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愛美人不愛江山 他打亂英國王位繼承順序

精華簡文

愛美人不愛江山 他打亂英國王位繼承順序

圖片來源:shutterstock

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愛美人不愛江山 他打亂英國王位繼承順序

大寫出版

你也看了Netflix製作的影集《王冠》嗎?這部影集是英國女王伊麗莎白二世統治初期的傳記故事。但你知道嗎?要不是伊麗莎白的伯父執意娶離過婚美國女子,英國現在便不會有這麼一位女王。1936年,一份退位文件,改寫了伊麗莎白的命運,當然也改寫了英國及世界歷史。

愛德華八世退位宣言

Edward VIII's Instrument of Abdication

單身的英國國王不顧千夫所指,仍執意迎娶一位離過婚的美國女子。他在書桌前坐下準備簽署一份重大歷史文件,只需幾筆,他就成了史上首位自願退位的英國君主。

在父親喬治五世(George V)於1936年1 月20日辭世之後,愛德華八世(1894∼1972年)繼任成為英國國王,但尚未接受加冕。

當這位41歲的單身漢透露希望娶美國女子華麗絲.華菲爾德.辛普森(Wallis Warfield Simpson)為妻時,卻遭到強烈反彈,因為這位辛普森夫人離過一次婚,和第二任丈夫則仍在辦理離婚中。反對聲浪提出包括宗教、法律和政治理由,因為英國國王身為英國國教會領袖,愛德華的婚事將違反英國國教長久以來禁止離婚者在前任配偶仍在世時再婚的教義,宗教因素之外亦有其他種種阻礙。

首相斯坦利.鮑德溫(Stanley Baldwin)告訴國王,辛普森夫人不適合成為英國王后。當時有許多關於辛普森夫人外遇偷情的流言蜚語,強.艾德格.胡佛(J. Edgar Hoover)手下的聯邦調查局(FBI)就曾祕報此女與德國當時的駐英大使約阿希姆.馮.里賓特洛甫(Joachim von Ribbentrop)有私情,美國大使喬瑟夫.甘迺迪(Joseph Kennedy)更直稱她為「婊子」。儘管如此,愛德華仍拒絕和辛普森夫人分手,衝突達到最高點。

1936年12月10日早上,愛德華和他的弟弟們齊聚於他在薩里(Surrey)的鄉間莊園。他坐在書桌前簽署了7份由律師備妥的退位宣言,文件中聲明:「朕,愛德華八世,大不列顛及北愛爾蘭聯合王國國王、英屬海外各自治領的國王和印度皇帝,在此宣布吾以不可回復之決心,正式放棄吾之王位及吾後代之繼承權,並願此份退位宣言即刻生效。」

他後來回憶,當他的3個弟弟以證人身分簽字,「房間中充滿一陣莊嚴的悶聲低語。」

由愛德華八世和3個弟弟簽署的「退位宣言」;簽字地點為薩里溫莎大公園(Windsor Great Park)中愛德華的鄉間莊園貝維德雷堡(Fort Belvedere)。

次日,愛德華八世即在廣播上向全世界聽眾公告他的決定,而國會也因應國王退位採取正式行動。愛德華以國王身分批准國會提出的退位法案,將王位讓給弟弟喬治六世(George VI)。

而喬治即位後的第一道御令,就是封給其兄「溫莎公爵殿下」(His Royal Highness the Duke of Windsor)的頭銜。

溫莎公爵和辛普森夫人於1937年6月3日在法國成婚,之後住在巴黎。愛德華於二戰期間出任巴哈馬總督,但由於愛德華夫婦同情納粹,導致兩人名聲再度蒙塵。據聞有人聽到愛德華說:「等到戰爭結束,希特勒打垮美國人⋯⋯我們就能接管世界。」在退位的30年後,愛德華告訴《紐約每日新聞》(Daily News)記者:「鼓勵德國向東攻擊,永遠鏟除共產主義,對英國和歐洲都有好處。」

退位宣言的複本由英國的國家檔案館保存。

本文出自大寫出版《改變世界的100份文件》

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