勒的網球賽事,在PTT英語學習版上分享後,竟然獲得網友的熱烈迴響,詹益維血液中的創業魂再次出現。

「這一次,身為一個學習者,我從親身體驗出發、了解英語學習網站使用者的需求,也發現了自學英文社群的商機!」於是他辭去工作,於2012年12月創立「VoiceTube看影片學英語」網站及App,並在2013年創辦紅點子科技,將服務範圍橫跨至PC、iPhone、Android等平台。

草創打拼期 母校支援、女神加持

公司草創期,員工就是詹益維與賴馥蓉夫妻兩個人,完全不領薪水、從零開始打拼,創業資金則來自於他的100萬元積蓄,以遊牧式辦公的超陽春創業規格,寫下第二次創業的起點。

夫妻倆熬過一年半沒有收入、不確定未來的日子。詹益維分享,「創業最困難的就是堅持,但這也是創業有趣的地方!」曾經是中原大學網球隊成員的他,每當對未來迷惘、心神疲累時,就會透過運動讓腦袋分心休息,也轉移一下情緒。

憑藉著對產品的信心,詹益維堅持著創業理想,公司擴大成為5人團隊,並在中原大學產學營運總中心的幫助下,引薦了前IBM總經理擔任業師,「這位人稱江總的前輩對於VoiceTube產品很感興趣,不但給了團隊很大的信心,也媒合了天使資金的挹注,讓我們更有力量堅持下去。」

苦熬的堅持有了代價,轉機發生在2013年4月22日。藝人郭采潔那天在臉書分享了VoiceTube上的一段影片「Tan Le:我的移民故事 My immigration story」,還感性寫下:「不管幾歲,每天都讀一點自己感興趣的語言!」詹益維描述那個美妙的時刻,「當時我正在吃泡麵,立刻停住了扒麵的手,衝去查網站流量,果然看到了破紀錄的夢幻數字!」這位可愛的女星有如詹益維的幸運女神,為網站帶入了有史以來最高峰的造訪流量,強化了他的創業信心,也讓更多人開始認識、使用VoiceTube。

完成創業夢想  實現美好想像

創立僅四年的VoiceTube,目前擁有30多位正職員工,穩居台灣最大英語學習平台寶座,在全球更擁有180萬名註冊會員,國籍遍及香港、日本、越南、馬來西亞等國,每月有高達200萬人次在線上學習英文。

曾經當過上班族、如今創業有成,詹益維回想,「在上班族時期擔任技術部門小主管,薪水不錯、工作任務單純,過著一種小確幸的生活。」但是,心中的創業夢想持續引領著他,「透過創業,體驗了充滿挑戰的人生,實現了腦海中對於未來的美好想像,享受著改變世界的成就感!」

因為大學時期專注於程式設計,並未選修財務與管理學相關課程,讓他在創業初期遭遇不少挑戰。因此,他建議想要創業的人,「在大學的涉獵要更為寬廣,不但要強化專業領域,也要增進財務、會計、管理等專業,如果能夠拓展人脈、找到志同道合的夥伴,更是最棒的事!」

展望未來,詹益維正面對企業經營的另一道關卡:拓展海外市場。他計畫率先拓展日本、東南亞等國際市場,長遠的目標是將這樣的模式應用在不同語言的學習,並且拓展付費使用的商業模式。「期待讓世界各個角落的人都能應用這個系統,讓學習語言既有趣又有效率!」

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